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Contre toute attente: La première huile d'olive du Canada

La toute première huile d'olive extra vierge 100% canadienne n'a pas été facile pour les pionniers George et Sheri Braun.
Jun. 16, 2017
Emily Olsen

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George et Sheri Braun de La ferme oléicole à Salt Spring Island, en Colombie-Britannique, ont produit avec succès la toute première huile d'olive extra vierge canadienne 100 à partir de leur récolte 2016. Le voyage n'a pas été facile.

C'est parfois difficile d'être un oléiculteur canadien.- Georges Braun, La ferme des oliviers

Entre l'île de Vancouver et le continent de la Colombie-Britannique, Salt Spring Island - la plus grande des îles du sud du Golfe - abrite un microclimat unique dans sa fertile vallée de Fulford. Avec les étés chauds et les hivers doux de la région, elle pourrait être décrite comme un climat méditerranéen doux. Cependant, cela peut être un peu exagéré, admet George.

Ici, dans cette vallée, après quatre ans et demi de recherche, George et Sheri ont décidé de s'installer et de poursuivre leur rêve de posséder une oliveraie. Avec 73 acres, environ 2,500 producteurs d'oliviers et leur propre moulin à huile, le rêve est maintenant devenu une réalité.

Rien n'est venu facile pour ce couple pionnier. "Tous ceux à qui nous avons parlé ont raccroché ou ont ri et ont dit: »Vous ne pouvez pas le faire là-bas! »Admit George. Il a eu du mal à trouver quelqu'un qui répondrait même à ses courriels sur l'achat d'oliviers et de les amener au Canada.

Il a réussi à acheter plusieurs variétés toscanes de Californie et les a expédiées au Canada avec des racines nues afin de leur permettre de traverser la frontière. Cette expérience traumatisante pour les semis a fait en sorte que leur transition vers le Grand Nord Blanc ne se fasse pas en douceur.

À 2012, les Brauns ont planté des oliviers 1,000 dans les champs, puis ils ont attendu. Bien sûr, en attendant, ils se sont occupés de planter et de récolter d'autres choses, y compris des bleuets, des raisins, du chou frisé, du blé, de l'ail et la liste est longue.

La ferme d'oliviers de Salt Spring Island, en Colombie-Britannique

Enfin, le 3 décembrerd th 2016, les olives de la première huile d'olive du Canada ont été récoltés à la main. Ils ont été pressés cinq heures plus tard dans le tout nouveau moulin à huile de The Olive Farm. Il venait juste d'arriver d'Italie et était en train d'être installé pendant la récolte des olives.

Le timing était à peu près parfait. Le lendemain, la météo hivernale s'est installée avec de la neige et de la glace qui auraient détruit la récolte cette année-là si elle était venue deux jours plus tôt. En l'état, les cinq dernières rangées d'oliviers n'ont jamais été récoltées.

Néanmoins, des années de patience et de travail acharné ont porté leurs fruits: George et Sheri ont réussi à faire deux pressages d'huile d'olive, y compris un monocépage Maurino, et les résultats ont été passionnants. "Nous étions plutôt excités, nous pensions que c'était vraiment bien mais nous avions besoin d'une vision plus objective, nous avons donc eu quelques bonnes réponses maintenant », a déclaré Sheri, ajoutant qu'il avait été extrêmement bien accueilli par plusieurs personnes qui connaissent l'huile d'olive. .

La ferme d'oliviers de Salt Spring Island, en Colombie-Britannique

La première huile d'olive extra vierge canadienne présente des notes prononcées de cacao et de café que certains dégustateurs trouveraient agréables, mais elles peuvent également provenir d'olives mordues par le gel ou caractériser le "défaut crasseux »(causé par la présence de larves de mouche de l'olivier dans le fruit écrasé), ou une combinaison de facteurs, selon un expert qui a goûté l'huile de Braun à Olive Oil Times' demande.

Ce ne sera certainement pas le dernier de The Olive Farm, a déclaré Sheri. "Maintenant que nous avons cette merveilleuse huile, nous allons à toute vapeur! »

Tout comme le début de leur voyage, l'avenir pourrait ne pas être facile. Cet hiver a été le plus dur en 40 ans sur l'île de Salt Spring, ce qui a causé la mort de nombreux jeunes arbres de Braun.

Ils croient, cependant, que si la majorité peut passer, leurs petits arbres coriaces survivront à tout ce que l'hiver canadien leur lancera. Comme le dit George, "C'est parfois difficile d'être un oléiculteur canadien.



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