Europe

En Slovénie, travailler dur et rester simple

Franc Morgan a planté ses premiers arbres il y a trente ans dans sa ferme de Grintovec. Il s’est tourné vers l’agriculture biologique depuis le début et il est devenu l’un des premiers producteurs d’huile d’olive biologique en Slovénie.

Franz Morgan
Avril 2, 2019
Par Pablo Esparza
Franz Morgan

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La ferme de Franc Morgan est à quelques pas de la maison de sa famille à Grintovec, un petit village avec une population d'environ 80 en Istrie slovène.

Je pensais qu'avec peu de travail nous pourrions planter des oliviers. Ensuite, nous avons réalisé que ce n'était pas un petit travail mais beaucoup de travail.- Franc Morgan

Son chien Collie - un collier de bordure noir et blanc - le suit alors qu'il descend le chemin non pavé menant à l'oliveraie, planté en terrasses qui font la pente de la colline comme un immense escalier.

«Je suis parti de rien, de zéro. Juste à partir de zéro. Il y a trente ans, nous avons planté les premiers oliviers 200. Puis 200 plus… Et maintenant je crois que nous avons autour des arbres 1,000 », dit Morgan Olive Oil Times.






La famille de Morgan avait toujours produit du huile pour l'autoconsommation, comme beaucoup d'autres sur la côte de la Slovénie, la seule région du pays européen où le climat permet la culture des oliviers. Cependant, après la mort de son père, Franc a commencé à réfléchir à ce qu'il fallait faire de sa terre pour la garder productive.

«Je pensais qu'avec peu de travail, nous pouvions planter des oliviers. Puis nous avons réalisé que ce n'était pas un petit travail mais beaucoup de travail », dit-il en riant.

Devenir biologique faisait partie des plans de Morgan depuis le début et il est devenu l'un des premiers huile d'olive bio producteurs du pays.

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«De nos jours, la culture biologique est facile, mais il y a 15 ou 20 ans, il n'y avait pas un seul produit enregistré en Slovénie, disons, pour traiter la mouche de l'olivier», dit-il.

Lorsqu'on lui a demandé comment c'était de produire huile d'olive bio en Slovénie, la réponse de Morgan est simple. «C'est comme si la culture biologique était la voie naturelle. Nous continuons simplement à faire des choses comme cela a toujours été fait », explique Morgan.

«Nous avons de très bonnes terres pour produire de l'huile biologique. Parce que comme vous pouvez le voir, autour de nous, il n'y a que des forêts. Il n'y a pas de circulation, il n'y a pas d'usines qui nuisent à nos oliviers », ajoute-t-il.

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La Slovénie a un annuel production d'huile d'olive d'environ 400 tonnes, selon le Conseil oléicole international, loin de la Croatie voisine, avec 4,000 tonnes, l'Italie, avec plus de 185,000 et l'Espagne avec 1.6 millions.

La vue depuis le milieu du bosquet offre un panorama d'un paysage slovène de l'Istrie par excellence: une vallée profonde entourée de collines où forêts, vignes et oliveraies coexistent.

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C'est comme si chaque colline devait être couronnée par son propre village. Smarje, à gauche, Grintovec, à droite, et Padna, avec sa ligne d'horizon subtile et son clocher vénitien, de l'autre côté de la vallée.

Avec une production d'environ 1,500 litres par an, la qualité de l'huile biologique Morgan est largement reconnue. Dans 2018, les Morgans a remporté un Gold Award pour leur mélange de milieu organique à la NYIOOC World Olive Oil Competition.

Il vend 80 pour cent du huile localement, exportant le reste, principalement en Allemagne, en Autriche et en Italie.

Franc Morgan

«Nous avons des clients depuis des années 20 et je suis content que cela reste ainsi. J'apprécie vraiment la confiance de nos clients », dit-il.

«Les acheteurs de pays comme Hong Kong ont manifesté leur intérêt pour notre huile et m'ont demandé de leur envoyer un conteneur d'expédition. Mais toute notre production annuelle tient dans un seul conteneur », plaisante-t-il.

Sur certaines terrasses, il y a trois rangées d'arbres, d'autres mesurent seulement 4 mètres de large et ont suffisamment d'espace pour une seule rangée d'arbres. Certains d'entre eux ont récemment été plantés. D'autres ont environ 30 ans.

Soixante-dix pour cent des oliviers de Morgan sont l'Istrian Belica ou Istrian White, le cultivar le plus commun dans cette partie de la côte adriatique. Le reste de la ferme se compose d'un mélange de variétés Leccino, Maurino et Buga.

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Étant dans l'extrême bande nord de l'Adriatique, le gel est une menace constante pour les oliviers de cette région, dit Morgan, car il pointe du doigt certains arbres affectés par les basses températures de l'année dernière, qui ont atteint -8 ° C en dessous de zéro (17.6 ° F ).

«Nous avons des arbres 1,000, mais je pense que cela suffit pour le moment», a-t-il déclaré à OOT.

Il s'agit d'une entreprise familiale dirigée par lui-même, sa femme et leurs deux filles. Mais, comme cela arrive souvent chez les producteurs slovènes d'huile d'olive, tous ont d'autres emplois que la production d'huile.
«Tous les jours, quand on discute à la maison, on parle d'huile, d'olives… C'est comme ça qu'on vit. C’est notre vie et je suis heureux que cela se passe ainsi », déclare Morgan.

«Lorsque vous avez passé des années 25 ou 30 avec les oliviers, vous êtes comme un olivier à l'intérieur. Je connais tous mes arbres par cœur. Là où il y a l'un et l'autre… Ils vous absorbent mais avec une énergie positive. Quand je viens ici dans l'oliveraie, je ne me sens plus mal. »