Des chercheurs enquêtent sur les origines de l'olive blanche tripolitaine en Libye

Ils s'efforcent de déterminer les meilleures variétés pour la production d'olives en Libye.
Photo: Centre de recherche en biotechnologie libyen
Avril 20, 2021
Paolo DeAndreis

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Des chercheurs espagnols et libyens se sont rencontrés à Andalousie; d'identifier et de caractériser les cultivars les plus prometteurs du pays d'Afrique du Nord.

"L'un de nos objectifs est d'étudier le profil génétique des arbres qui poussent ici et de cartographier les cultivars les plus intéressants pour l'olivier », a déclaré Adel Elmagharbi, un chercheur de premier plan sur le projet libyen d'empreintes d'olive au Centre de recherche en biotechnologie Tripoli.

Nous espérons identifier quels cultivars réagissent le mieux à notre climat, quels sont les cultivars commerciaux les plus intéressants et comment maximiser leurs rendements.- Inas Alhudiri, chercheur, Centre de recherche en biotechnologie libyen

"La plupart d'entre eux ont été propagés pendant la colonisation italienne [de 1911 à 1943] et il y a près de 15 ans, nous avons trouvé quelques arbres portant des olives blanches à environ 20 kilomètres à l'est de Tripoli », a-t-il déclaré. Olive Oil Times. "C'est le cultivar Tripolitaine et nous travaillons avec nos collègues de Cordoue pour enquêter sur son origine génétique.

La réunion a eu lieu à l'Université de Córdoba après des entretiens bilatéraux entre le Conseil oléicole international (CIO) et les autorités libyennes à Madrid. Les deux parties ont discuté de l'ajout du cultivar Tripolitaine au CIO Catalogue mondial des variétés d'olive.

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Parmi les personnes présentes aux entretiens figuraient Inas Alhudiri, chef du département de génie génétique de la BTRC. Elle a dit Olive Oil Times que la délégation libyenne travaille avec le CIO pour ajouter "les cultivars libyens les plus intéressants »à la banque de germoplasme oléicole du CIO dans le cadre du Cultivars d'olive vraiment sains 2 projet.

"Nous travaillons sur un protocole d'accord avec l'Université de Cordoue, qui pourrait nous permettre de mener l'enquête génétique sur nos cultivars, de former nos étudiants et experts dans tous les domaines de la propagation et de la culture des olives et d'optimiser la production dans les vergers libyens », a-t-elle déclaré. .

Selon Mohamed Abusanina, chercheur au département de culture de tissus végétaux au BTRC, des scientifiques libyens ont déjà prélevé des échantillons d'ADN sur cultivars d'olives et les a envoyés à des experts espagnols.

"Nous avons plus de 40 génotypes de cultivars », a-t-il dit Olive Oil Times. "Bien que certaines de ces variétés proviennent d'Italie, la plupart de nos vergers se sont adaptés à notre temps sec. Certains arbres ont plus de 100 ans. »

Le principal intérêt pour les chercheurs est de découvrir l'origine du cultivar Tripolitaine, qui donne des olives blanches similaires à celles du sud de l'Italie. Cultivar Leucocarpa et est également assez rare.

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Selon les chercheurs, les arbres semblent prospérer dans le climat chaud et sec de la Libye. Les scientifiques du BTRC ont l'intention de déterminer si l'olive Tripolitaine est une mutation ou une variété différente et la meilleure façon de greffer les arbres.

L'un des plus grands défis auxquels sont confrontés les oléiculteurs libyens est de trouver des variétés capables de résister aux faibles niveaux de précipitations reçus par le pays. Même les régions les plus humides du nord de la Libye ne reçoivent qu'un peu plus de 250 à 300 millimètres de pluie chaque année.

"À cet égard, nous devons compter sur de nombreuses variétés qui ont fait preuve d'une forte résilience aux conditions météorologiques extrêmes au fil du temps », a déclaré Abusanina.

Selon les données du CIO, la Libye a produit 16,500 tonnes d'huile d'olive au cours de la campagne agricole 2020/21. Cependant, en améliorant les techniques de culture et en sélectionnant des variétés adaptées, ces experts estiment que le pays pourrait améliorer ses chiffres de production.

"Avec nos homologues espagnols, nous espérons identifier quels cultivars réagissent le mieux à notre climat, quels sont les cultivars commerciaux les plus intéressants et comment maximiser leurs rendements, pour éventuellement suggérer aux agriculteurs comment et où ils pourraient investir davantage dans de nouveaux vergers d'oliviers et recevoir de bons les rendements d'olive », a déclaré Alhudiri.

Loin de ce projet, les responsables libyens espèrent que cette coopération renouvelée avec le CIO conduira à une collaboration plus poussée et, à terme, à la reconnaissance officielle des laboratoires d'analyse chimique et sensorielle libyens.

Les chercheurs espèrent également renforcer la coopération avec certains des voisins du pays, notamment la Tunisie, l'Algérie et le Maroc, pour production d'huile d'olive à travers l'Afrique du Nord.





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