Les exploitations oléicoles intensives contribuent à la désertification en Espagne, avertissent les experts

Les chercheurs avertissent qu'un cinquième de l'Espagne est menacé de désertification. Les mauvaises pratiques agricoles et d'utilisation des terres associées à une mauvaise gestion historique sont en grande partie à blâmer.

Septembre 14, 2021
Par Paolo DeAndreis

Nouvelles Récentes

Le spectre de la désertification plane sur certaines des régions agricoles les plus prodigieuses d'Espagne.

Selon le gouvernement, Andalousie; , la plus grande région productrice d'huile d'olive de loin et abritant la plupart des super haute densité oliveraies, fait partie des territoires les plus menacés.

La désertification est toujours causée par la surexploitation humaine d'une ressource naturelle à renouvellement lent dans les zones arides, comme les eaux souterraines ou la productivité naturelle.- Gabriel del Barrio, chercheur, Station expérimentale des zones arides, CSIC

"Les changements technologiques associés aux nouveaux développements de l'oléiculture soulèvent des incertitudes environnementales », a déclaré Gabriel del Barrio, chercheur à la station expérimentale des zones arides au sein de l'agence nationale espagnole pour la recherche scientifique (CSIC) à Almeria. Olive Oil Times.

Voir aussi: Un cinquième de l'Italie menacé de désertification, avertissent les experts en irrigation

Bosquets traditionnels sont similaires aux forêts vierges en ce sens qu'elles poussent naturellement dans un sol sec avec des racines profondes. Cependant, les bosquets à très haute densité ont tendance à avoir des racines peu profondes et sont perpétuellement humides en raison de l'irrigation goutte à goutte continue.

De plus, les vergers traditionnels peuvent inclure des arbres centenaires, tandis que les bosquets à haute densité (appelés intensif bosquets en Espagne) sont généralement constitués d'arbres qui n'ont que quelques décennies. Enfin, les bosquets à très haute densité (super-intensifs) comprennent des arbres dont l'espérance de vie n'excède pas 14 ou 16 ans.

L'Espagne est de loin le plus grand producteur d'huile d'olive au monde, mais a toujours le potentiel de continuer à augmenter rapidement sa production en raison de la prolifération de bosquets à haute et très haute densité, selon Juan Vilar, consultant stratégique pour le secteur oléicole.

"L'Espagne a suffisamment d'arbres pour atteindre, pour le moment, deux millions de tonnes de production d'huile d'olive », a-t-il déclaré. Olive Oil Times dans un Entretien de juillet 2021.

Au cours de la campagne agricole 2020/21, la production a atteint 1.4 million de tonnes. Tant la quantité pure que haute qualité de ses huiles d'olive faire du pays l'un des exportateurs d'huile d'olive les plus importants au monde. La grande majorité de cette production provient des bosquets à très haute densité du pays.

Cependant, l'impact de ce type de production sur l'écosystème n'est pas encore pleinement compris, selon del Barrio.

"Les conséquences de ces transformations sur le systèmes biologiques du sol, y compris les parasites, et les échanges d'eau et d'énergie entre le sol et l'atmosphère, restent presque inexplorés », a déclaré del Barrio. "Un problème associé est le besoin élevé d'irrigation dans les zones naturellement sèches.

Dans le rapport "Approche des coûts de la culture de l'olivier », récemment citée par le journal El Mundo, l'Association espagnole des municipalités oléicoles (AEMO) a rapporté que les oliveraies traditionnelles représentent 71% de tous les territoires dédiés aux olives avec un total de 2.5 millions d'hectares. Parmi ceux-ci, 49% sont considérés comme mécanisables, tandis que 22% doivent être entretenus à la main.

Pourtant, les coûts d'exploitation et d'entretien des bosquets traditionnels dans un marché dominé par des bosquets à haute et très haute densité sont si élevés que les propriétaires terriens sont dans le processus d'abandon 130,000 500,000 hectares de bosquets, avec - - autres hectares considérés comme menacés d'abandon.

Alors que la récolte d'un bosquet traditionnel peut coûter entre 0.20 € et 0.25 € par kilogramme d'olives, pour les bosquets à très haute densité, ce coût peut être aussi bas que 0.05 € ou 0.06 €, selon les estimations de Huileries de la Subbética, cité par El Mundo.

Les chercheurs ont déclaré que l'identification des causes et des effets de la transformation des sols est la première étape pour comprendre comment les facteurs socio-économiques et environnementaux contribuent à la tendance actuelle. La désertification en est la cause et la dégradation des terres en est l'effet.

Selon des scientifiques espagnols, 20 pour cent des terres du pays sont actuellement dégradées en raison des changements climatiques et sociaux qui ont produit la désertification dans le passé.

"Il s'agit de la dégradation historique associée, par exemple, à la déforestation due aux industries minières du 19th siècle ou à l'expropriation suivante du terrain de l'église à la fin du 19th siècle au début du 20th, des terres qui ont ensuite été vendues aux enchères à des fins lucratives », a déclaré del Barrio.

Selon les chercheurs du CSIC, ce type de paysage est assez stable et ne crée pas de problèmes environnementaux, même s'il a besoin d'être restauré.

"30 % supplémentaires des terres sont improductives avec une faible biomasse, ce qui pourrait être considéré comme une dégradation légère », a déclaré del Barrio.

Si l'on considère l'ensemble du territoire du pays, seuls 30 pour cent des terres ne sont actuellement pas en voie de désertification ou menacées par le phénomène.

"La désertification est toujours causée par la surexploitation humaine d'une ressource naturelle avec un renouvellement lent dans les zones arides, comme les eaux souterraines ou la productivité naturelle », a déclaré del Barrio. "Normalement, il est déclenché dans une opportunité de fenêtre temporelle associée à une oscillation climatique favorable, comme une période pluvieuse, ou un développement technologique, par exemple, une extraction d'eau souterraine plus efficace.

Dans ce scénario, "la population locale adapte ses efforts et son économie à une période aussi éphémère et se retrouve piégée lorsque la ressource exploitée est compromise, soit parce que le climat fluctue à l'opposé, soit parce que la ressource ne supporte pas un tel taux d'extraction », a ajouté del Barrio. "C'est l'essence de la désertification et c'est ce qui provoque la dégradation des sols.

Pourtant, les chercheurs ont découvert que seulement un pour cent des terres subit une dégradation active, une proportion qui, selon eux, ressemble à ce que l'on trouve dans de nombreuses autres régions du monde, comme le nord-est du Brésil, la Chine et le nord du Maghreb, entre autres.

"Cependant, il est important de comprendre que les sites correspondants sont activement surexploités », a déclaré del Barrio. "Ils agissent comme des trous noirs dans le paysage environnant, vers lesquels ils exportent des troubles environnementaux tels que l'épuisement des aquifères, les crues soudaines, la séquestration de la gestion traditionnelle et plus encore.

Certaines parties de Levante, le Les îles Canaries; , le sud de la Manche, la vallée de l'Èbre, certaines parties de l'Estrémadure et la Mer d'Olives en Andalousie subissent tous une désertification active.

D'autres régions, dont Murcie et Huelva, sont également en passe de rejoindre la liste si rien ne change.

Teresa Ribera, ministre espagnole de la Transition écologique et du défi démographique, a déclaré au Financial Times que "L'Espagne est le pays de l'Union européenne le plus menacé de désertification » et a déclaré que le gouvernement annoncerait une nouvelle stratégie pour lutter contre le phénomène dans les prochains mois.

L'une des raisons de l'évaluation sévère de Ribera est que la dégradation des terres causée par la désertification est presque irréversible à l'échelle humaine car les écosystèmes de ces zones ont subi une simplification extrême et manquent de résilience aux changements importants de l'environnement.

Les chercheurs s'efforcent d'identifier ces "seuils d'irréversibilité », qui permettront aux agriculteurs, aux scientifiques et aux politiques d'agir avant qu'un point de basculement ne soit atteint. Pourtant, de nombreuses autres zones affectées peuvent être restaurées par le reboisement ou d'autres programmes qui favorisent la biodiversité.

"Les chances qu'un site reste dégradé, se rétablisse ou accepte une récupération dépendent en grande partie de son état de départ », a déclaré del Barrio. "C'est pourquoi nous pensons que les cartes de l'état des terres, décrivant tous les états de maturité écologique et pas seulement les états dégradés, sont un excellent outil de planification pour gérer la conservation et la restauration des paysages.

"Par conséquent, la solution est une approche de surveillance prudente », a-t-il ajouté. "Cela peut être fait en utilisant la télédétection de la surface des terres pour évaluer l'avancée ou le recul de la dégradation des terres, et de nombreuses initiatives internationales réussissent dans ce sens.

"En parallèle, les processus socio-économiques justifiant la désertification peuvent être, et sont, modélisés mathématiquement pour explorer la durabilité et la résilience à long terme dans des scénarios changeants », a poursuivi del Barrio.

Selon les chercheurs, le défi consiste à lier les deux approches.

"Cela signifie formaliser les rétroactions entre le passé, les terres dégradées et le présent, et les processus de désertification », a déclaré del Barrio. "Un tel retour d'information est bien sûr connu, mais doit être codé dans des systèmes d'aide à la décision appropriés, et c'est ce qui occupe une grande partie de la communauté scientifique. »

D'autres options qui pourraient entrer en jeu pour les producteurs d'olives proviennent de la recherche "un équilibre approprié entre la gestion extensive et intensive, en laissant les terres inutilisées entre les deux », a déclaré del Barrio.

"Par exemple, les serres d'Almeria occupent une superficie relativement faible par rapport à leurs performances de production », a-t-il ajouté. "Alors qu'une telle utilisation des terres pose ses propres problèmes, et c'est, en fait, l'un des scénarios de désertification que nous avons détectés, la concentration de la production dans ces zones laisse un grand arrière-pays dans un état naturel ou semi-naturel.

"Par conséquent, nous devons éviter les bipolarités telles que traditionnel-bien contre intensif-mauvais, qui induisent en erreur un manichéisme écologique simplifié », a conclu del Barrio. "Notre société est complexe et les solutions doivent être basées sur des équilibres dynamiques plutôt que sur des scénarios idéaux.





Publicité

Nouvelles connexes

Commentaires / Suggestions