Consoli Molero (toutes les photos de Pablo Esparza pour Olive Oil Times)

Une pluie d’olives vertes tombe sur un parapluie inversé s’ouvrant à la base d’un olivier. L'arbre est secoué une fois, deux fois jusqu'à ce qu'il ne reste plus de fruits.

Ensuite, la machine de récolte passe à l'arbre suivant et au suivant. C'est un travail mécanique rapide.

Nous sommes au domaine de Sierra Prieta, qui, avec quelques hectares 2,000 est l'un des plus grands associés de la Valedepeñas coop­er­a­tive des producteurs d'huile d'olive (Colival).

Aujourd'hui, ils récoltent les premières récoltes de Hojiblanca cul­ti­var. Plus tard dans la journée, ils apporteront leurs olives à la coopérative, où elles seront immédiatement moulues.



«Valdepeñas a toujours été une terre viticole. Aujourd'hui, elle devient également une terre d'huile d'olive », explique Consoli Molero, le directeur de Colival. Olive Oil Times.

Molero est responsable de la qualité et de la production de Colival depuis les dernières années 20. Son père était le maître meunier de la coopérative.

«J'ai étudié la programmation informatique et les affaires. J'ai toujours vécu dans l'environnement du moulin à huile, mais je n'ai jamais pensé que je finirais par travailler dans le même moulin où mon père faisait de l'huile depuis tant d'années », dit-elle pendant que nous traversons l'oliveraie de Sierra Prieta.

«Je suis un passionné de chiffres, mais la curiosité m'a fait me spécialiser dans la production et la dégustation d'huile. Aussi parce que j'aime ça », ajoute-t-elle.

La coopérative d'huile d'olive de Valdepeñas a été fondée à 1979 par quelques dizaines d'agriculteurs. Aujourd'hui, il compte des associés 788.

Molero souligne qu'une coopérative doit être gérée de la même manière qu'une entreprise privée.

«La seule différence est que dans les entreprises privées, les bénéfices vont à une seule personne, tandis que dans une coopérative, les bénéfices vont à tous ses associés - les membres de 788 qui, en fin de compte, sont des familles 788», dit-elle.

Colival Valdenvero won a Gold Award pour son Hojiblanca au 2019 NYIOOC World Olive Oil Competition.

Les vastes plaines de La Mancha, où Valdepeñas est situé, se trouvent au nord de Jaén’s sea of olive trees, au-delà de la frontière naturelle de la chaîne de montagnes de la Sierra Morena.



Ce paysage est universellement connu pour être la patrie de Don Quichotte, le personnage le plus célèbre de la littérature espagnole, bien que les gourmets le lieront également au fromage Manchego et saf­fron.

Mais contrairement à son voisin du Sud, Andalusia- La plus grande région productrice d'huile d'olive d'Espagne - les oliveraies partagent ici leur importance avec d'immenses champs de blé, d'orge et de vignobles.

Pourtant, la région de La Mancha - principalement les provinces de Ciudad Real et Toledo - est le deuxième plus grand producteur de huile d'Espagne. La récolte record de l'an dernier à La Mancha a atteint environ 180,000 tonnes, loin derrière le million 1.3 d'Andalousie.

Colival est le plus grand producteur de Ciudad Real.

«Dans notre région, nous augmentons le nombre d'hectares et la production. Il y a beaucoup de nouvelles oliveraies, certaines d'entre elles sont intensives et super intensives. Les agriculteurs ont également misé sur des cultivars nouvellement plantés comme Arbosana et Hojiblanca », explique Molero.

Cependant, c’est le Cornicabra- qui signifie littéralement «corne de chèvre» en raison de sa forme longue et pointue - qui est le principal cultivar local et une icône de l'huile de La Mancha.

«Cornicabra a été planté il y a de nombreuses années dans la région de Tolède et Ciudad Real. Cette variété nous a donné un nom. En plus de cela, c'est une huile équilibrée et puissante qui sert de base à d'autres huiles de moindre qualité », nous dit Molero.

La stratégie de Colival consiste à maintenir sa production de Cornicabra tout en se diversifiant avec d'autres cultivars. Ils produisent également deux gammes d'huiles en termes de qualité: une huile d'olive extra vierge «normale», qui représente la majorité de leur production, et leur Vandelvero marque haut de gamme.

Interrogé sur les défis de la production d'huile d'olive de haute qualité dans le cadre d'une grande coopérative, Molero souligne que «les associés sont déjà mentalement préparés à ce que, s'ils veulent produire de la qualité, ils doivent faire ce que dit la coopérative».

Atteindre ce point nécessitait cependant une certaine «planification».

«La première année où nous avons commencé à produire notre huile haut de gamme (…), nous avions un associé qui possédait ses propres moyens de récolte. Il avait des machines à récolter, des parapluies et trois cultivars. J'ai donc parlé à ce membre et je lui ai expliqué ce que je voulais pour la coopérative. Il m'a immédiatement soutenu et nous avons récolté les trois cultivars de ses champs », se souvient Molero.

«La deuxième année, c'était facile. Tous les membres ont dit: "Je veux faire cette huile primée que vous faites." Alors la deuxième année, les associés sont venus me voir. »

Au coucher du soleil à Valdepeñas, des remorques pleines d'olives se dirigent des oliveraies jusqu'aux locaux de la coopérative.

Après avoir séparé les fruits des feuilles, les olives passent par des bandes transporteuses jusqu'au moulin. L'arôme dense du jus d'olive fraîchement pressé remplit l'air.

Molero attrape un petit verre et goûte la nouvelle huile.

«Cela vaut la peine lorsque le flux de la nouvelle huile coule… lorsque le moulin est à une température exceptionnelle, l'huile est à 24 degrés et vous la goûtez et elle a tous les arômes. C'est gratifiant », dit-elle.

«Et les récompenses. Les prix que nous avons décernés sont dus au travail acharné de la coopérative et de toute l'équipe. »



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