Europe

Donner et prendre des cultivars français

Les variétés d'olives locales en France sont connues pour leurs qualités sensorielles, sinon pour leurs rendements.

Laurent Bélorgey
Septembre 10, 2019
Par Pablo Esparza
Laurent Bélorgey

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"La France n'est pas nécessairement connue comme un pays producteur d'huile d'olive, nous avons donc un gros travail devant nous et c'est le travail que nous faisons à France Olive. Nous communiquons sur cette diversité de saveurs et les particularités de la production française », a déclaré Laurent Bélorgey, président de France Olive, l'association interprofessionnelle de la filière oléicole en France.

C'est vraiment encore un arbre mystérieux. Cela lui donne son charme et parfois l'agace.- Laurent Bélorgey

Auparavant connue sous le nom d'Afidol, l'organisation a récemment a changé de nom pour marquer son 20th anniversaire et aussi comme un moyen de "donnez-lui un nom plus clair pour faire face aux défis futurs.

Olive Oil Times rencontré Bélorgey à son domaine, La Lieutenant, à la Vallée des Baux de Provence, dans le sud de la France.

"La situation de la production d'huile d'olive en France est plutôt bonne maintenant. Mais nous devons savoir que nous avons parcouru un long chemin pour cela. Nous avons eu de très mauvaises récoltes qui représentaient un risque pour la production. Mais au cours des deux dernières années, nous avons eu de très bonnes récoltes et nous avons maintenant un niveau de production satisfaisant », a-t-il expliqué.






"Nous avions une production d'environ 6,000 5,500 tonnes l'an dernier et cette année, nous avons atteint le niveau de XNUMX XNUMX tonnes », a-t-il ajouté.
Voir plus: Les meilleures huiles d'olive de France
La France est le sixième producteur d'huile d'olive en Europe, après l'Espagne, l'Italie, la Grèce, le Portugal et Chypre, selon les chiffres fournis par le Conseil oléicole international.

Suivant l'exemple donné par le secteur du vin, production d'huile d'olive en France a adopté le système de appellations d'origine protégées- ou Appellation d'Origine Protegée (AOP), par les mid-90.

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Depuis lors, huit appellations d'origine ont été créées, couvrant presque toutes les régions de la côte méditerranéenne française.

La taille de ces aires protégées varie des 16 villages inclus dans les limites de la Vallée des Baux - l'une des plus petites aires protégées - aux 434 appartenant à l'AOC de Provence.

"On dit souvent qu'il y a quelque 20,000 20 producteurs d'olives en France. Néanmoins, ce chiffre va du petit producteur qui n'a que quelques oliviers dans son jardin et qui apporte ses olives à la coopérative locale, au professionnel qui cultive 30 ou 50 hectares. Cependant, la plupart des producteurs possèdent de petites propriétés. Il y a peu de producteurs avec plus de 10 hectares. La majorité en compte en moyenne XNUMX », nous a expliqué Bélorgey.

Des oliviers à La Lieutenant (Pablo Esparza pour Olive Oil Times)

L'offre de la France pour ses AOP s'est avérée être l'un des principaux atouts de son huile d'olive, car elle a aidé le pays à préserver les particularités de ses cultivars.

Cependant, ce système a également posé certains des principaux défis du secteur.

"Il existe plus de 20 variétés locales protégées en France. Mais ces cultivars ne sont pas nécessairement les plus productifs », a expliqué Bélorgey.

"Le principal défi pour un producteur d'huile d'olive en France est de rendre ces variétés locales suffisamment productives. Nous devons en tirer le meilleur parti afin que les producteurs puissent vivre de leur production. »

Bélorgey estime qu'il est possible de doubler la production moyenne actuelle de 250 litres d'huile à l'hectare en France.

"Il ne s'agit pas d'atteindre des niveaux de production industrielle. Il s'agit simplement de mieux accompagner les producteurs en termes de formation sur l'élagage, l'arrosage, la fertilisation et également le financement de la recherche », a-t-il déclaré.

La production française d'huile d'olive a subi un grave revers dans 1956 lorsqu'un gel massif a tué la plupart des oliviers du pays.

En plus d'expliquer pourquoi il est difficile de trouver de vieux oliviers dans la plupart des régions du pays, le grand gel a forcé la France, comme le dit Bélorgey, à "pour recommencer à zéro. "

Laurent Bélorgey

Après une longue période, le gouvernement a mis en œuvre un plan de relance dans le »Les années 90 visaient à récupérer la production d'huile d'olive. Quelque 10,000 XNUMX hectares ont été plantés au cours de ces années, permettant au secteur d'envisager un avenir meilleur.

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"Aujourd'hui, tous ces arbres qui ont été plantés dans le cadre du plan de relance devraient être entièrement cultivés et augmenter la production », a déclaré Bélorgey.

Lorsqu'on l'interroge sur son expérience personnelle en tant que producteur d'huile d'olive, Bélorgey fait une distinction claire entre son rôle de président de France Olive et son rôle de propriétaire et directeur de La Lieutenant.

Son domaine de 48 hectares d'oliviers est en plaine, au sud du parc naturel des Alpilles, à la Vallée des Baux, au coeur de la Provence.

Ses oliviers 13,000 produisent une huile qui a gagné un Prix ​​d'or au NYIOOC Concours mondial d'huile d'olive dans 2019 et 2017.

"Mon domaine est assez moyen dans la production française. Nous avons un gros variété de cultivars et cela nous permet de mélanger tous ces cultivars et d'obtenir la saveur que nous aimons », a-t-il déclaré.

Bélorgey est revenu en Provence - et à la production d'huile d'olive - après le décès de son père à 2001.

"Avant, je travaillais dans la finance dans une banque au Luxembourg. Ensuite, j'ai décidé de prendre en charge le domaine familial », a-t-il déclaré.

"Ce qui est vraiment fantastique avec l'olivier, c'est que nous ne le savons pas. Donc, chaque année, c'est une surprise parce que nous ne savons pas quel type de récolte nous allons avoir. C'est vraiment encore un arbre mystérieux. Cela lui donne son charme et parfois l'agace. »


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