` Monte Testaccio: vestiges d'un ancien commerce - Olive Oil Times

Monte Testaccio: les vestiges d'un ancien commerce

Janvier 22, 2015
Laura Aitken-Burt

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Il est bien connu que l'amour pour l'huile d'olive ne vient pas simplement de la cuisine méditerranéenne moderne, mais était également un aliment de base des anciens. Des oliveraies bordent les villas et les fermes à travers la campagne de la Grèce, de l'Espagne et de l'Italie depuis des siècles comme elles le font encore aujourd'hui.

Monte Testaccio à Rome est l'un des rappels les plus vifs du commerce florissant de l'huile d'olive dans l'Antiquité. À première vue, elle peut simplement ressembler à une colline, un peu comme les sept autres à Rome qui encerclent la ville. Mais quand vous passez les portes de la Via Zabaglia, il devient vite clair que ce n'est pas un monticule ordinaire; il est entièrement créé par l'homme à partir des restes d'amphores d'huile d'olive brisées estimées à 53 millions.

Alors pourquoi y a-t-il autant de tessons d'amphores au même endroit? Tout d'abord, le site du monticule sur la rive est du Tibre est situé près de l'Horrea Galbae - un immense complexe d'entrepôts contrôlés par l'État pour l'approvisionnement public en céréales ainsi que le vin, la nourriture et les matériaux de construction. Alors que les navires venaient de l'étranger et transportaient les réserves d'huile d'olive, les amphores de transport ont été décantées dans des conteneurs plus petits et les navires usagés jetés à proximité.

Il y a une raison à cela: en raison de l'argile utilisée pour que les amphores ne soient pas recouvertes d'une glaçure, après le transport de l'huile d'olive, les amphores n'ont pas pu être réutilisées car l'huile a créé une odeur rance dans le tissu de l'argile.

Les tessons d'amphores antiques qui composent le mont Testaccio

En remontant Rampa Heinrich Dressel, du nom d'un érudit allemand décédé qui a étudié les amphores de manière approfondie, il est étonnant de marcher sur autant de preuves d'une civilisation ancienne. Du haut de la colline haute du mètre 36 (pied 118), il y a aussi une vue magnifique sur les toits de Rome.

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L'Université de Barcelone étudie actuellement la colline, à la recherche de tampons d'amphores ou tituli piniti ce qui pourrait indiquer l'origine précise de certains récipients et leur contenu. Le type d'argile utilisé pour fabriquer les amphores peut également donner une indication de leur origine. La plupart des navires de ce monticule datent des IIe et IIIe siècles après JC de Baetica (Andalousie en Espagne) et d'Afrique du Nord.

Cela indique un réseau de commerce et de transport actif à travers les colonies de l'Empire romain et une forte demande d'huile d'olive dans la capitale - plus de 6 milliards de litres d'huile auraient été transportés dans ces navires pour répondre aux besoins culinaires de cette ville animée de plus de un million de personnes.

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