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L'Espagne envisage la libération provisoire de mouches de l'olive génétiquement modifiées

27 août 2013 1 h 07 HAE
Julie Butler

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Photo: Oxitech

Des mouches de l'olivier génétiquement modifiées seront relâchées dans une oliveraie catalane si un essai sur le terrain proposé par la société britannique de biotechnologie Oxitec est approuvé en Espagne.

Selon le groupe d'experts allemand Testbiotech, qui s'oppose au procès, il s'agirait de la première libération d'animaux GM dans l'Union européenne.

La mouche de l'olivier - Bactrocera (Dacus) oleae - est l'un des principaux ravageurs affectant la culture des olives et est géré principalement via des pesticides.

Oxitec pense que sa souche modifiée de mouche de l'olivier - appelée OX3097D-Bol et développée il y a environ trois ans - offre une solution plus efficace et sans produits chimiques.

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Après des essais en serre prometteurs, Oxitec demande l'autorisation de libérer ses mouches à environ 8 km du port de Tarragone, l'une des principales villes de Catalogne olive oil production les régions. Il est entendu que six filets couvriraient chacun divers arbres et que l'essai durerait 2 - 3 mois.

Oxitec dit vouloir tester la compétitivité de l'accouplement, la longévité et la persistance de la mouche sur le terrain.

La progéniture femelle meurt au stade larvaire

In informations envoyées à la Commission européenne en janvier, Oxitec a déclaré que seuls les hommes seraient libérés. Lors de l'accouplement avec des femelles sauvages, toute progéniture femelle résultante ne se développerait pas au-delà des stades larvaires tardifs.

"Aucune interaction significative n'est anticipée. La modification est limitée à la mouche olive par des barrières reproductives. Dans le cas où la mouche de l'olive OX3097D-Bol est mangée par des prédateurs présents sur le site de libération, les caractères génétiques insérés ne devraient pas avoir d'effet toxique », a-t-il également déclaré.

Le gouvernement catalan dit qu'une évaluation exhaustive est nécessaire avant les décisions

Une porte-parole du ministère catalan de l'Agriculture, de l'Élevage, de la Pêche, de l'Alimentation et de l'Environnement a déclaré Olive Oil Times que la demande d'Oxitec avait été renvoyée à la Commission catalane de biosécurité.

Avant qu'une décision ne soit prise, une évaluation exhaustive des risques de l'essai proposé, une période d'information publique de 30 jours et une consultation avec des experts et des parties prenantes figuraient parmi les étapes requises, impliquant à la fois la commission catalane et la Commission nationale espagnole de biosécurité.

Elle a déclaré que la société souhaitait utiliser environ des oliviers 48 à Tarragone sur une superficie d'environ 0.16ha et avait indiqué qu'elle avait également demandé à libérer ses mouches en Italie et en Grèce.

Oxitec affirme que sa souche peut rapidement éliminer les mouches sauvages

Oxitec n'a pas encore répondu aux demandes de Olive Oil Times pour plus d'informations.

Cependant, Hadyn Parry, PDG d’Oxitec a déclaré aux médias espagnols parce que la progéniture femelle de la souche Oxitec n'atteint pas l'âge adulte, "ils ne peuvent pas s'accoupler et la peste disparaît progressivement. »

Et dans un article publié en janvier, Michael Conway, doctorant à l'Université d'Oxford et à Oxitec, a déclaré que lors d'essais récents en serre
"La souche modifiée de mouche de l'olivier d'Oxitec s'est avérée une arme très efficace, éliminant totalement une population de type sauvage en moins de deux mois.

"C'est une approche dont nous sommes convaincus qu'elle est plus économique, plus verte et plus durable que toute alternative existante », a-t-il déclaré.

Peurs d'évasion et impacts imprévus

Le porte-parole du groupe scientifique d'intérêt public, Christoph Thenoph, a ensuite déclaré que parmi les craintes du groupe, les descendants mâles des mouches GM, qui contrairement aux femelles pouvaient s'accoupler et se propager plus loin, s'échapperaient et se répandraient sans contrôle.

"Si les mouches génétiquement modifiées s'échappaient, la récolte dans les régions concernées deviendrait non commercialisable. Les larves génétiquement modifiées vivant à l'intérieur des olives ne sont pas autorisées à la consommation alimentaire dans l'UE »

"Les insectes Oxitec sont manipulés avec de l'ADN synthétique, qui est un mélange d'organismes maritimes, de bactéries, de virus et d'autres insectes. On ne sait pas comment ces insectes interagiront avec les conditions environnementales changeantes, jusqu'à présent, ils n'ont été élevés qu'en laboratoire », a-t-il déclaré.



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