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Un projet européen étudie la génétique de l'olive pour préparer les producteurs à l'avenir

Juillet 23, 2021
Jasmine Nevada

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Comme les impacts de changement climatique continuent d'être ressentis par les oléiculteurs du monde entier, les chercheurs à l'origine du projet financé par l'Union européenne Gen4Olive Le projet pense que la génétique de l'olivier peut apporter des solutions à leurs problèmes les plus urgents.

Selon Hristofor Miho, le chef de projet de Gen4Olive, seulement cinq pour cent des variétés d'olives sont exploités commercialement. Les 95 pour cent restants sont inutilisés et principalement conservés dans les cinq principales banques mondiales de matériel génétique d'olive au Maroc, en Espagne, en Italie, en Grèce et en Turquie.

Le projet Gen4Olive se concentrera sur l'évaluation des ressources génétiques de l'olivier qui peuvent mieux résister à différents scénarios de changement climatique.- Hristofor Miho, chef de projet, Gen4Olive

Miho a déclaré que ce grand pourcentage inutilisé conduit à l'érosion génétique, ce qui aggrave les problèmes causés par le changement climatique et la propagation de ravageurs et les maladies.

Les chercheurs à l'origine du projet Gen4Olive travaillent actuellement à caractériser et à classer les cultivars d'oliviers afin de concevoir de nouveaux programmes de sélection répondant aux besoins du marché, tels que des cultivars résistants aux maladies et adaptables à fermes à haute densité. Ce type de recherche permettrait également d'accroître l'ensemble des connaissances sur les cultivars les plus rarement exploités.

"Ainsi, les agriculteurs auront un choix varié dans la plantation de cultivars d'oliviers plus productifs et résistants aux facteurs biotiques et abiotiques », a déclaré Miho. Olive Oil Times.

"D'autre part, ce projet contribuera à harmoniser le travail entre les différentes banques de matériel génétique d'olive dans les principaux pays méditerranéens et les utilisateurs finaux tels que les pépiniéristes et les agriculteurs ayant un accès direct aux ressources génétiques qu'ils peuvent explorer », a-t-il ajouté.

L'objectif principal de Gen4Olive est de caractériser 500 variétés d'olives différentes et 1,000 - génotypes sauvages et anciens. Les chercheurs sont déjà en train de créer deux applications mobiles pour aider à identifier les variétés d'oliviers et à détecter les parasites et les maladies qui ont pu infecter une plante.

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Chercheurs Gen4Olive

Miho a dit que cela aiderait identifier les variétés résistantes à différentes maladies et ont des périodes juvéniles plus courtes - le temps avant qu'un olivier ne devienne pleinement productif. Il s'attend à ce que ces outils soient disponibles au public d'ici 2024.

Il a ajouté que le projet Gen4Olive a deux stratégies principales alignées pour aider les oléiculteurs à atténuer les effets de la Le changement climatique du bassin méditerranéen.

"En tirant parti des banques de matériel génétique trouvées dans cinq pays méditerranéens aux climats très différents, l'interaction génotype par environnement sera évaluée », a-t-il déclaré.

Voir aussi: 13 nouvelles variétés d'olives découvertes en Catalogne

"Des modèles prédictifs sur l'effet du changement climatique sur la culture de l'olivier peuvent être développés », a-t-il ajouté. "En outre, les exigences de refroidissement de plus de 500 variétés peuvent être évaluées pour anticiper d'éventuels problèmes de floraison dans les zones arides.

En abordant des questions telles que les ravageurs et les maladies, Miho a déclaré que l'érosion génétique se produit avec l'écart entre le nombre de cultivars connus au lieu du nombre total existant.

Par exemple, Xylella fastidiosa has des milliers d'hectares effacés d'oliviers en Italie en peu de temps. Il a soutenu que la réponse de secours a été relativement lente en raison d'un retard dans le développement de nouvelles variétés résistantes.

Miho craint que l'érosion génétique ait déjà nui au potentiel de production d'huile d'olive pour de nombreux producteurs, en particulier dans les plantations à haute et très haute densité.

Il a déclaré que très peu de cultivars sont adaptés à ces systèmes et qu'il serait extrêmement difficile de les remplacer par de nouveaux cultivars car ils sont de plus en plus affectés par le changement climatique et les stress biotiques et abiotiques.

"Pour cette raison, le projet Gen4Olive se concentrera sur l'évaluation des ressources génétiques de l'olivier qui peuvent mieux résister à différents scénarios de changement climatique », a déclaré Miho. "Il nous sera plus facile d'atténuer rapidement et efficacement tout événement imprévu. »

"Dans les années à venir, en fonction des risques qui menacent les oliviers, tels que les maladies pandémiques ou le changement climatique, nous pourrions rapidement constater un changement dans les tendances des variétés cultivées », a-t-il ajouté. "Pour cette raison, il est crucial d'être prêt et vigilant pour apporter une solution rapide au secteur.


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