Les drones transportent les producteurs espagnols dans l'ère suivante de la culture de l'olivier

Le centre de vol expérimental Atlas en Espagne fournit une technologie de drone qui modifie la façon dont les producteurs abordent la culture de l'olivier.

Octobre 1, 2017
Par Veronica Pamoukaghlian

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Toujours associée à des plaisirs culinaires riches en huile d'olive de qualité, l'Espagne consacre 2.5 millions d'hectares de terres aux oliveraies. Dans certaines régions, chaque olivier commercial possède ses propres coordonnées GPS pour suivre et surveiller cette précieuse ressource. En tant que leader sur le marché mondial d'EVOO, l'Espagne est également à la pointe en matière de nouvelles technologies oléicoles.

La culture traditionnelle de l'olivier et les fermes ultra-modernes coexistent à Jaén, ce qui fait de la région un cadre idéal pour les développements technologiques.- Anastasio Sánchez, centre de vol expérimental de l'Atlas

Avec une production de plus de 1.5 millions de tonnes par an, dont la moitié provient de la province de Jaén, l'Espagne connaît l'oléiculture depuis l'époque romaine. Les anciens habitants de la péninsule ibérique n'auraient peut-être jamais imaginé une armée de drones planant au-dessus des cultures pour garantir que les olives poussent à la perfection, mais cette vision apparemment futuriste constitue le présent florissant de Jaén.

Pour en savoir plus sur les derniers développements technologiques espagnols appliqués aux oliveraies, Olive Oil Times s'est entretenu avec Anastasio Sánchez, directeur du Atlas Experimental Flight Center à Villcarrillo, Jaén.

Que fait ATLAS et en quoi son travail est-il pertinent pour la production d'huile d'olive en Espagne?

L'Atlas Experimental Flight Center offre à la communauté aéronautique internationale un aérodrome équipé d'installations technologiques et de services d'excellence et d'un espace aérien adapté à la conduite d'essais en vol avec des systèmes d'aéronefs sans pilote (UAS / RPAS, communément appelés "drones »). Son infrastructure pionnière est unique en Espagne et en Europe.

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Anastasio Sánchez

Atlas jouera un rôle central lors de la conférence UNVEX Eco-Agro, qui se tiendra du 9 octobreth - 11th à Séville et au Centre Atlas. Cet événement sera une sorte de sommet national sur l'application des drones aux projets agricoles et environnementaux. Il se concentrera sur la promotion de l'application de nouvelles technologies pour améliorer la productivité et la compétitivité de l'agriculture, ainsi que pour la protection des espaces naturels.

Quels sont les avantages d'appliquer la robotique aérienne et les drones à l'agriculture et aux oliveraies?

Sánchez: Le principal avantage de l'agriculture de précision, à laquelle ce type de technologie est appliquée, est la réduction des coûts. Le fait de pouvoir concentrer les traitements nécessaires pour optimiser les récoltes dans des zones particulières des exploitations améliore considérablement la rentabilité des cultures. Tout cela conduit à une réduction de l'impact environnemental des activités agricoles, économisant de l'eau et des produits phytosanitaires.

Quelles ont été les contributions récentes les plus importantes des progrès technologiques dans le secteur des drones à la culture de l'olivier?

D'un point de vue technique, l'application de ces technologies aux oliveraies permet aux agriculteurs d'évaluer, de manière très localisée, les indices d'humidité, de stress hydrique, etc. Mesures d'autres paramètres dans les oliveraies, comme la quantité de nutriments et les microéléments présents sont en cours de développement et ATLAS et CATEC (Center for Advanced Aerospace Technologies) y sont très impliqués.

Comment Atlas contribue-t-il à ces développements, à Jaén, en Andalousie et dans le reste de l'Espagne?

Atlas contribue déjà de manière significative à ces avancées. Il a, en effet, accueilli le projet Mochuelo, une initiative financée par le Conseil provincial de Jaén et visant à réaliser une étude de faisabilité pour l'utilisation de drones dans la surveillance des oliveraies. Certaines des compagnies qui ont effectué leurs vols à Atlas sont activement engagées dans le développement de services d'agriculture de précision. De plus, CATEC et Atlas ont été intégrés dans un consortium dirigé par ASAJA-Jaén (Association agricole des jeunes agriculteurs), où Atlas accueillera un projet pour explorer les avantages de l'agriculture de précision ciblant exclusivement la culture des oliveraies.

De plus, en tant que l'un des lieux du forum UNVEX Eco-Agro ce mois-ci, Atlas deviendra le centre d'attention pour l'application de techniques basées sur les drones à l'agriculture.

À votre avis, comment le développement technologique de l'oléiculture à Jaén se compare-t-il à celui d'autres régions du monde?

En tant que principale région productrice d'huile d'olive au monde, Jaén doit être un fer de lance dans l'application de nouvelles techniques et de nouvelles technologies. Aujourd'hui, la culture traditionnelle de l'olivier et les fermes ultra-modernes coexistent à Jaén, ce qui fait de la région un cadre idéal pour les développements technologiques, car il est possible d'appliquer ces innovations à tous les types de cultures. L'implication des agriculteurs dans le processus de modernisation apporte une efficacité dans tous les domaines, des aspects purement agricoles aux aspects économiques et environnementaux. Il s'agit d'une synergie qui renforce en fin de compte la réputation internationale de l'huile d'olive espagnole dans son ensemble, et de l'huile de Jaén en particulier.

Selon vous, quels seront les défis les plus immédiats pour l'industrie espagnole dans l'application de ces technologies à l'agriculture, et comment pensez-vous qu'ils pourraient être surmontés?

Il y a plusieurs aspects qui seront importants; le cadre réglementaire devrait ouvrir la voie au bon développement de nouvelles techniques; bien sûr, y compris les restrictions nécessaires pour maintenir un engagement total envers la sécurité des opérations. L'implication des administrations, des universités et des centres de recherche entraînera des avancées en R&D qui créeront un flux de connaissances nécessaire à l'application généralisée de ces techniques.

D'autre part, les entreprises privées doivent pouvoir appliquer ces techniques de manière efficace et à un coût abordable, à la fois dans les grandes plantations et dans les exploitations plus modestes (qui sont majoritaires à Jaén). Enfin, les associations d'agriculteurs, d'irrigants et d'autres parties impliquées appliqueront éventuellement ces techniques non pas comme un coût supplémentaire mais comme un investissement qui, à moyen terme, se traduira par une efficacité accrue dans l'utilisation de l'eau et des produits phytosanitaires, et donc augmenter les bénéfices.

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