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Montsagre: la perfection de l'image parmi les empeleurs

Il s’agit du territoire d’Empeltre, qui comprend la région du Bajo Aragón, la vallée de l’Èbre et la Terra Alta à Tarragone. Il abrite également Albert Barrobés et le Picual primé de sa famille.

Albert Barrobés (photo de Pablo Esparza pour Olive Oil Times)
Septembre 18, 2018
Par Pablo Esparza
Albert Barrobés (photo de Pablo Esparza pour Olive Oil Times)

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"J'ai appris tout ce que je sais à Horta", a déclaré Pablo Picasso.

Le peintre espagnol a passé deux périodes courtes mais clés de sa vie dans le petit village de Horta de Sant Joan, dans la province catalane de Tarragone, au nord-est de l'Espagne.

De nombreux paysages vous captivent, mais celui-ci, en plus d'être un paysage captivant, est le paysage de mes racines et de mes grands-parents.- Albert Barrobés, Montsagre

À l'été 1898, il n'était qu'un garçon de seize ans qui se remettait d'une maladie pulmonaire. En 1909, il revient avec sa compagne Fernande Olivier.

Les paysages de Horta auraient eu un impact sur l'artiste alors qu'il était à un tournant créatif menant au cubisme.

De grandes étendues de forêts de pins, de vignes, d'oliviers et d'amandiers parsemés de villages médiévaux et entourés par la présence imposante de la Montsagre (littéralement, «montagne sacrée»), et la verticalité des roches de Benet.

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La comarca catalane Terra Alta et la Matarranya aragonaise adjacente partagent un paysage méditerranéen essentiel et préservé.






C'est là qu'Albert Barrobés et sa famille produisent leur Montsagre l'huile d'olive où, en mission pour Olive Oil Times, Je l'ai rencontré dans son domaine entre Horta de Sant Joan et Caseres, un village voisin.

«De nombreux paysages vous captivent, mais celui-ci, en plus d'être un paysage captivant, est le paysage de mes racines et de mes grands-parents», a expliqué Barrobés.

Vues du domaine (Pable Esparza pour Olive Oil Times))

Barrobés, architecte de profession, parle avec passion de sa terre et de son huile. Fils d'émigrés catalans, il a vécu une bonne partie de sa vie au Venezuela. Cela explique pourquoi, lorsqu'il parle, il combine le dialecte local du catalan et un espagnol avec un accent caribéen.

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«Mes grands-parents ont travaillé ici jusqu'à ce qu'ils aient dû déménager à Barcelone au début du 20th siècle. Mes parents ont également émigré au Venezuela. Mais plus tard, ils sont revenus pour retrouver leurs racines », a-t-il déclaré en traversant son domaine de 100 hectares où les forêts de pins alternent agréablement avec les terrasses d'oliveraies.

Terres de l'Ebre - les terres de l'Èbre en catalan - où Horta de Sant Joan est placée, a été un Réserve de biosphère de l'Unesco depuis 2013 en raison de son mélange complexe de plaines, de marais, de deltas, de montagnes et de vallées.

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Dans ce lieu, l'agriculture biologique, a expliqué M. Barrobés, était une étape logique et professionnelle. «Nous produisons du bio depuis des années. Et nous sommes très intéressés par la durabilité de cette activité et de cet environnement. Parce que nous sommes entourés de forêts qui doivent être gérées avec bon sens. »

Les techniques qu'ils utilisent pour leur production biologique sont diverses.

A côté de l'étable où Barrobés garde ses machines, dans un champ où le blé a déjà été récolté, des chevaux pyrénéens paissent. «Ils descendent généralement dans les oliveraies. Ils n'aiment pas les pousses d'olivier, ils nous aident donc à contrôler les mauvaises herbes », a-t-il souligné.

Chevaux au domaine de Montsagre (Pablo Esparza pour Olive Oil Times)

«Nous utilisons également du kaolin, qui est un minéral blanc, pour« peindre »les arbres afin qu'ils soient moins attrayants pour les mouches sans utiliser de pesticides.»

Le domaine de Montsagre se situe dans une zone à 530 mètres d'altitude. Les longues heures d'ensoleillement et les faibles précipitations entraînent une baisse de la production ici par rapport aux autres régions espagnoles.

«C'est une terre alcaline et il y a beaucoup de roches souterraines. Ceci, combiné au climat que nous avons ici, nous donne un certain nombre de caractéristiques climatiques et géologiques qui rendent les olives produites ici de très bonne qualité », a expliqué Barrobés. Son délicat picual organique a remporté un prix Best in Class Au 2018 NYIOOC World Olive Oil Competition- l'une des seules huiles 16 à obtenir la distinction parmi les aspirants 1,000.

Lorsque le père d'Albert Barrobés a replanté ces champs il y a une trentaine d'années, il a pris une décision inhabituelle dans ce comté en plantant Picual, une variété typique de Jaén, qui est la plus répandue en Espagne.

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Bien qu'il soit hors de sa région «naturelle», le cultivar donne de bons résultats à Horta de Sant Joan. Cependant, il s'agit du territoire d'Empeltre, une zone qui comprend la région du Bajo Aragón, la vallée de l'Èbre et la Terra Alta à Tarragone.

«Ces olives ont toujours été très appréciées comme olives de table noires, mais si elles sont pressées alors que les olives sont encore vertes, nous pouvons obtenir une huile fruitée extraordinaire», a-t-il déclaré à OOT. «Pour nous, Empeltre est une valeur ajoutée car il est essentiellement connu ici.»

Non loin du domaine de Montsagre, Barrobés fait un détour par la route principale pour montrer ce qu'il appelle l'un des principaux monuments de Horta: un olivier monumental appelé Lo Parotou «le grand père» en catalan.

Plus de 8 mètres de haut et un périmètre de 15 mètres, ce géant fait partie de ce paysage depuis plus de 2,000 ans.

Lo Parot (Pablo Esparza pour Olive Oil Times)