Une oasis d’événements primés à Tabernas

Sergio Leone, le cinéaste italien, a choisi la région désertique de Tabernas comme lieu de tournage pour ses westerns spaghettis. Peu de gens pensaient que la région était propice à la production d'huile d'olive.

Oro del Desierto (Pablo Esparza)
Septembre 14, 2017
Par Pablo Esparza
Oro del Desierto (Pablo Esparza)

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Les collines couvertes d'herbe de sparte et les ravins secs du désert de Tabernas ne sont pas la toile de fond habituelle pour cultiver des oliviers en Espagne.

La durabilité, ce n'est pas seulement penser à l'environnement. C'est aussi penser aux gens qui vivent dans l'environnement. C'est donc quelque chose que nous voulons laisser en héritage.- Rafael Alonso, Oro del Desierto

Avec seulement 200 mm de précipitations annuelles (7.8 pouces) - moins que dans les zones au bord de la mer - et plus de 300 jours de soleil par an, ce coin de la province du sud-est d'Almería est considéré comme l'endroit le plus sec d'Europe.

Son temps est extrême: l'altitude de 400 m (15748 pieds) au-dessus du niveau de la mer fait varier les températures des étés très chauds aux hivers frais.

Sergio Leone, le cinéaste italien et bien d'autres ont choisi Tabernas et ses environs comme lieu de tournage pour Westerns spaghetti.






Les villages mexicains et les paysages du Far West américain où Clint Eastwood a joué Le bon le mauvais et le laid et Pour quelques dollars de plus étaient, en fait, l'ancien "cortijos »(maisons de campagne andalouses) et les villages de cette région longtemps oubliée.

La culture des oliviers et de toute autre culture dans cette zone nécessite des techniques spéciales et une bonne dose de détermination.

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Alors qu'il parcourt l'oliveraie de 100-hectares (247-acre), Rafael Alonso, directeur des exportations et du marketing d'Oro del Desierto (Or du désert), a déclaré Olive Oil Times que lorsque son père a commencé à produire de l'huile d'olive extra vierge à Tabernas il y a 20 ans, certaines personnes hésitaient quant à la qualité du produit qu'il pouvait obtenir dans cette terre aride.

À 2017, Oro del Desierto, qui est toujours une entreprise familiale, a remporté un Gold Award et un Best in Class Award Concours international d'huile d'olive de New York.

Les provinces productrices de huile traditionnelles comme Jaén, Cordoue, Séville et Grenade ne sont pas loin, mais les conditions à Almería sont très différentes. Et ils affectent les caractéristiques de l'huile d'olive.

"Notre région étant si sèche et si ensoleillée par rapport aux autres régions méditerranéennes, notre huile - je ne dirais pas meilleur que les autres - mais très différent. Nos huiles sont très aromatiques, pas trop piquantes, pas aussi fortes que les autres », soutient Rafael.

Le domaine de la famille Alonso se trouve dans une vallée entourée de montagnes dénudées à quelques kilomètres de Tabernas, un village avec une population de 3000.

"L'eau est la principale préoccupation ici », a déclaré Alonso.

"Tant que nous sommes dans un désert, nous devons irriguer les arbres. Nous avons trouvé plusieurs puits et c'est la principale source en ce moment. Mais nous ne sommes pas loin de la mer, à environ 30 kilomètres (18.6 miles), et il y a un projet pour acheminer de l'eau à partir d'une installation de dessalement à l'avenir », a-t-il ajouté.

Nous nous sommes arrêtés à un endroit au milieu du domaine. Un groupe de chevaux cherche de l'ombre sous un grand panneau solaire. Les animaux et le dispositif de production d'énergie jouent un rôle important dans la façon dont les oliviers sont cultivés ici.

"Nous pompons l'eau des puits entre 16 et 18 mètres (18 à 19 mètres) sous terre grâce à l'énergie solaire. Toute l'énergie que nous utilisons ici est l'énergie solaire », a expliqué Alonso.
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Le domaine de 25,000 40 arbres est irrigué par un système d'égouttement. Dans la plupart des champs, les tubes sont enterrés à 16 centimètres (XNUMX pouces) sous terre pour empêcher l'évaporation.

Avant l'application de systèmes d'irrigation par égouttement, l'agriculture dans cette région était très rare.

"Il s'agissait principalement de terres céréalières. Les oliviers étaient cultivés juste sur les rives des ravins afin qu'ils puissent bénéficier de l'eau qui les traverse une ou deux fois par an. C'était une agriculture de subsistance », explique Rafael.

Maintenant, les choses ont changé. Bien que les taux de production soient plus faibles ici que dans d'autres régions espagnoles, l'agriculture intensive est devenue possible.

Mais Alonso, un scientifique de l'environnement qui a décidé il y a quelques années de rejoindre le projet de production d'huile d'olive de sa famille, est un ardent défenseur de l'agriculture durable.

Et c'est là que les petits chevaux noirs qui errent dans le domaine sont un allié précieux.

"Ils sont très bons à combiner avec cette culture car ils n'aiment pas les olives. Ils n'aiment pas les arbres, donc ils ne les mangent pas, mais ils mangent les mauvaises herbes. Ils sont donc en quelque sorte un herbicide naturel », a noté Alonso.

"Certaines personnes les confondent avec des poneys. Mais ce n'est pas le cas. Ils appartiennent à une race des Asturies, dans le nord de l'Espagne, appelée asturcón. »

Malgré les contraintes évidentes qu'elles impliquent, une sécheresse constante et des températures élevées présentent également certains avantages pour les agriculteurs biologiques.


"L'agriculture était très limitée et d'une manière très traditionnelle. Il n'y a donc pas eu de contamination et très peu de pression dans le sol. C'est donc une sorte de sol vierge. Il est donc plus facile de cultiver quelque chose dans ce type de sol et d'être organique », a-t-il déclaré.

D'un autre côté, le manque d'humidité rend difficile la propagation et la croissance aussi rapide que dans les zones plus pluvieuses.

La combinaison de quatre variétés d'oliviers différentes sur le domaine - Hojiblanca, Picual, Arbequina et Lechín - contribue également à prévenir l'impact des ravageurs car chaque cultivar est affecté différemment par eux.

Il y a 20 ans, lorsque la famille Alonso a commencé à produire de l'agriculture biologique, leur projet était perçu comme une bizarrerie dans la région.

Maintenant, d'autres agriculteurs produisent de l'huile d'olive extra vierge de bonne qualité dans le désert de Tabernas et, lentement, les oliviers changent ce paysage dramatique.

"Nous croyons fermement que la durabilité ne se limite pas à l'environnement. C'est aussi penser aux gens qui vivent dans l'environnement. C'est donc quelque chose que nous voulons laisser en héritage. »


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