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Flynn apporte l'éducation à l'huile d'olive au festival de DC

Juillet 13, 2012
Lara Camozzo

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Flynn (au centre) au Smithsonian Folklife Festival en juillet, 2012 (photo UCD Olive Center)

Le système Festival de la vie folklorique du Smithsonian a lieu chaque année au National Mall à Washington, DC. Chaque année voit trois nouveaux thèmes de festival. Cet été, le 46th édition du festival a présenté l'USDA et Système universitaire Land-Grant- un partenariat basé sur une législature signée par Abraham Lincoln il y a 150 ans dans le but d'accorder des terres et de créer des universités, et de faciliter le développement économique de l'agriculture aux États-Unis.

Il existe un certain nombre d'universités de concession de terres dans le pays, et l'Université de Californie à Davis est l'une d'entre elles. Le Smithsonian souhaitait mettre en évidence la durabilité et c'est à ce moment que l'UC Davis Olive Center est venu à l'esprit.

En tant que campus de vélo, les oliviers qui bordaient une piste cyclable très fréquentée tomberaient sur le sol et créeraient une surface extrêmement glissante. En 2004, il a été calculé que les accidents liés aux olives sur le campus s'élevaient à 60,000 XNUMX $ en frais juridiques et en responsabilité civile.

Sal Genito, alors directeur des bâtiments et des terrains, a suggéré de récolter les olives pour l'huile comme une solution durable à ce danger coûteux. À 2005, le campus a récolté quelques tonnes d'olives pour la première fois, et grâce à la communauté qui a adopté cette idée, ils ont vendu l'huile d'olive en quelques jours.

À la même époque, Dan Flynn terminait 17 ans en tant que consultant législatif à Sacramento. Lorsqu'un groupe de partisans de l'Université de Californie et de Cooperative Extension a proposé un centre éducatif pour les olives et l'huile d'olive sous la direction de l'Institut Robert Mondavi pour les sciences du vin et de l'alimentation, Dan était un choix logique en tant que directeur exécutif inaugural en 2007. Le UC Davis Olive Center a ensuite été lancé en 2008.

Aujourd'hui, le centre produit près de 600 gallons d'huile d'olive lors d'une bonne récolte. L'année prochaine marquera la première récolte des 8 hectares d'oliviers plantés sur le campus depuis le début du programme. Les recettes vont à une partie du budget du centre oléicole.

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Flynn, qui est maintenant le directeur exécutif de l'Olive Center, a partagé son expérience au Smithsonian Folklife Festival. "Au festival, nous avons parlé de cette solution durable à ce problème sur le campus, mais nous avons également parlé de la façon dont l'huile d'olive est fabriquée, quels sont certains des attributs de bonne huile d'oliveet les défauts de la mauvaise huile, et nous avons eu des gens qui sentent des échantillons d'huile familière par rapport à l'huile fraîche. "

"L'une des choses que nous cherchons à faire est d'aider les consommateurs à obtenir une meilleure qualité, nous leur suggérons donc de rechercher une date de récolte sur l'étiquette. Nous essayons de leur faire comprendre l'importance de la fraîcheur, car l'huile d'olive est un produit naturel et c'est mieux quand elle est plus fraîche. »

"Nous avons également discuté des études menées par (l'Olive Center) qui ont révélé qu'un pourcentage élevé de l'huile d'olive importée des supermarchés n'était pas conforme aux normes extra-vierges. Nous avons constaté que beaucoup de gens étaient surpris par cela, et bien que certaines personnes puissent sentir la différence entre les huiles d'échantillon, d'autres étaient très avisées en ce qui concerne l'huile d'olive - c'était toute une gamme. »

Flynn a également organisé quelques démonstrations touchant aux mythes de l'huile d'olive. Par exemple, le mythe selon lequel vous ne pouvez pas faire frire avec de l'extra vierge. Flynn a séduit la foule quand il a fait frire des pommes de terre dans de l'huile d'olive extra vierge, "et le ciel n'est pas tombé. "

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