Des chercheurs du département d'archéologie de l'Université de Zadar, en Croatie, ont découvert des noyaux d'oliviers vieux de 3,500 sur un site archéologique au large de la côte nord de la Dalmatie.

La découverte fournit des preuves solides que les olives sont cultivées dans la région depuis plus de 3,500 ans.

Les archéologues ont découvert des centaines de noyaux d'oliviers bien conservés trouvés dans d'épaisses couches de végétation marine sous la mer dans le canal de Pašman situé entre l'île de Ričul et le continent croate.

La découverte révèle également que les olives faisaient partie du régime alimentaire des habitants pré-liburniens qui vivaient dans la région il y a plus de 3,500 ans pendant l'âge du bronze.

Mate Parica, l'un des chercheurs du Département d'archéologie de l'Université de Zadar participant au projet d'excavation, a confirmé l'âge des fosses à Olive Oil Times: "Nous savons qu'ils ont 3,500 ans car ils sont dans une couche de tassement, et nous avons trois analyses de radiocarbone à partir de la même couche stratigraphique", a-t-il précisé.

Parica a également confirmé qu'il s'agit de la plus ancienne preuve de la culture de l'olivier dans l'est de l'Adriatique et que les fosses ont été trouvées là où une colonie existait autrefois, mais qu'elle est maintenant submergée en raison de l'élévation du niveau de la mer de la mer Adriatique au fil des siècles.

Les archéologues explorent le site archéologique depuis 2014. Lors d'une fouille précédente, les chercheurs avaient découvert cette colonie préhistorique submergée couvrant une superficie de plus d'un hectare.

Des artefacts tels que des outils et des céramiques datant de la préhistoire ont été trouvés ici, ainsi qu'une structure en pierre de 125 mètres de long qui reliait la colonie à l'île voisine de Ričul et pourrait faire partie d'un mur défensif.

Une fosse d'olives a également été découverte dans cette même zone il y a quelques années, mais l'échantillon n'était pas suffisant. Avec cette récente découverte de centaines de noyaux, une analyse peut être effectuée pour déterminer la variété d'olive à laquelle ils appartiennent et s'ils sont d'une variété dalmate existante.




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