Des graines d’olive millénaire trouvées dans un site archéologique important en Turquie

Des graines et des ustensiles d’olive d’année 4,000 ont été trouvés à Oylum Höyük, un monticule historique situé dans une plaine fertile de la province de Kilis, dans le sud-est de la Turquie.

Avec la permission du Dr Atilla Engin
Janvier 2, 2019
Par Rosa Gonzalez-Lamas
Avec la permission du Dr Atilla Engin

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Une précieuse collection de dizaines de graines d'olive a été découverte à l'intérieur de couches datant de 4,000 ans lors d'une fouille archéologique à Oylum Höyük, un monticule historique situé dans une plaine fertile de la province de Kilis dans le sud-est de la Turquie, considérée comme l'une des plus importantes du genre en la région de la Méditerranée orientale. 

Les fouilles ont révélé non seulement ces graines d'olive millénaires mais aussi des meules basaltiques supposées être utilisées pour produire de l'huile d'olive.

"Des graines d'olivier ont été trouvées dans tous les niveaux de l'âge du bronze ancien et de l'âge du bronze moyen à Oylum Höyük. Certaines des graines d'olive ont été trouvées dans le palais de l'âge du bronze moyen I (2000 - 1800 avant JC), qui s'est terminé par un incendie », a déclaré Atilla Engin, professeur d'archéologie à l'Université de Gaziantep responsable des fouilles.

"Les graines d'olive récupérées dans le monumental palais de l'âge du bronze moyen ont été datées entre 1900 et 1725 avant JC selon une analyse au radiocarbone. Les matériaux archéologiques découverts dans la même couche ont également confirmé cette datation », a déclaré Engin à Olive Oil Times.

Selon l'archéologue, les graines seraient de vieilles olives locales et la raison pour laquelle ces échantillons vieux de 4,000 ans ont survécu est qu'ils sont brûlés et carbonisés. Cela a empêché la décomposition à laquelle succombent d'autres matières organiques végétales millénaires.

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Monticule formé par le chevauchement des couches de peuplement pendant des milliers d'années, Oylum Höyük était l'une des villes et des centres administratifs les plus importants de l'ancien Proche-Orient à l'âge du bronze (3100 - 1200 avant JC). Engin pense que c'était la capitale du pays Nuhasse à cette époque. 

"Nous avons pu atteindre les couches de l'âge chalcolithique tardif (3500 - 3000 avant JC) à Oylum Höyük. Cependant, selon les découvertes de surface, le monticule a été habité depuis le néolithique et montre une continuité de 9,000 - ans de peuplement », a-t-il dit.

Oylum Höyük n'est pas le premier centre archéologique où des graines d'olivier ont été trouvées, mais les graines récemment découvertes sont parmi les plus anciennes, a déclaré Engin. "Des graines d'olivier ont été découvertes dans les couches de l'âge du bronze moyen (2000 - 1600 avant JC) d'Oylum Höyük au cours des dernières et précédentes saisons de fouilles. Auparavant, nous avons trouvé des graines d'olive dans la couche de la fin de l'âge du bronze précoce (2500 - 2100 av. 

La province de Kilis abrite les oliveraies cultivées à la plus haute altitude (900-1,000 - mètres) de Turquie. La région de la Méditerranée orientale, où se trouve Kilis, est la patrie des olives et la région d'où les olives se sont répandues dans le monde. 

"Cette région est la patrie de l'olivier. L'utilisation des olives comme aliment dans cette région peut être aussi ancienne que l'histoire humaine. Les premiers documents écrits sur la production et le commerce de l'huile d'olive ont été trouvés dans l'ancienne Ebla (Tell Mardikh,) située dans le nord de la Syrie, à environ 100 km au sud d'Oylum Höyük », a déclaré Engin. 

"Selon les comprimés cunéiformes d'Ebla datant de 2400 à 2300 avant JC, Ebla exportait 700 tonnes d'huile d'olive par an. On pense que les oliviers ont été cultivés pour la première fois à cette période dans la région. Auparavant, les olives étaient récoltées sur des oliviers poussant naturellement dans les steppes », a-t-il ajouté.

L'huile d'olive était très précieuse dans l'Antiquité et les olives et l'huile d'olive avaient de nombreuses utilisations dans des secteurs autres que l'alimentation. 

Selon les archives d'Ebla, l'huile d'olive était dix fois plus chère que le vin et le double du prix de l'huile de sésame. À l'âge du bronze, il était également utilisé comme combustible léger dans les lampes à huile et dans la production de médicaments, de parfums et de textiles. 

L'huile d'olive était importante pour l'industrie minière car elle était utilisée pour augmenter la température du bois qui aidait à brûler les métaux. Toutes ces caractéristiques ont probablement contribué à amener les olives et l'huile d'olive de la Méditerranée orientale au monde occidental pendant l'âge du bronze, a expliqué Engin. 

Certaines des graines vieilles de 4,000 - ans trouvées à Oylum Höyük ont ​​été envoyées aux laboratoires pour examen. Engin a déclaré que l'Institut de recherche sur les olives de l'Université d'Antakya étudie la relation entre ces graines millénaires et les olives locales et que des collaborations de recherche similaires avec d'autres institutions sont probables. 

Certaines des graines seront conservées pour être exposées avec les meules du musée Kilis, qui devrait ouvrir bientôt.





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