Les producteurs d'huile d'olive de Californie surveillent l'impact, le cas échéant, des nouvelles normes USDA pour les qualités d'huile d'olive qui entrent en vigueur aujourd'hui. Les nouvelles normes, une révision de celles qui sont en place depuis 1948, affecteront les importateurs et les producteurs et producteurs nationaux en garantissant la conformité aux normes de référence communément acceptées aux États-Unis et à l'étranger. Cette journée marque l'aboutissement d'années d'efforts et un nouveau départ pour les acheteurs et producteurs d'huile d'olive de Californie.

Un geste positif pour les producteurs éthiques qui ont dû concurrencer des mélangeurs sans scrupules- Patricia Darragh, COOC

Les normes, initiées par le California Olive Oil Council (COOC), définissent les différents grades of olive oil, en utilisant des termes cohérents avec ceux du marché et similaires aux définitions utilisées par le Conseil oléicole international. Ils promeuvent également la vérité dans l'étiquetage en fournissant une base pour l'application par les agences étatiques et fédérales si les produits sont mal étiquetés.

Le COOC a travaillé dur et a attendu longtemps que ces normes entrent en vigueur. Patricia Darragh, directrice exécutive du COOC, se dit «ravie parce que nous avons déposé la pétition il y a cinq ans. Il fournit aux acheteurs un langage commun pour les huiles », poursuit Darragh,« ce qui est également une mesure positive pour les producteurs éthiques qui ont dû rivaliser avec des mélangeurs sans scrupules qui facturent une prime pour les huiles de mauvaise et de mauvaise qualité. »

Patricia Darragh

Les normes, cependant, sont volontaires, ce qui signifie que les producteurs choisissent de demander la certification USDA pour leurs produits. Quoi qu'il en soit, Darragh pense que «c'est un premier pas formidable» et qu'elle fournit une référence juridique, mais elle ajoute: «nous aimerions une application à un moment donné.» Pour le COOC, cette journée pourrait marquer la fin d'un effort satisfaisant pour amener les normes jusqu'ici, mais c'est encore les balbutiements de ce qui peut être un long voyage vers la conformité et l'application.

Les producteurs qui souhaitent certifier leur produit aux États-Unis Extra Virgin L'huile d'olive peut maintenant commencer le processus de l'inspection par l'USDA. Un inspecteur de l'USDA prélèvera des échantillons à envoyer au laboratoire de l'USDA à Blakely, en Géorgie, où un jury de dégustation formé à l'analyse sensorielle les testera. Le laboratoire et son personnel se préparent à cette journée depuis plus d'un an. Les bouteilles d'huiles certifiées porteront le sceau de certification USDA.

Ceux de l'industrie ne sont pas les seuls à participer au succès ultime des nouvelles normes. Le rôle du consommateur sera vital. Alexandra Kicenik Devarenne, consultante et éducatrice en huile d'olive dans le comté de Sonoma, estime que les consommateurs américains doivent assumer la responsabilité de se renseigner avec l'aide de producteurs et de détaillants éthiques. «La conversation doit inclure la transparence», explique Devarenne. «D'où venaient vraiment ces olives? Qui a fait cette huile? Quand a-t-elle été broyée? S'agit-il d'un produit en vrac négocié uniquement sur la base du prix? Ou est-ce d'un producteur éthique qui se soucie de la qualité de son processus et de son produit? »

Bien que l'impact durable reste à voir, le consensus parmi les producteurs et producteurs de Californie est que les nouvelles normes sont un pas en avant pour ceux de l'industrie et des consommateurs. Les consommateurs choisissent l'huile d'olive extra vierge en s'attendant à un produit haut de gamme réputé pour son goût et ses propriétés saines. Le nouveau sceau USDA indiquera au moins que l'huile d'olive a obtenu le grade.


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