L'Espagne mise sur les bioraffineries pour trouver de nouveaux revenus pour les petits producteurs

Les producteurs d'huile d'olive et les chercheurs travaillent à apporter des bioraffineries aux producteurs ruraux d'Andalousie. L'objectif est de compléter les revenus tout en rendant les usines plus durables.
Jun. 24, 2020
Daniel Dawson

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Le faible persistant prix de l'huile d'olive qui tourmentent les producteurs espagnols depuis plus d'un an maintenant, obligent certains à chercher une valeur supplémentaire ailleurs dans le processus de production.

Acesur, l'un des plus grands producteurs d'huile d'olive du monde, s'est associé à plusieurs autres entreprises agricoles et chercheurs sur un nouveau projet visant à créer de la valeur à partir des déchets issus de l'extraction de l'huile d'olive.

Les bioraffineries à petite échelle dans les zones rurales sont un instrument clé de la nouvelle bioéconomie promue par l'UE pour optimiser les ressources en biomasse- Fátima Vargas, chercheuse en biotechnologie, Ainia

Sous les auspices du projet Alpeocel, les collaborateurs envisagent de développer de nouveaux procédés de bioraffinage afin de alpeorujo - un mélange d'eau, de peaux d'olives, de cailloux et de pulpe - en d'autres composés pouvant être utilisés dans la fabrication d'engrais, de cosmétiques et de biomasse.

Bien que ces processus existent déjà à plus grande échelle en Espagne ainsi que ailleurs dans l'Union européenne, l'espoir de cette initiative est de créer des bioraffineries à petite échelle dans les zones rurales.

Voir aussi: Nouvelles sur la durabilité

"Il s'agit d'une initiative pionnière en Espagne dans laquelle nous visons à appliquer le modèle de bioraffinage aux installations existantes, telles que les oliveraies, en élargissant sa portée et en lui permettant ainsi d'améliorer la viabilité technico-économique et environnementale [des bosquets] », a déclaré Fátima Vargas du département de biotechnologie d'Ainia, qui fournit une assistance technique au projet.

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"De plus, nous pouvons trouver des synergies entre les nouveaux procédés de bioraffinage et les technologies de traitement disponibles pour obtenir un large éventail de nouveaux bioproduits et de bioénergie », a-t-elle ajouté.

Selon Ainia, une organisation à but non lucratif axée sur l'agro-industrie, environ 80% des olives transformées dans les moulins sont transformées en alpeorujo. On estime que pour chaque livre d'olives transformées en huile, entre une livre (0.45 kilogramme) et 2.5 livres (1.13 kilogramme) d'alpeorujo est créée.

En raison des caractéristiques chimiques de ces sous-produits et des grandes quantités produites, les producteurs doivent généralement payer pour que les résidus soient éliminés, ce qui ajoute un autre coût à leur budget.

Acesur et ses collaborateurs parient que l'incorporation de bioraffineries à ces sites de production à petite échelle transformera ce coût en un flux de revenus supplémentaire.

Cependant, on ne sait pas exactement combien de ces bioraffineries seront construites, quels producteurs pourront en bénéficier et quelle valeur ajoutée ces bioraffineries apporteront au processus de production.

Les représentants d'Acesur et d'Ainia ont dit seulement que le projet en était à un stade très précoce et qu'ils en sauraient plus à mesure qu'il progressait.

Le projet de 1.66 million d'euros (1.87 million de dollars) est cofinancé par le Centre espagnol pour le développement de la technologie industrielle et le fonds de l'UE pour le développement régional.

"Les bioraffineries à petite échelle dans les zones rurales sont un instrument clé de la nouvelle bioéconomie promue par l'UE pour optimiser les ressources de biomasse», A déclaré Vargas.

L'espoir est que ces bioraffineries soient pleinement opérationnelles à temps pour la récolte 2021, les premières étant installées dans les provinces de Cordoue et Jaén, les principales provinces productrices d'huile d'olive au monde.





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