Éclosion de Xylella par des paysans à Majorque

Les habitants de l'île sont confrontés à des décisions difficiles sur la manière d'éradiquer la maladie, car ils imaginent un paysage sans végétation. La propagation de la maladie en Espagne continentale est considérée comme inévitable.

Majorque, Espagne
Août 28, 2017
Par Pablo Esparza
Majorque, Espagne

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En novembre, 2016, le premier cas de Xylella fastidiosa a été confirmée à Majorque. Moins d'un an plus tard, plus de 400 ont été signalés le long des îles Baléares.
Et le nombre d'arbres infectés croît au rythme de 40 par semaine, selon les autorités de l'archipel méditerranéen espagnol.

Dans toute l'Italie, qui correspond à 10 par rapport à la taille des îles Baléares, ils n'ont trouvé qu'un seul type de Xylella en cinq ans. Nous avons trouvé cinq souches en six mois.- Omar Beidas, gouvernement des Baléares

Xylella fastidiosa est une bactérie affectant un certain nombre de plantes, y compris certains arbres fruitiers, mais elle a été mise en avant pour être mortelle pour les oliviers.

Il provoque ce qu'on appelle "le syndrome du déclin rapide de l'olivier », une maladie qui a un effet desséchant sur les arbres et les conduit à une mort rapide. Certains médias en Espagne l'ont surnommé le "Ebola de l'olivier. "

Après avoir affecté plus d'un million de spécimens dans le sud de l'Italie et Corse, l'arrivée de la peste en Espagne - principal producteur d'huile d'olive au monde - était considérée comme une question de temps.

Désormais, aux Baléares, en plus des craintes suscitées par la maladie, les autorités locales et les agriculteurs s'inquiètent également du plan d'éradication poussé par l'Union européenne, qui comprend l'élimination totale de la végétation dans un rayon de 100 mètres (328 pieds ) autour de toute plante infectée.

Le protocole de l'UE empêche également la plantation de nouveaux arbres avant qu'il ne soit prouvé que la zone est exempte de bactéries depuis au moins cinq ans.

Si elles étaient appliquées par le livre, ces mesures détruiraient pratiquement une grande partie de la végétation de l'île des Baléares.

"Ces actions d'éradication sont difficiles à mettre en œuvre. Nous essayons, mais nous avons 400 zones infectées. Et nous devons éliminer toute vie végétale dans un rayon de 100 autour d'eux. Cela signifie tout brûler. Imaginez simplement en termes de superficie ce dont nous parlons. Et cela augmente », a déclaré Omar Beidas, chef de la section de la santé des végétaux au gouvernement des Baléares. Olive Oil Times.

"Comme cela s'est produit en Italie et en Corse, nous avons également des problèmes pour appliquer strictement la décision européenne. Cela signifierait dévaster les îles. Parce que cela se passe partout: dans les forêts, les terres cultivées, les zones urbaines… Si vous trouvez un cas dans un pot dans la ville de Palma, vous devez mettre en œuvre le même protocole. Nous parlons de toutes sortes de plantes: des oliviers au romarin », a-t-il expliqué.

La bactérie Xylella fastidiosa n'affecte pas seulement les oliviers. Il peut être hébergé par presque des espèces de plantes 400. Jusqu'à présent, dans les îles Baléares, il a été détecté dans quinze d'entre elles.

"Nous avons trouvé des bactéries dans des oliviers sauvages, des oliviers, des amandiers, des pruniers, des cerisiers, du romarin, des lauriers roses, des vignes, des figuiers… », a souligné Beidas.

"Il est important de mettre en évidence les bactéries extrêmement génétiquement diverses que nous avons ici. Dans toute l'Italie, qui est 10 fois la taille des îles Baléares, ils n'ont trouvé qu'un seul type de Xylella en cinq ans. Nous avons trouvé cinq souches en six mois », a-t-il ajouté.

Lorsqu'on lui a demandé quelles alternatives il y avait pour arrêter la maladie au lieu d'éliminer toute la végétation autour des spécimens infectés, l'expert a suggéré un plan de contention plutôt qu'un plan d'éradication: un ensemble de mesures qui permettraient aux autorités locales d'éliminer non pas toutes mais seulement certaines plantes.

Le gouvernement régional des Baléares a déjà demandé au gouvernement espagnol et à l'UE de modifier le protocole pour permettre cette approche moins radicale.

"Cela nous laisserait un peu plus de marge de manœuvre. Mais cela n'arrivera pas avant la mi-2018. L'UE n'accorde pas de plans de contention tant que vous ne pouvez pas prouver que vous avez essayé l'éradication sans succès pendant deux ans », a déclaré Beidas.

Bien que la maladie se soit répandue dans les trois principales îles Baléares, la gravité de la situation varie de l'une à l'autre.

À Majorque, comme l'a souligné Beidas, la plupart des 50 à 60 cas détectés dans les oliviers appartiennent à une sous-espèce de Xylella fastidiosa appelée Multiplex, une souche qui ne tue pas les arbres. Ainsi, les efforts pour l'éradiquer de cette île se concentrent sur les amandiers, plus touchés par les bactéries.

Les agriculteurs de l'île la plus grande et la plus peuplée de cet archipel méditerranéen s'inquiètent de l'avancée de la maladie.

"La situation empire sans aucun doute. Nous demandons aux autorités de se réunir avec les représentants du secteur agricole, car nous sommes les plus endommagés, pour discuter de la situation afin qu'ils puissent confirmer qu'elle est aussi mauvaise que nous le voyons », a déclaré Gabriel Biel, secrétaire général de la Union des agriculteurs (Unió de Pagesos) de Majorque.

"Nous devons mettre en place des mécanismes de protection: que pouvons-nous faire pour arrêter la maladie et guérir les arbres et quelles mesures préventives nous devons prendre. Il est également important de savoir combien d'arbres nous devons déraciner et comment. Nous ne le savons pas encore. Nous nous asseyons ensemble pour trouver des solutions », a-t-il déclaré. Olive Oil Times.

Comparée à Majorque, la situation à Ibiza, la deuxième île la plus peuplée, est beaucoup plus dramatique.

"La souche à Ibiza a pu progresser très rapidement et même des oliviers centenaires ou millénaires ont été dévastés et sont morts », a déclaré Beidas.

Bien qu'il y ait une interdiction de sortie de toute matière végétale des îles Baléares depuis le début de 2017 afin d'éviter la propagation de la bactérie, les premiers cas de Xylella fastidiosa ont déjà été détectés en juillet dans des amandiers de la région de Valence, dans l'Est de l'Espagne.

Le saut des îles vers le continent espagnol est considéré comme "inévitable."


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