Asie

Huit huiles d'olive japonaises parmi les marques les mieux notées de cette année

Les producteurs japonais ont connu une année record au World Olive Oil Competition, prouvant que l'une des dernières frontières de la culture de l'olivier peut rivaliser avec les autres.
Mt. Fuji (Photo: Ferme Crea)
Jun. 30, 2020
Paolo DeAndreis

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Sensibilisation croissante au Japon à la avantages pour la santé d'huile d'olive alimente un marché robuste pour les producteurs locaux, dont certains attirent également l'attention mondiale pour leurs produits de haute qualité.

Les producteurs de la nation d'Asie de l'Est ont remporté un record de huit prix lors de la 2020 NYIOOC Concours mondial d'huile d'olive, dont quatre Gold et quatre Silver Awards.

On pense que les gens restent en bonne santé en mangeant de la nourriture locale, donc j'espère que mon huile d'olive extra vierge pourra être appréciée par les gens qui apprécient notre environnement spécifique.- Kai Kato, propriétaire, Green Basket Japan

Parmi les lauréats du concours de qualité d'huile d'olive le plus prestigieux au monde figurait Panier vert Japon, qui a emporté son troisième Gold Award consécutif pour sa marque Any Varieties Blend.

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Panier vert Japon

Kai Kato, le propriétaire de l'entreprise, a déclaré Olive Oil Times que le prix remporte beaucoup de sens pour lui-même et pour l'entreprise, en partie en raison de l'emplacement unique des oliveraies, qui sont situées à Odawara et Minami-Ashigara, près de Tokyo.

Voir plus: Les meilleures huiles d'olive du Japon

«[Ils] représentent, à bien des égards, des terres pionnières pour l'oléiculture au Japon», a-t-il déclaré. "Pour cultiver des olives ici, j'ai recherché diverses variétés d'oliviers qui prospèrent dans des climats difficiles similaires. »

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"Comme nous avions peu accès aux Entreprise et les dernières études sur la culture de l'olivier au Japon, nous avons dû continuer seuls », a ajouté Kato.

En conséquence, la société cultive des arbres Leccino, Mission, Kalamata et Halkidiki, mélangeant les rendements d'olives qui en résultent pour en faire un produit de classe mondiale.

"Mais mon objectif est de mettre en bouteille des monovariétaux, afin de produire des huiles d'olive capables de représenter pleinement les particularités de chaque variété lorsqu'elles sont cultivées sur nos terres », a déclaré Kato.

Kato, qui a commencé son aventure en production d'huile d'olive il y a environ neuf ans, a versé sa philosophie dans ses huiles.

"Tout a commencé parce que mes parents géraient un restaurant italien à Odawara et que l'huile d'olive était toujours sur la table », a-t-il déclaré. "Depuis l'enfance, j'ai été absorbé par des choses qui ne donnent pas de réponses faciles. La culture de l'olivier en fait partie. »

Kato a ajouté qu'il est également conduit par un concept bouddhiste connu sous le nom de Shindo-fuji.

"Les gens ne peuvent pas être séparés de l'environnement de la région dans laquelle ils vivent, ainsi que de ses produits », a-t-il déclaré. "On pense que les gens restent en bonne santé en mangeant de la nourriture locale, donc j'espère que mon huile d'olive extra vierge pourra être appréciée par les gens qui apprécient notre environnement spécifique. »

Parmi les autres producteurs gagnants du Japon figurait le Etajima Olive Company, qui a remporté une médaille d'or et d'argent pour une paire de mélanges délicats.

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Etajima Olive

La ferme opère non loin d'Hiroshima, dans le sud du pays, et représente le succès d'un projet dédié à l'innovation agricole.

"Nous avons commencé à cultiver des olives il y a environ 10 ans, un projet né du soutien de la ville d'Etajima et des agriculteurs locaux », a déclaré Toru Yamaguchi, directeur des ventes de l'entreprise. Olive Oil Times. "L'objectif était de restaurer, de réutiliser et de re-cultiver les champs agricoles abandonnés. »

"Nous avions l'habitude de voir beaucoup d'orangers japonais Mikan dans la région, mais les jeunes générations ont commencé à s'installer dans les grandes villes à la recherche de meilleurs revenus », a-t-il ajouté. "Plus récemment, avec l'aide de la communauté locale, nous avons mis en place ce nouveau projet pour revitaliser notre terre et la rendre plus attractive pour les jeunes. »

L'Etajima Olive Company cultive des arbres de plusieurs variétés différentes, y compris Mission, Lucca et Nevadillo Blanco, qui sont tous utilisés pour les mélanges Etajima.

"Nous cultivons également Coratina, Frantoio, Leccino mais ces arbres sont encore très jeunes », a déclaré Yamaguchi.

La ferme produit son huile d'olive dans son propre moulin à deux phases, où l'huile est extraite quelques heures seulement après la récolte. Yamaguchi a déclaré qu'il était toujours à la recherche d'un goût frais et vert de ses huiles, leur permettant de compléter les saveurs des aliments japonais.

Situé à environ 90 miles au sud-ouest de Tokyo, à l'ombre de l'emblématique mont Fuji, se trouve Ferme Crea, un autre des producteurs japonais gagnants.

Tatsuya Okumura, directeur général principal de l'entreprise, a déclaré Olive Oil Times que gagner un Silver Award au 2020 NYIOOC mettre la marque de cinq ans sur la bonne voie avec où elle est censée être.

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Ferme Crea

"Depuis le début, nous visions une production annuelle régulière d'huile d'olive de haute qualité qui pourrait être reconnue lors de compétitions internationales », a déclaré Okumaru. "Avec le soutien de nos conseillers expérimentés, nous avons relevé plusieurs défis liés à notre climat unique. »

Okumaru a ajouté que l'idée de l'huile d'olive extra vierge Crea Farm est venue car la culture alimentaire du Japon s'est rapidement occidentalisée.

"L'utilisation d'huile d'olive a été augmentant rapidement, mais la plupart des produits importés manquaient de fraîcheur », a déclaré Okumura. "Nous avions voyagé dans les pays méditerranéens et le goût de l'huile d'olive fraîchement produite nous a choqués. »

"Dans un projet de revitalisation de la région, nous avons commencé notre aventure, en invitant d'éminents experts d'outre-mer, en investissant dans les dernières technologies et en nous concentrant sur nous donner une base culturelle d'huile d'olive qui fait défaut au Japon », a ajouté Okumura.

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Ferme Crea

La ferme expérimente actuellement 12 différentes variétés d'olives italiennes et espagnoles, qui sont toutes étroitement surveillées pour voir comment elles s'adaptent à la météo locale.

"Compte tenu de notre climat et du risque de violentes tempêtes, nous avons accordé une grande attention à la préparation du sol et à la mise en place de solides systèmes racinaires pour les arbres, afin de limiter les dommages à la ferme causés par les typhons annuels », a déclaré Okumura. "Nous avons mis en place un système de gestion pour surveiller et apprendre du comportement des arbres. »

Alors que les fermes nouvellement créées et jeunes représentent la majorité des producteurs japonais d'huile d'olive, le 2020 NYIOOC Le jury a également reconnu la qualité de classe mondiale de deux produits du Nippon Olive Company, qui compte plus de 70 ans d'expérience.

Les producteurs d'Okayama ont respectivement remporté un Gold et un Silver Award pour Ushimado et Ushimado Superior. Les deux mélanges moyens sont principalement fabriqués à partir de variétés espagnoles cultivées sur les collines d'Ushimado.

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Ferme Crea

"Nous avons commencé à cultiver des olives en 1942 et depuis 1949, la société a commencé ses activités en se concentrant sur la production et la vente d'huile d'olive pour les cosmétiques », a déclaré le chef de produit, Yasuhiro Yoshida, et le chef de la recherche, Kenichi Nakagawa. Olive Oil Times. "Au cours de ces années, la demande d'huile d'olive était élevée en raison des nombreuses pénuries auxquelles le pays était confronté. »

"Nous sommes fiers de la qualité de notre huile d'olive », a ajouté Yoshida. "Nous travaillons constamment pour améliorer les techniques de test et de pressage. Notre fondateur a défini l'huile d'olive comme une combinaison unique de goût, de médecine et de santé. »

L'huile d'olive extra vierge Ushimado est produite par l'entreprise depuis 1995 et mise en bouteille et distribuée chaque année depuis 2005.

"Nous connaissons les caractéristiques de nos variétés d'oliviers, notamment Mission, Nevadillo Blanco ou Manzanillo », a déclaré Nakagawa. "Nous investissons dans la surveillance des bosquets, la cueillette des olives à la main et le contrôle de chaque olive avant de presser.

"Nous avons des dégustateurs Entreprise dans notre équipe pour vérifier chaque lot au fur et à mesure qu'il est pressé afin que nous puissions choisir le meilleur pour produire nos mélanges à partir des différentes variétés », a-t-il ajouté.


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