`Central Otago de Nouvelle-Zélande - Olive Oil Times

Central Otago en Nouvelle-Zélande

Février 6, 2012
Angela Christensen

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Alors que les étés chauds et secs et les faibles précipitations de la province de Central Otago en Nouvelle-Zélande sont représentatifs d'un climat méditerranéen capable de produire une partie de les meilleures huiles d'olive dans le monde, les hivers longs et brutalement froids rendent la culture des olives un peu plus difficile. Nichées parmi les montagnes déchiquetées et les canyons glaciaux autrefois sculptés par d'anciens glaciers, un certain nombre d'oliveraies produisent une huile étonnamment superbe. Central Otago a longtemps été synonyme de vins fins, mais les olives sont une nouvelle entreprise et ne sont implantées dans la région que depuis quinze ans.

Le début précoce de l'hiver et les conditions glaciales qu'il apporte laisse les jeunes arbres vulnérables et peuvent endommager les olives si elles ne sont pas récoltées à temps. Par conséquent, les olives sont cueillies tôt lorsqu'elles sont encore vertes et non mûres. Selon Dame Nature, la récolte a généralement lieu n'importe où entre mai et fin juillet avant que l'hiver ne s'installe. Lorsque le temps ne coopère pas, beaucoup de fruits peuvent être perdus. Au printemps, les rayons du soleil sont lents à réchauffer le sol retardant la croissance et la floraison des arbres. L'arrivée précoce de l'été est très attendue pour que la floraison puisse commencer et que les fruits puissent naître. Parce que le temps est si incertain d'année en année, les producteurs plantent plusieurs variétés pour assurer une bonne récolte.

L'un des avantages des hivers froids est l'incapacité du ravageur le plus grave de la Nouvelle-Zélande, la tache de paon, à s'installer. Le champignon, présent dans de nombreuses autres régions oléicoles de la Nouvelle-Zélande, défolie complètement les arbres. Parce que les ravageurs et les maladies ne peuvent pas passer l'hiver dans le climat froid, le besoin de pesticides ou de fongicides est absent.

Les huiles d'olive de Central Otago ont une teinte verdâtre, ce qui est représentatif de l'état moins mûr des olives lorsqu'elles sont cueillies. Les huiles d'olive de Central Otago ont des saveurs fortes et des finitions poivrées distinctes. Le climat et le sol à drainage libre de la région produisent de superbes huiles et des producteurs tels que Pigeon Rock, Cairnmuir Olives et Poverty Gully ont séduit les juges année après année lors des New Zealand Extra Virgin Olive Oil Awards.



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