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À Londres, guichet unique pour ampoules, huile d'olive

La modeste porte d'un magasin de fournitures électriques vous mène à un petit paradis pour les amateurs d'huile d'olive.

Mehmet Murat (toutes les photos de Pablo Esparza pour Olive Oil Times)
Juillet 17, 2018
Par Pablo Esparza
Mehmet Murat (toutes les photos de Pablo Esparza pour Olive Oil Times)

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Parfois, les choses ne sont pas exactement ce qu'elles apparaissent. Heureusement.

Juste en tournant au coin de la rue, on peut laisser le rythme effréné du centre de Londres et retrouver la tranquillité d'un petit village.

Clerkenwell, à l'ombre de l'imposant marché de Smithfield, où la viande fraîche est toujours vendue tous les jours au cœur du quartier financier de Londres, est l'un de ces endroits.

Des maisons victoriennes en briques et des ruelles étroites s'étalaient autour de la petite place de l'église de Clerkenwell Green.

Dans l'un d'eux, à Compton Street, un autre virage inattendu vous attend.

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La modeste porte d'un magasin de fournitures électriques vous mène à un petit havre pour les amateurs d'huile d'olive.

At Embassy Electrical Supplies, les douilles, les câbles et les ampoules se mélangent avec différentes tailles de bouteilles d'huile d'olive, des paquets d'olives noires et vertes, des feuilles d'olivier et un arrangement de plats et d'herbes chypriotes traditionnels dans un ordre apparemment chaotique qui produit une combinaison délicieuse.

"Désolé mec, nous n'en avons pas. Nous vendons de l'huile d'olive à la place si vous en voulez », dit Mehmet Murat avec un grand sourire à un cycliste qui s'est arrêté pour demander de l'huile pour son vélo.

Il est le propriétaire de cette boutique éclectique et le propriétaire des champs d'oliviers à Chypre et en Turquie où l'huile d'olive Murat du Carta est produite.

Murat parle avec un accent britannique parfait. Né sur l'île méditerranéenne, il a déménagé avec ses parents du village chypriote de Louroujina en Angleterre alors qu'il n'avait que cinq ans.

Pendant des décennies, les fournitures électriques ont été son principal métier. Et du comptoir de sa boutique, lui et son chat Carter - qui regarde tranquillement l'entrée de la boutique - ont été témoins d'une grande partie de la transformation rapide de la ville.

Lorsque Murat a ouvert Embassy Electrical Supplies en 1980, la plupart de ses clients venaient d'usines et d'ateliers à proximité. Cette zone - souvent négligée par les touristes - doit une grande partie de son paysage urbain à la révolution industrielle, lorsqu'elle est devenue une plaque tournante pour les horlogers et les joailliers.

Au fil des années, Murat a adapté son métier aux besoins du visage changeant de la région et s'est spécialisé dans les tubes et lampes. Clerkenwell est maintenant connu pour être le centre de design et d'architecture de Londres et il aurait la plus forte densité d'architectes au monde.

Mais sans doute le plus grand changement pour Embassy Electrical Supplies s'est produit en 2002 lorsque le père de Mehmet, Murat Suleyman, est décédé et qu'il a dû reprendre les oliviers dans son pays d'origine.

Il a alors décidé de rapporter son huile à Londres et de commencer à le vendre dans son magasin de Clerkenwell. Dès lors, des bouteilles d'huile d'olive ont commencé à surgir parmi les câbles de Murat.

"Je ne savais rien de la production d'huile d'olive. J'ai vite appris », raconte-t-il Olive Oil Times.

"C'est beaucoup de travail et c'est un travail d'amour. J'adore ça, mais j'ai besoin de beaucoup d'aide de la famille immédiate », confie-t-il.

Le père de Murat, Suleyman, le barbier du village, a également échangé des mules sur l'île de Chypre avant de déménager en Grande-Bretagne.

Avec les bénéfices, lui et sa femme Hatice - tous deux représentés sur les étiquettes de Murat du Carta - ont commencé à acheter des parcelles de terrain à Louroujina et ont planté leurs premiers oliviers dans les années 50.

"L'huile d'olive que nous produisons provient des olives vertes devenant violettes vers octobre novembre. Il est produit à partir de ce que nous appelions l'arbre à huile d'olive de Chypre », explique Murat.

"Nous le transmettions normalement à la presse presque immédiatement, en quelques heures. Il est pressé pour nous dans le sud de l'île », ajoute-t-il, constamment interrompu par le flux de clients qui viennent acheter une bouteille, une ampoule, ou les deux à la fois.

Prendre soin des oliveraies de Londres n'est pas une tâche facile, mais enrichissante.

Il y a quelques années, une critique dans Magazine de New York décrit les huiles de Murat comme "L'Angleterre est la meilleure. »Après cela, Murat du Carta a fait l'objet de reportages dans les journaux et Murat a participé à l'émission télévisée Ultimate Cookery Course de Gordon Ramsay en 2012.

Aujourd'hui, Murat - avec l'aide de son fils à Londres et de ses proches à Chypre et en Turquie - vend la totalité de sa production de huile d'environ 5 tonnes par an à la fois sur Internet et au comptoir. "Nous avons expédié du huile dans presque tous les pays du monde à partir de cette boutique », dit-il.

Mais, souligne-t-il, le contact direct et les commentaires de ses clients sont ce qu'il aime le plus.

C'est peut-être la raison pour laquelle Embassy Electrics conserve la sensation d'un magasin local qui semble depuis longtemps absent de la plupart des chaînes de magasins du centre de Londres.

"J'ai quelques années après l'âge de la retraite. Je pourrais prendre ma retraite et vivre, mais j'aime tellement ce que je fais, j'aime apporter de bons produits », dit-il.

"Il n'y a pas beaucoup de profit dans ce que nous faisons de nos jours, mais il y a beaucoup de plaisir », conclut-il.


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