Des graines d’olive millénaire trouvées dans un site archéologique important en Turquie

Des graines et des ustensiles d’olive d’année 4,000 ont été trouvés à Oylum Höyük, un monticule historique situé dans une plaine fertile de la province de Kilis, dans le sud-est de la Turquie.

Avec la permission du Dr Atilla Engin
Janvier 2, 2019
Par Rosa Gonzalez-Lamas
Avec la permission du Dr Atilla Engin

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Une précieuse collection de dizaines de graines d'olivier a été découverte à l'intérieur de couches datant de 4,000 ans lors d'une fouille archéologique à Oylum Höyük, un monticule historique situé dans une plaine fertile de la province de Kilis dans le sud-est de la Turquie, qui est considérée comme l'une des plus grandes du genre en Région de la Méditerranée orientale.

Les fouilles ont révélé non seulement ces graines d'olivier millénaires, mais aussi des meules basaltiques censées être utilisées pour produire de l'huile d'olive.

"Des graines d'olivier ont été trouvées à tous les niveaux de l'âge du bronze précoce et de l'âge du bronze moyen à Oylum Höyük. Certaines des graines d'olive ont été trouvées dans le palais de l'âge du bronze moyen I (2000 - 1800 av. J.-C.), qui s'est terminé par un incendie », a déclaré Atilla Engin, professeur d'archéologie à l'université de Gaziantep responsable des fouilles.

"Les graines d'olive récupérées dans le palais monumental de l'âge du bronze moyen datent de 1900 à 1725 avant JC selon l'analyse au radiocarbone. Les matériaux archéologiques découverts dans la même couche ont également confirmé cette datation », a déclaré Engin. Olive Oil Times.

Selon l'archéologue, les graines seraient des vieilles olives locales et la raison pour laquelle ces échantillons vieux de 4,000 ont survécu est qu'ils sont brûlés et carbonisés. Cela a empêché la décomposition à laquelle d'autres matériaux organiques à base de plantes millénaires succombent.

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Monticule formée par le chevauchement des couches de peuplement pendant des milliers d'années, Oylum Höyük était l'une des villes et des centres administratifs les plus importants de l'ancien Proche-Orient au cours de l'âge du bronze (3100 - 1200 BC). Engin pense que c'était la capitale du pays Nuhasse pendant cette période.

"Nous avons pu atteindre les couches de la fin de l'âge chalcolithique (3500 - 3000 avant JC) à Oylum Höyük. Cependant, selon les découvertes de surface, le monticule est habité depuis le Néolithique et montre une continuité de 9,000 XNUMX ans de peuplement », a-t-il déclaré.

Oylum Höyük n'est pas le premier centre archéologique où des graines d'olivier ont été trouvées, mais les graines récemment découvertes sont parmi les plus anciennes, a déclaré Engin. "Des graines d'olive ont été découvertes dans les couches de l'âge du bronze moyen (2000 - 1600 av. J.-C.) d'Oylum Höyük au cours de la dernière et des précédentes saisons de fouilles. Auparavant, nous avons trouvé des graines d'olivier à la fin de l'âge du bronze (2500 - 2100 avant JC) », a-t-il expliqué.

La province de Kilis abrite les oliveraies cultivées à la plus haute altitude (900 - 1,000 XNUMX mètres) en Turquie. La région de la Méditerranée orientale, où se trouve Kilis, est la patrie des olives et la région d'où les olives se sont répandues dans le monde.

"Cette région est la patrie de l'olive. L'utilisation d'olives comme aliment dans cette région peut être aussi ancienne que l'histoire humaine. Les premiers documents écrits sur la production et le commerce d'huile d'olive ont été trouvés dans l'ancienne Ebla (Tell Mardikh,) située dans le nord de la Syrie, à environ 100 km au sud d'Oylum Höyük », a déclaré Engin.

"Selon les comprimés cunéiformes d'Ebla datant de 2400 à 2300 avant JC, Ebla a exporté 700 tonnes d'huile d'olive par an. On pense que les oliviers ont été cultivés pour la première fois à cette période dans la région. Auparavant, les olives étaient récoltées sur des oliviers poussant naturellement dans les steppes », a-t-il ajouté.

L'huile d'olive était très précieuse dans les temps anciens et les olives et l'huile d'olive avaient de nombreuses utilisations dans des secteurs autres que l'alimentation.

Selon les archives d'Ebla, l'huile d'olive était dix fois plus chère que le vin et le double du prix de l'huile de sésame. Pendant l'âge du bronze, il a également été utilisé comme combustible léger dans les lampes à huile et dans la production de médicaments, de parfums et de textiles.

L'huile d'olive était importante pour l'industrie minière car elle était utilisée pour augmenter la température du bois qui aidait à brûler les métaux. Toutes ces caractéristiques ont probablement contribué à apporter des olives et de l'huile d'olive de la Méditerranée orientale au monde occidental pendant l'âge du bronze, a expliqué Engin.

Certaines des graines âgées de 4,000 trouvées dans Oylum Höyük ont ​​été envoyées aux laboratoires pour examen. Engin a déclaré que l'Olive Research Institute de l'Université d'Antakya étudie la relation entre ces graines millénaires et les olives locales et que des collaborations de recherche similaires avec d'autres institutions sont probables.

Certaines des graines seront conservées pour être exposées avec les meules au musée Kilis, qui devrait ouvrir bientôt.





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