L’un des moments forts d’un récent voyage très pluvieux en Andalousie a été une visite à Almazara Caseria de la Virgen, une ferme d'olive biologique et un moulin près d'Alomartes, à environ une heure à l'ouest de Grenade. L'hospitalité gracieuse du propriétaire Antonio J. Lopez Rodriguez m'a donné mon premier aperçu d'une exploitation d'huile d'olive entièrement biologique. Une visite guidée des arbres, des machines et de la mise en bouteille a donné un aperçu de ce qu'implique la production d'huile d'olive biologique.

Mis en bouteille sous l'étiquette «Ecolomar», Caseria de la Virgen l'huile provient d'arbres 9,800 de quatre variétés: Lucio (une variété relativement rare originaire des environs immédiats) Picual, Hojiblanca et Picudo. L'huile biologique de Lucio que j'ai rapportée à la maison est également, sans surprise, celle extraite d'olives choisies pour être cultivées sur 52-acre de Grenade, 5,000-bosquet de l'Alhambra Generalife à proximité.

Épargnant au lecteur la terminologie organoleptique standardisée (que je n'ai pas l'expertise à utiliser de toute façon), cette huile non filtrée était merveilleuse. Des mélanges extra-vierges des quatre variétés produites à la ferme sont également disponibles et soumis aux mêmes normes strictes exigées pour être certifiés biologiques (par l'Andalousie et par l'UE) et protégés par l'Appellation d'Origine de l'Ouest de Grenade.

Mais c'est bien plus qu'une ferme d'oliviers; c'est une école de ferme où les enfants apprennent les olives, le processus d'extraction et mar­ket­ing of olive oil. Après avoir suivi le processus pratique avec un équipement réduit à leur taille, les élèves produisent de l'huile d'olive qui est ensuite mise en bouteille avec une étiquette de leurs propres conceptions.

À une époque où les jeunes, en particulier autour de la Méditerranée, sont confrontés à des crises de l'emploi et de l'environnement, et à des contraintes financières sur la capacité de consommer des aliments de qualité, une telle institution prend une importance supplémentaire pour préserver la qualité culturelle et environnementale et un moyen précieux de la vie. Cela devrait être un modèle pour les opérations d'huile d'olive dans le monde.

Lorsque j'ai demandé à M. Lopez Rodriguez pourquoi il est passé au bio il y a une douzaine d'années, après trois générations de production d'huile d'olive fine, il m'a répondu que si vous faites quelque chose que vous aimez, vous voulez toujours le faire mieux et «à moins préférez les pesticides et les herbicides », le biologique est incontestablement meilleur. Dans un pays menacé par ero­sion, la pollution par les pesticides et les herbicides et le ruissellement des engrais, c'est un choix évident.

Quand je lui ai posé des questions sur le problème des mouches des olives, il a dit que ce n'était pas un problème aussi important que les vendeurs de pesticides voudraient nous le faire croire et qu'il peut être traité par des pièges et d'autres méthodes locales. Croyez-le ou non, une façon courante et efficace de lutter contre les mouches autour de la Méditerranée est de suspendre des sacs en plastique remplis d'eau. Les mouches sont repoussées (qui sait pourquoi - peu importe) par la réflexion de la lumière sur l'eau. Je l'ai vu moi-même. Comme le choix de devenir bio, parfois c'est aussi simple que ça.


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