Une oasis d’événements primés à Tabernas

Sergio Leone, le cinéaste italien, a choisi la région désertique de Tabernas comme lieu de tournage de ses westerns spaghetti. Peu de gens croyaient que la région était idéale pour olive oil production.

Oro del Desierto (Pablo Esparza)
14 sept. 2017 10 h 29 HAE
Par Pablo Esparza
Oro del Desierto (Pablo Esparza)

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Les collines couvertes d'herbe de sparte et les ravins secs du désert de Tabernas ne sont pas la toile de fond habituelle pour cultiver des oliviers en Espagne.

La durabilité ne consiste pas seulement à penser à l'environnement. C'est aussi penser aux personnes qui vivent dans l'environnement. C'est donc quelque chose que nous voulons laisser en héritage.- Rafael Alonso, Oro del Desierto

Avec seulement 200 mm de précipitations annuelles (7.8 pouces) - moins que dans les zones au bord de la mer - et plus de 300 jours de soleil par an, ce coin de la province du sud-est d'Almería est considéré comme l'endroit le plus sec d'Europe.

Son temps est extrême: l'altitude de 400 m (15748 pieds) au-dessus du niveau de la mer fait varier les températures des étés très chauds aux hivers frais.

Sergio Leone, le cinéaste italien, et bien d'autres ont choisi Tabernas et ses environs comme lieu de tournage pour Westerns spaghetti.






Les villages mexicains et les paysages du Far West américain où Clint Eastwood a joué Le bon le mauvais et le laid et Pour quelques dollars de plus étaient, en fait, l'ancien "cortijos »(maisons de campagne andalouses) et les villages de cette région longtemps oubliée.

La culture d'oliviers et de toute autre culture dans cette zone nécessite des techniques spéciales et une bonne dose de détermination.

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Alors qu'il parcourt l'oliveraie de 100-hectares (247-acre), Rafael Alonso, directeur des exportations et du marketing d'Oro del Desierto (Or du désert), a déclaré Olive Oil Times que lorsque son père a commencé à produire de l'huile d'olive extra vierge à Tabernas il y a 20 ans, certaines personnes hésitaient quant à la qualité du produit qu'il pouvait obtenir dans cette terre aride.

En 2017, Oro del Desierto, qui est toujours une entreprise familiale, a remporté un Gold Award et un Best in Class Award dans le Concours international d'huile d'olive de New York.

Les provinces productrices de huile traditionnelles comme Jaén, Cordoue, Séville et Grenade ne sont pas loin, mais les conditions à Almería sont très différentes. Et ils affectent les caractéristiques de l'huile d'olive.

"Notre région étant si sèche et ensoleillée par rapport aux autres régions méditerranéennes, rend notre huile - je ne dirais pas meilleur que les autres - mais très différent. Nos huiles sont très aromatiques, pas trop piquantes, pas aussi fortes que les autres », affirme Rafael.

Le domaine de la famille Alonso se trouve dans une vallée entourée de montagnes dénudées à quelques kilomètres de Tabernas, un village de 3000 habitants.

"L'eau est la principale préoccupation ici », a déclaré Alonso.

"Tant que nous sommes dans un désert, nous devons irriguer les arbres. Nous avons trouvé plusieurs puits et c'est la source principale pour le moment. Mais nous ne sommes pas loin de la mer, à environ 30 kilomètres (18.6 miles), et il y a un projet pour amener l'eau d'une installation de dessalement à l'avenir », a-t-il ajouté.

Nous nous sommes arrêtés à un endroit au milieu du domaine. Un groupe de chevaux cherche de l'ombre sous un grand panneau solaire. Les animaux et le dispositif de production d'énergie jouent un rôle important dans la manière dont les oliviers sont cultivés ici.

"Nous pompons l'eau des puits entre 16 et 18 mètres (18 à 19 mètres) sous terre grâce à l'énergie solaire. Toute l'énergie que nous utilisons ici est l'énergie solaire », a expliqué Alonso.
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Le domaine de 25,000 40 arbres est irrigué par un système d'égouttement. Dans la plupart des champs, les tubes sont enterrés à 16 centimètres (- pouces) sous terre pour éviter l'évaporation.

Avant l'application de systèmes d'irrigation par égouttement, l'agriculture dans cette région était très rare.

"Il s'agissait principalement de terres céréalières. Les oliviers étaient cultivés juste au bord des ravins afin qu'ils puissent bénéficier de l'eau qui les traverse une à deux fois par an. C'était une agriculture de subsistance », dit Rafael.

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Maintenant, les choses ont changé. Bien que les taux de production soient plus faibles ici que dans d'autres régions espagnoles, l'agriculture intensive est devenue possible.

Mais Alonso, un scientifique de l'environnement qui a décidé il y a quelques années de rejoindre la famille olive oil production, est un ardent défenseur de l'agriculture durable.

Et c'est là que les petits chevaux noirs qui errent dans le domaine sont un allié précieux.

"Ils se combinent très bien avec cette culture car ils n'aiment pas les olives. Ils n'aiment pas les arbres, donc ils ne les mangent pas, mais ils mangent les mauvaises herbes. C'est donc en quelque sorte un herbicide naturel », a noté Alonso.

"Certaines personnes les confondent avec des poneys. Mais ils ne le sont pas. Ils appartiennent à une race des Asturies, dans le nord de l'Espagne, appelée asturcón. »

Malgré les contraintes évidentes qu'elles impliquent, une sécheresse constante et des températures élevées présentent également certains avantages pour les agriculteurs biologiques.


"L'agriculture était très limitée et de manière très traditionnelle. Il n'y avait donc pas de contamination et très peu de pression dans le sol. C'est donc une sorte de sol vierge. Il est donc plus facile de cultiver quelque chose dans ce type de sol, et d'être organique, »dit-il.

D'un autre côté, le manque d'humidité rend difficile la propagation et la croissance aussi rapide que dans les zones plus pluvieuses.

La combinaison de quatre variétés d'oliviers différentes sur le domaine - Hojiblanca, Picual, Arbequina et Lechín - contribue également à prévenir l'impact des ravageurs car chaque cultivar est affecté différemment par eux.

Il y a 20 ans, lorsque la famille Alonso a commencé à produire de l'agriculture biologique, leur projet était perçu comme une bizarrerie dans la région.

Maintenant, d'autres agriculteurs produisent de l'huile d'olive extra vierge de bonne qualité dans le désert de Tabernas et, lentement, les oliviers changent ce paysage dramatique.

"Nous croyons fermement que la durabilité ne consiste pas seulement à penser à l'environnement. C'est aussi penser aux personnes qui vivent dans l'environnement. C'est donc quelque chose que nous voulons laisser en héritage. »


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