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Un agriculteur canadien réussit avec les olives et donne du varech aux algues

Mars 26, 2015
Barbara Adams

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Depuis plus d'une décennie, Waterlea Farm cultive des olives dans le climat sub-méditerranéen du sud-ouest du Canada. Sur l'île Pender, l'une des îles du Golfe du Canada, le propriétaire de la ferme Andrew Butt cultive 100 oliviers pour cultiver les fruits des olives de table et l'objectif futur de produire et de vendre la première huile d'olive extra vierge fabriquée au Canada.

Le fermier a planté ses premiers oliviers en 2001 en utilisant des variétés qu'il a commandées en Californie. Les variétés qui produisent actuellement bien pour lui sont Frantoio et Leccino. Il expérimente également avec Arbequina. Des missions ont également été lancées au départ et ont échoué très tôt. Cependant, Butt a laissé quelques missions et le résultat l'a agréablement surpris. "Ils se sont très bien remis de leur début difficile », a-t-il déclaré. Il confirme cependant que les missions ne sont pas aussi résistantes dans son climat que le Frantoio et le Leccino.

Il y a très peu d'endroits au Canada qui pourraient même commencer à répondre aux besoins croissants de bonne qualité et de grandes quantités d'olives. Mais Pender Island a plusieurs facteurs qui suggèrent à Butt que c'est l'un des rares meilleurs choix dans son pays. L'île reçoit plus de jours d'été ensoleillés et de chaleur que les autres régions du Canada. Ses hivers sont froids mais moins rigoureux qu'ailleurs dans le pays. Bien que le Canada possède un désert qui comprend la ville d'Osoyoos en Colombie-Britannique, Butt déclare que ses hivers sont trop froids.

Île Pender, C.-B.

L'algue indigène commune, le varech, est reconnue pour avoir aidé les oliviers de la ferme à prospérer, en particulier pendant un hiver particulièrement froid. L'île Pender avait plongé à moins 12 degrés Celsius pendant cinq jours consécutifs. Bien que les arbres de la ferme Waterlea aient subi des dommages dus au gel, lorsque Butt a élagué le bois mort au printemps, les arbres étaient chargés de fleurs.

"Ils n'ont subi aucun dommage de longue date à cause de cette vague de froid », a déclaré Butt, "même si les arbres étaient assez jeunes à l'époque. »

Le varech a longtemps été utilisé comme amendement du sol pour diverses cultures, et bien que Butt reconnaisse que les olives n'ont pas vraiment besoin d'engrais, il estime que les micro-nutriments contenus dans le varech ont fait une différence positive dans la production de ses oliviers. "Le varech et les (autres) algues sont riches en micronutriments et en éléments minéraux », a déclaré Butt. "Il stimule définitivement la croissance et renforce la résilience. »Il a dit qu'il l'avait utilisé sur ses arbres une fois par an.»

Les autres facteurs qui aident à stimuler les olives de l'île Pender sont la disposition du bosquet et les méthodes de taille de l'agriculteur. Les oliviers de Waterlea Farm poussent sur une pente sud-ouest avec un bon drainage et le plein soleil toute la journée lorsque le soleil est au rendez-vous. Il améliore encore la disponibilité de la lumière du soleil de l'île en taillant ses arbres en forme de vase ouvert. Cette méthode nécessite d'élaguer la branche principale centrale, ce qui permet à plus de lumière solaire d'atteindre la cime des arbres.

Jusqu'à présent, les arbres de la ferme Waterlea ont produit suffisamment de fruits de qualité pour que l'agriculteur puisse traiter des dizaines de pots d'olives noires et vertes. Pour l'instant, il les partage avec sa famille et ses amis en vue d'acquérir des connaissances et d'augmenter la production pour les ventes futures. Il déclare que la production de ses arbres est plus constante chaque année.

Et cette cohérence, selon les plans de Butt, conduira à la production de la première huile d'olive extra vierge de son pays cultivée et moulue au Canada. Étant donné qu'il est le seul à envisager actuellement la production commerciale d'huile d'olive fabriquée au Canada, il a déclaré que l'achat et l'exploitation de l'usine relèveraient de sa responsabilité, du moins pour la phase initiale.

Bien que Butt soit le propriétaire du moulin à huile d'olive, il est question près de chez lui que des oléiculteurs non commerciaux à proximité s'intéressent aux jours de meunerie communaux. Bien que Waterlea Farm ne vend pas d'oliviers eux-mêmes, les visites de la ferme ont suscité un intérêt pour la culture des oliviers d'autres propriétaires de Gulf Island et des environs. À 2009, le Saturna Olive Consortium a été créé pour vendre des oliviers aux îles Gulf, à l'île de Vancouver et dans le Lower Mainland du Canada. Ainsi, les oliviers qui poussent dans le sud-ouest du Canada font également leur chemin dans le secteur non commercial.

Le mouvement alimentaire local est perçu comme alimentant un marché important et favorable pour les produits oléicoles canadiens de Waterlea Farm. Les consommateurs individuels ainsi que les chefs urbains professionnels qui adhèrent au mouvement d'achat local ont été considérés comme des clients potentiellement désireux et fiables.



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