` Pays d'Arbequina - Olive Oil Times

Pays Arbequina

10 mai 2010 à 11h15 EDT
Will Dunn

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Ici en Espagne, vous pouvez avoir une bonne idée de leurs sentiments à propos de l'huile d'olive en allant dans n'importe quel supermarché. Dans d'autres pays, vous trouverez quelques bouteilles de la marque privée du magasin, peut-être une variété grand public plus haut de gamme, une huile aromatisée ou deux - empilées parmi l'huile de tournesol et le Crisp-N-Dry. En Espagne, cependant, huile a toute une allée pour lui-même.

Regroupés par variété et par région, même un supermarché standard de tourbière peut offrir une sélection d'huiles décente. Mais alors, vous n'allez pas à Bordeaux juste pour acheter votre vin à un sans visage hypermarché.

Tout comme vous vous aventurez dans la campagne française pour une affaire de quelque chose de spécial, il en va de même en Espagne - il vaut la peine d'aller explorer.

Abritant deux des meilleurs restaurants du monde, la Catalogne, à l'extrême nord-est de l'Espagne, est une région avec oli d'oliva courir dans ses veines. Les deux éléments de base de la cuisine catalane, pa amb tomaquet (pain tartiné de tomates et d’huile d’olive) et allioli (une sauce à base d'ail, d'huile d'olive et rien d'autre) repose sur les superbes huiles de la région, dont la plupart sont fabriquées à partir d'un fruit distinctif: l'olive Arbequina.

Avec une saveur de beurre, légèrement noisette et une finition douce de poivre, l'huile d'arbequina est un régal gourmand. Il a même l'air riche: un or clair, ensoleillé et brillant, c'est un contraste avec le vert rustique huile produit juste au-delà de la frontière en France.

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Bien que originaire du Moyen-Orient, l'Arbequina tire son nom du village d'Arbeca, au cœur montagneux de la Catalogne.

Un monde loin de l'agitation de Barcelone et des plages de la Costa Brava, le centre de la Catalogne est un lieu de falaises vertigineuses et d'une beauté vertigineuse, de petits villages accrochés à des collines escarpées parsemées de bosquets d'arbres trapus Arbequina.

Plus petit et plus rustique que les autres oliviers, l'Arbequina est bien équipé pour survivre aux hivers de montagne. Leurs olives sont parmi les plus riches en huile de toutes les variétés, avec une chair pouvant contenir environ 25% d'huile. Les arbequinas font également une belle olive de table, le processus de séchage conférant une douce fumée à leur goût beurré, mais c'est l'huile elle-même qui est la plus prisée.

Les petits arbres étant difficiles à récolter mécaniquement, l'Arbequina résiste à l'industrialisation - des milliers de fermes traditionnelles et indépendantes continuent de cultiver leurs propres variétés, et la Catalogne abrite pas moins de quatre régions d'huile d'olive AOP.

Terra Alta et Baix Ebre, dans l'extrême sud, produisent de merveilleuses huiles mais elles sont éclipsées par les Garrigues, une région où les volcans éteints donnent au sol une richesse minérale.

De la même manière que le sol volcanique de la Ligurie en Italie produit le meilleur basilic du monde, les cendres mortes depuis longtemps des Garrigues fournissent aux arbres de la région un petit plus qu'aucune chimie humaine ne peut reproduire.

En conséquence, le drapeau des Garrigues représente une image d'un rameau d'olivier.

C'est la quatrième DOP, cependant, qui est le véritable point culminant pour tout visiteur du pays Arbequina.

Non loin d'Arbeca lui-même se trouve le village de Siurana, une petite colonie altérée qui s'est perchée sur un affleurement rocheux à couper le souffle, à des centaines de mètres au-dessus de la vallée en contrebas, pendant la meilleure partie de mille ans.

Dans l'air vif de la montagne, les herbes sauvages fleurissent dans les vallées et les collines autour de Siurana, et de petites oliveraies poussent ici et là à côté des vignobles qui produisent le Priorat, l'un des vins les plus chers et les plus appréciés d'Espagne.

Comme les vignes, les oliviers prennent leur temps, produisant de faibles rendements en petits fruits, mais les résultats valent bien l'attente. Piquante aux amandes et aux noisettes, l'huile de Siurana n'a pas la grosse bouchée poivrée des huiles d'arbequina moins subtiles. Au lieu de cela, il a une complexité à base de plantes délicate - toute cette lumière claire de la montagne et l'air frais s'exprimant dans l'huile.

Certaines fermes récoltent deux fois dans l'année: si vous le pouvez, essayez la jeune huile fruitée de la première récolte avec celle de Catalogne mar je muntanya (mer et montagne), des combinaisons de fruits de mer et de viande, et conservez l'huile dorée plus douce de la récolte tardive à déguster avec du fromage et membrillo, la pâte de coing dur que la paire espagnole avec manchego.

Mieux encore, prenez un morceau de bon pain croustillant, frottez doucement avec de l'ail, enduisez-le de tomate fraîche écrasée et versez de l'huile de Siurana sur le dessus: pa amb tomaquet, le plat sans repas catalan approprié peut se passer.

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