Monterosa regarde vers l'avenir avec un oeil sur le passé

Au cœur des collines ensoleillées entourant la ville de Montcarapacho, la philosophie de Monterosa l'a amenée à tirer le meilleur parti de l'inattendu.

Eduardo Martins et José Dâmaso
Juillet 26, 2017
Par Anne Calcagno
Eduardo Martins et José Dâmaso

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Bien avant que l'Algarve du Portugal ne soit une destination touristique, au cœur des collines calmes et ensoleillées qui entourent la ville de Montcarapacho, les oliveraies prospéraient. Les Romains antiques ont pressé leur huile ici, laissant des meules, des ruines et des oliviers millénaires derrière.

Nous avons investi tellement de temps et de patience dans cette petite entreprise, pour nous c'est un acte d'amour à partager.- António Duarte, Viveiros Monterosa

Pour Viveiros Monterosa, la production d'EVOO est beaucoup plus jeune; ce qui en fait l'équivalent d'un lycée hors concours dans un sport ancien. Depuis leur premier essai officiel provisoire d'EVOO dans 2009, Monterosa a augmenté pour répéter Récompenses d'or quatre années consécutives au New York International Olive Oil Competition, en compétition avec 910 participants de 27 pays. "Nous en sommes fiers », m'informe António Duarte, représentant des ventes, alors que nous parcourons leurs oliveraies.

Des palmiers élégants bordent la route d'entrée menant à la maison de couleur argile où le fondateur de l'entreprise Detlev Von Rosen vécu et travaillé; le nom de marque Monterosa est une translittération portugaise de son nom de famille. Vingt mètres plus loin, les ruines d'un ancien moulin à huile romain ont été intégrées avec goût dans les opérations actuelles, une affirmation visuelle appropriée de l'objectif de Monterosa de conserver l'ancienne "la tradition de faire de l'olive (ça) a presque disparu. »

Sur notre promenade, Duarte évoque l'utilisation par l'entreprise du manuel du sénateur romain Marcus Cato sur l'agriculture, De Agri Cultura; "il a calibré l'espacement idéal entre les oliviers, distants de cinq mètres sur sept, afin qu'ils ne rivalisent pas pour l'eau. Et c'est exactement ainsi que nous les avons définies. »La sagesse ancienne est clairement prête à être le fondement de Monterosa.

António Duarte

L'année dernière a été douce-amère pour Monterosa. La production d'EVOO a atteint des niveaux de qualité exceptionnellement élevés, lors de compétitions, tandis que les visites et visites de dégustation de l'oliveraie et de la presse de Monterosa ont atteint un record de visiteurs 2,500. Et Detlev Von Rosen est mort.
Voir plus: Detlev Von Rosen, célèbre producteur portugais, décède
Sa maison est vide, mais son héritage se développe sur le terrain entre les mains de collaborateurs de longue date et du PDG des actionnaires de Monterosa, Eduardo Martins et du directeur financier José Dâmaso, et du nouvel associé Duarte.

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Depuis la terrasse pavée pavée surplombant les oliveraies, Martins évoque les espoirs de Monterosa pour l'avenir. "Bien sûr, nous cherchons à augmenter la production, car nos arbres continuent de mûrir. Une autre valeur essentielle pour nous est de montrer ce que c'est que l'agriculture, en élargissant l'image pour inclure nos multiples activités horticoles. Et si dans ce bel endroit, nous proposions du vin, du thé, du jus de citron frais et peut-être des nuitées sélectionnées dans la maison?

Vue du verger à Monterosa

"Pour nous, cependant, il est essentiel d'éviter la promotion touristique agressive. Vous voyez, nous avons investi tellement de temps et de patience dans cette petite entreprise, pour nous, c'est un acte d'amour à partager. »Nous serpentons devant des buttes d'argile rouge parsemées de thym parfumé, "ils freinent l'érosion; une bien meilleure alternative à l'herbe. »Lui et Dâmaso m'escortent à travers un paysage luxuriant et des espèces d'arbres exotiques, comme un Terminalia kenyan, atypique de la plupart des exploitations oléicoles. "Nous avons démarré cette activité dans les plantes ornementales, et elle reste fondamentale. »Monterosa ne vit pas seulement des oliviers.

Dans De Agri Cultura, Caton a écrit: «… c'est de la classe agricole que viennent les hommes les plus courageux et les soldats les plus robustes, leur vocation est la plus respectée, leur gagne-pain est le plus assuré.» Mais les étoiles ne s'alignent pas toujours même pour les agriculteurs les plus ardents.

En 1997 et 1998, une grave sécheresse a rendu la vie de Monterosa loin d'être assurée. Où les vergers d'oliviers se trouvent maintenant, les orangeraies flétries, en particulier, épuisaient les puits d'irrigation. Martins raconte, "Nous avons presque manqué d'eau. Ensuite, nous avons fait les chiffres, réalisant qu'il avait fallu 1,000 verres d'eau pour produire un verre de jus d'orange. C'était insoutenable. »

Eduardo Martins et José Dâmaso

Ironiquement, cette tournure du destin a déclenché un revirement qui, dix-sept ans plus tard, est l'EVOO primé de Monterosa. Derrière son goût pur et lisse, tourbillonne l'histoire de l'effondrement, du risque, de la réinvention et de la sérendipité.

"Nous avons immédiatement exploré les cultivars de fruits originaires de notre région climatiquement et géologiquement si similaires à l'Andalousie: caroube, amande, figue, olive. Nous avons parié que si nous ne pouvions pas produire une bonne huile d'olive, au moins nous avions un olivier ornemental à vendre. Le fait est que nous en savions beaucoup sur les arbres, mais beaucoup moins sur la production d'huile d'olive. »

Au cours de la décennie suivante, l'équipe Monterosa a collaboré pas à pas avec les laboratoires du spécialiste de l'huile d'olive Jose 'Gouveia, de l'ISA (Instituto Superior de Agronomia). Dans 2009, il a recommandé qu'ils participent à un jugement officiel EVOO. Le destin s'est métamorphosé, remportant fortuitement Monterosa sa première médaille d'argent.

Monterosa continue d'être inébranlable dans son dévouement à un système intégré respectueux de l'environnement qui n'utilise aucun produit chimique ou synthétique pour la lutte antiparasitaire, s'efforce d'obtenir l'empreinte carbone la plus faible possible et façonne le compost à partir de sa propre pâte recyclée, des tontes de gazon et des élagages finement déchiquetés.

Inspection du compost à Viveiros Monterosa

À la fin du printemps / au début de l'été, un aspect du système intégré est particulièrement visible; les oliviers sont recouverts d'un blanc fantomatique. Avec exubérance, Martins explique: "Notre équipe a observé que les oliviers situés le long des murs étaient recouverts de poussière de route et ignorés par les mouches des fruits. En discutant avec un spécialiste agricole Paul Vossen, nous avons emprunté une méthode de lutte antiparasitaire observée dans une petite ferme au Liban. Nous avons enduit les arbres en pulvérisant du kaolin mélangé à de l'eau. Ce minéral d'argile naturel est complètement neutre pour l'olivier et l'environnement. Mais son PH brûle les pieds de la mouche destructrice des oliviers (Bactrocera oleae), de sorte qu'elle ne se fixe pas sur les olives pour y déposer ses œufs. De plus, la mouche des fruits recherche des olives vertes »et l'argile masque la couleur.

À la fin de l'été et au début de l'automne, Monterosa fait appel à sa méthode empirique attentive pour évaluer la récolte de ses cinq cépages d'olives. "Nous cueillons selon le programme des olives. Les arbres sont aux commandes, pas nous », explique Duarte. "Nous observons et testons constamment, recherchant le moment de la concentration maximale idéale de nutriments. Certains jours, nous ne choisissons pas, d'autres jours, nous travaillons quatorze heures. »

Toute la récolte se fait manuellement, "Nous ne frappons pas les arbres avec un bâton pour éviter de blesser des arbres ou des olives. Nous choisissons de bas en haut comme vous le feriez pour un pommier. Nous utilisons un outil comme un peigne le long des branches et secouons doucement les petites sections avec un petit poteau électrique. Une deuxième équipe passe au crible les olives, en retirant celles qui sont endommagées. »Duarte réitère, "Nos étapes de base pour la production sont à peu près les mêmes que celles romaines.

La philosophie de Monterosa l'a conduit plus d'une fois à profiter de l'inattendu. Dâmaso raconte comment, "Il y a quelques années, les touristes ont simplement commencé à errer, demandant à visiter, et nous avons essayé de les accueillir. Nous voulions qu'ils se sentent confiants dans la façon dont nous cultivons quelque chose qui a si bon goût et éclairent les exigences d'une telle production. Il n'était pas juste de s'attendre à ce que les gens dépensent beaucoup d'argent, sans échantillonnage. Après tout, quatre-vingts pour cent de ce que nous produisons est destiné à l'exportation. »C'est ainsi que leurs visites et dégustations d'oliveraies sont nées.

Un tour de Monterosa

Monterosa reste ouvert sans frais toute l'année aux visiteurs, sachant qu'il s'agit d'une ferme en activité, il est recommandé de réserver à l'avance. Duarte montre des oliviers très anciens, encourage à caresser le compost doucement parfumé et note les collègues occupés à enlever les matières étrangères, à étayer les auges, à tondre l'herbe et à vérifier les lignes d'irrigation.

Les clients se rendent ensuite au moulin impeccable et frais. C'est une salle d'exposition, un espace de dégustation et un centre de traitement en un. Des kilims orange vif et rouge et des appartements pressés à l'huile tissés traditionnels (oui, à la romaine) ornent les murs. Les meules romaines surplombées absorbent le soleil à l'extérieur.

Duarte donne une explication approfondie du système de presse à froid mécanique, suivie d'une triple dégustation d'huile pour les visiteurs, chacune inspirant Duarte à cirer avec enthousiasme des recommandations culinaires. Les saveurs d'huile vont de doux à moyen à intense. "Après tout, le processus de certification EVOO nécessite également une analyse sensorielle », signalant notre chance sur place de prétendre être un jury.

Le processus écologique de l'équipe Monterosa soulève la dernière question. "N'êtes-vous pas organique? "Martins s'arrête pensivement, "Nous voulons atteindre ce niveau mais nous n'en sommes pas encore là. Premièrement, nous devons protéger les arbres, apprendre tout ce qu'il y a à savoir et agir avec le plus grand soin. »Leur mode de fonctionnement n'a pas faibli jusqu'à présent.

Si vous ne pouvez pas vous rendre au Portugal, vous pouvez commander auprès du Site Web de Monterosa.



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