Une nouvelle génération conduit Laconiko à l'excellence

La famille Pierrakos a transformé une ferme grecque en un lieu de travail quotidien en une entreprise inspirée produisant des huiles primées, empreintes de leur vision, de leur passion et de leur raison d'être.

Elias Zarkadoulas (en haut à gauche), Diamantis Pierrakos et Dino Pierrakos
Mars 27, 2018
Par Andrea Adleman
Elias Zarkadoulas (en haut à gauche), Diamantis Pierrakos et Dino Pierrakos

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"Marquez mes mots, vous le regretterez », a averti leur défunt père chaque fois que Diamantis et Dino Pierrakos ont comploté un autre changement radical.

Heureusement que les fils ambitieux n'ont pas écouté.

Nous étions considérés comme fous. Nous allions à l'encontre de la tradition.- Dino Pierrakos, Laconiko

Les frères Pierrakos sont copropriétaires du Entreprise d'huile d'olive de Laconiko avec leurs deux soeurs et leur mère. Ils cultivent des olives Koroneiki sur un domaine côtier du sud de la Grèce que leur famille possède depuis quatre générations. Ils embouteillent et vendent leur huile exclusivement aux États-Unis

Alors que leur mère et leurs sœurs travaillent principalement dans les coulisses, Diamantis et Dino sont les visages publics de l'opération, qui est passée d'une source de travail quotidienne à une entreprise inspirée qui produit des huiles primées imprégnées de la vision, de la mission et de la passion de la famille. et le but.

Les frères ont partagé leur vision lors d'un séminaire de la Smithsonian Institution à Washington, DC, en février. Curtis Cord, l'éditeur de Olive Oil Times, a dirigé le séminaire et dégustation guidée pour enseigner aux participants comment reconnaître et évaluer l'huile d'olive de haute qualité. Avec leur partenaire commercial et beau-frère, Elias Zarkadoulas, les frères Pierrakos étaient les conférenciers invités au séminaire.

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Pour contextualiser l'huile précieuse que les invités ont goûtée plus tôt dans l'après-midi, les frères ont raconté l'histoire de leur voyage tourbillonnant qui a commencé pendant la récolte de 2008.

Elias Zarkadoulas (en haut à gauche), Diamantis Pierrakos et Dino Pierrakos

Mme Pierrakos et ses quatre enfants ont immigré aux États-Unis à 1989, tandis que le patriarche de la famille, Vasilios, est resté en Grèce. Au moins un frère reviendrait aider son père à la récolte annuelle. Comme d'habitude dans leur village, ils ont vendu leurs fruits à des moulins qui exportaient en Italie.

Cette année charnière, Diamantis a senti que quelque chose troublait son père. Alors que Vasilios approchait de la retraite, les Pierrakos ont dû prendre une décision qui a changé leur vie au sujet de la terre et des oliviers 5,000 qui étaient considérés comme faisant partie de la famille.

Une option était de vendre le domaine et de réunir Vasilios avec la famille aux États-Unis. Cela signifierait abandonner les terres fertiles que leurs ancêtres avaient cultivées depuis la fin des 1800.

Olives Koroneiki à Laconiko

Ne voulant pas renoncer aux racines de l'héritage familial, Diamantis a fait naître l'idée qui était revenue au fil des ans: produire leur propre huile à propriété unique sous le nom de famille.

"Nous avons décidé que nous allions être les meilleurs ou que nous n'allions pas le faire du tout », a déclaré Diamantis. "Nous y avons versé tout notre amour, notre passion, notre tradition, notre cœur et notre âme. »

Les frères ont convaincu leur père de leur permettre de récolter tôt une petite quantité d'olives. Ils ont demandé à leur famille et à leurs amis de goûter leur huile expérimentale et les commentaires ont été positifs. Dans 2009, ils ont commencé à vendre à petite échelle leur propre huile de marque aux États-Unis.

Ils ont continué d'apporter des changements fondamentaux à leur processus de production, surmontant l'opposition au sein de leur famille et de leur communauté. Toujours traditionaliste, Vasilios était sceptique quant à l'ambition de ses fils, répétant son avertissement que leur plan était erroné.

"Nous étions considérés comme des fous », a déclaré Dino. "Notre père était conservateur et habitué aux pratiques standard. Nous allions à l'encontre de la tradition. »

Travaillant depuis leur domicile en Virginie, ils ont continué à développer l'entreprise aux États-Unis et à améliorer le processus de production en Grèce. Si un détaillant acceptait une manifestation, les frères se rendraient au magasin, peu importe la distance. Ils rencontraient brièvement le détaillant, seulement pour faire demi-tour et rentrer chez eux, parcourant parfois des centaines de kilomètres en une journée.

Lors de leur entrée en compétition, ils ont demandé à voir les notes des juges pour savoir comment leur huile était évaluée. Ils ont examiné leur processus de production pour identifier où les lacunes se produisaient et ils ont apporté plus de changements.

"Lorsque nous avons commencé à modifier notre production et à faire passer la qualité avant le rendement, c'était une époque où peu de producteurs grecs remportaient des prix », a déclaré Diamantis. "Nous voulions représenter la Grèce et montrer le potentiel du huile grec à rivaliser avec les meilleurs du monde. »

En 2014, ils ont remporté une médaille d'argent au Los Angeles International Extra Virgin Concours d'huile d'olive. Alors qu'ils continuaient à gagner des prix importants chaque année, la résistance de leur père s'est calmée. Les frères se sentaient justifiés et confiants que leur risque était payant. Ils ont continué à gagner prix à New York.

La tragédie a frappé en décembre 2016, lorsque leur père est décédé pendant la récolte.

"Il a vécu pour voir bon nombre de nos succès et voir nos espoirs et nos rêves se réaliser », a déclaré Diamantis. "Il était fier de nous et il est mort en faisant ce qu'il aimait. Nous savons que la meilleure façon de l'honorer est de mener des affaires avec les mêmes valeurs, sincérité et passion que notre père nous a inculquées. »

Laconiko exploite une salle de dégustation à Manassas, en Virginie, ouverte au commerce sur rendez-vous uniquement.


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