En Slovénie, "L'arbre doit être beau."

"Une vigne est comme un amoureux", dit Miha Jakovcic. "Si vous le négligez, même un peu, il ne vous pardonnera pas. Un olivier, cependant, est comme une mère. Vous pouvez toujours lui revenir,"
Miha Jakovcic élaguant au domaine de Giuliana (Photos de Pablo Esparza pour Olive Oil Times)
Avril 23, 2019
Pablo Esparza

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"Il fut un temps où un écureuil pouvait voyager de Koper à Portoroz en sautant d'un olivier à l'autre », se souvient Miha Jakovcic. "nonno »Giovanni, le grand-père de sa femme en disant, en regardant les magnifiques vues de l'une de ses oliveraies dans les collines de la côte slovène.

Le père de ma femme dit que l'élagage ne consiste pas seulement à couper les bonnes branches. L'arbre doit également être beau.- Miha Jakovcic, Giuliana

La plupart des pentes sont maintenant couvertes de forêts. Quelques oliveraies éparpillées ça et là.

"Ce serait impossible de nos jours, mais si vous regardez attentivement, vous pouvez toujours distinguer les anciennes terrasses où les oliviers poussaient sous les chênes », dit-il.





Il vient du même pays, mais jusqu'à ce moment-là, sa relation avec l'huile d'olive était éloignée.

Bien qu'elle soit un pays relativement petit - sa superficie de 23,000 kilomètres carrés équivaut à peu près à celle du New Jersey - la Slovénie possède une grande diversité de climats, de paysages et de cultures.

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Originaire de Ljubljana, la capitale de la Slovénie, Miha est tombé amoureux de l'huile d'olive grâce à sa femme et sa famille et a décidé de créer Huile d'olive Giuliana.
Il suffit d'une heure de route pour changer les villes méditerranéennes de la côte - avec leur architecture d'influence vénitienne distinctive - pour la saveur d'Europe centrale de Ljubljana, avec un riche héritage austro-hongrois.

"J'ai consommé de l'huile d'olive, bien sûr, mais c'était de l'épicerie. Quand ils m'ont montré à quel point une très bonne huile d'olive devait goûter et sentir, c'était une histoire totalement différente pour moi. Et je suis tombé amoureux de cet arbre », explique Miha.

Bien qu'il travaille à temps plein dans la finance et habite dans la capitale, il aime "plein d'énergie »après une journée de travail dans ses oliveraies.

"Pensez-vous que les branches sont égales? », Demande-t-il en grimpant sur l'un des oliviers pour mieux le tailler. "Le père de ma femme dit que l'élagage ne consiste pas seulement à couper les bonnes branches. L'arbre doit aussi être beau », suggère-t-il.

L'agriculture comme passe-temps ou comme deuxième emploi, le cas de Miha n'est pas très différent des autres producteurs d'huile d'olive Olive Oil Times a visité en Istrie slovène.

Dans cette région, la plupart des producteurs possèdent de petites propriétés, souvent dispersées, réparties sur les pentes abruptes des collines. Pendant des années, l'huile d'olive a été produite uniquement pour l'autoconsommation. C'était aussi le cas de la famille de Miha jusqu'à récemment.

Maintenant, il s'occupe de la terre des parents de sa femme, quatre parcelles de terre de Koper à Portoroz, et a réussi à ajouter la production de trois autres parents sous la marque Giuliana, du nom de la mère de sa femme.

Ils cultivent au total des oliviers 800. Pas à pas, explique Miha, la production de huile reprend en Slovénie et de nombreuses terrasses et oliveraies autrefois abandonnées sont remises en production.

"Il y a un dicton dans ce domaine: Une vigne est comme un amant. Si vous le négligez, même un peu, il ne vous pardonnera pas. Un olivier, cependant, est comme une mère. Vous pouvez toujours lui revenir », plaisante-t-il.

La Slovénie ne compte que 46 kilomètres de côtes et produit environ 400 tonnes d'huile d'olive chaque année, selon le Conseil oléicole international.

Il s'agit d'une petite part de la production méditerranéenne, mais la qualité des huiles slovènes est de plus en plus reconnue. L'année dernière, trois producteurs slovènes ont été attribués à la NYIOOC World Olive Oil Competition.

L'huile d'olive de Giuliana a remporté un Gold Award. Pour Miha, les conditions particulières du climat istrien et le fait que la plupart des exploitations doivent être faites à la main sont des clés de la qualité.

"Chaque parcelle est unique et nécessite des soins particuliers », dit-il, soulignant comment la hauteur, l'humidité et l'exposition aux vents, aux basses températures et au soleil peuvent influencer la croissance des oliviers ainsi que la quantité et la qualité de la récolte.

"Nous prenons soin de chaque arbre individuellement. Nous cueillons les olives principalement à la main et nous récoltons très tôt en octobre. Nous devons faire un compromis entre une excellente qualité et une plus grande quantité », dit-il.


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