` Les producteurs d'huile d'olive catalans trouvent le safran comme fil conducteur

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Les producteurs d'huile d'olive catalans trouvent le safran comme fil conducteur

Janvier 12, 2014
Par Julie Butler

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L'épice la plus chère du monde, le safran, est prometteuse comme source de revenus pour les producteurs d'huile d'olive des Garrigues, dans la province de Lérida, dans l'ouest de la Catalogne.

Avec des prix pour »or liquide »à de faibles niveaux et ceux pour la »or rouge 'lucratif, l'année dernière 28 producteurs d'huile d'olive ont planté des bulbes de safran dans le quartier, à environ 100 kilomètres à l'intérieur des terres de Barcelone.

Ils ont été inspirés par l'expérience de deux safran »des pionniers qui ont commencé la production commerciale de safran il y a environ cinq ans - opérant maintenant sous le nom commercial Naturges Ponent - et cette année, au moins 20 autres devraient se joindre à eux.

Selon Enric Dalmau, président de la Coopérative de Cervià de les Garrigues, beaucoup d'autres sont sur une liste d'attente pour les bulbes, qui proviennent de Castilla-La-Mancha, au centre de l'Espagne, une région réputée pour la qualité de son safran .

Un kilo de safran se vend plus de 8,000 $

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Les exportateurs espagnols paient actuellement entre 3,000 3,500 et 4,08 4,760 euros (6,000 8,000 et 8,160 10,900 dollars) le kilo pour acheter du safran en vrac, mais vendus emballés dans des magasins, ils rapportent entre XNUMX XNUMX et XNUMX XNUMX euros (XNUMX XNUMX - XNUMX XNUMX dollars) le kilo, a déclaré Dalmau.

Naturges Ponent vend des bocaux 1g au prix de € 7.50 ($ 10).

Cependant, il faut environ 150,000 1 fleurs pour produire 2013 kilogramme d'épices et en 3, les agriculteurs n'en ont produit qu'environ XNUMX kilogrammes.

"Mais nous ne faisons que commencer », a déclaré Dalmau. "Dans 2 à 3 ans, nous prévoyons un niveau de production significatif. »

"Nous avons fait les chiffres et cela semble rentable. »

Une coopérative d'huile d'olive va servir de parapluie à la première coopérative espagnole de safran

Environ 2,000 6,000 kilogrammes de bulbes de safran ont été plantés l'année dernière, sur un peu plus d'un hectare au total, et si tout se passe bien, XNUMX XNUMX kilogrammes de plus seront plantés cette année sur trois hectares de plus.

La plupart ont été plantés séparément, mais certains agriculteurs ont placé des bulbes parmi leurs amandiers et quelques-uns l'ont fait parmi leurs oliviers. Il est trop tôt pour comparer les résultats car il faudra au moins un an pour fleurir.

Dalmau a déclaré que les producteurs formaient ce qui serait la première coopérative espagnole de safran, qui fonctionnerait aux côtés de la coopérative d'huile d'olive existante dans la région.

"Notre idée est d'établir la marque Les Garrigues et de vendre toute notre production conditionnée plutôt qu'en vrac. »

La récolte de safran s'arrête juste avant le début de la récolte des olives

"Dans cette zone du moyen-âge, tout le monde avait du safran. Je ne sais pas pourquoi ils se sont arrêtés mais il était cultivé dans tout le district », a-t-il dit.

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"Nous avons constaté que le safran s'adapte très bien au climat et au terrain ici et ce que nous produisons est de très haute qualité. »

Le moment de la cueillette des fleurs s'intègre parfaitement, après la fin de la récolte des amandes et avant le début de la saison des olives.

"La récolte dure trois semaines en octobre et chaque jour, vous devez cueillir les fleurs très tôt le matin et l'après-midi extraire les stigmates du crocus.

"Il y a trois semaines qui sont très intenses, mais c'est facile à entretenir au cours de l'année, a déclaré Dalmau.

"C'est l'épice la plus chère du monde pour une raison, car vous ne pouvez pas mécaniser la production, tout est à la main et très laborieux. »

Safran populaire pour les pâtisseries et les pâtisseries

L'Espagne exporte une grande partie de son safran mais la demande intérieure est également importante. La paella est l'un des plats les plus célèbres qui le nécessitent, mais Dalmau a déclaré que l'une des plus grandes utilisations locales du safran était la pâtisserie et les autres pâtisseries, ainsi que les desserts, comme les meringues. Il y a aussi un gin au safran qu'il recommande.

Les prix de l'huile d'olive en baisse, la production en hausse

Les prix départ usine de l'huile d'olive, quant à eux, sont en baisse. Selon l'observatoire des prix POOLred, la moyenne de la semaine au 5 janvier était inférieure à 1.91 € / kg.

Ce montant était inférieur à la moyenne hebdomadaire la plus basse de 2013, qui était de 1.92 € / kg fin décembre, et bien en dessous des 2.25 € / kg selon l'Association espagnole des municipalités de l'olivier (AEMO), c'est le coût moyen de production.

Mais du côté positif, après deux périodes de sécheresse, cette saison des olives s'annonce bien meilleure pour Les Garrigues.

Dalmau a déclaré que la récolte est à mi-chemin et que la quantité et la qualité de l'huile d'olive - toute l'arbequina - sont jusqu'à présent très bonnes.

De nombreuses huiles de la nouvelle saison - et du safran local également - seront présentées au salon de l'huile d'olive extra vierge qui se tiendra du 17 au 19 janvier dans la ville des Borges Blanques, la capitale du quartier des Garrigues.


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