`Une brève histoire de l'huile d'olive en Colombie - Olive Oil Times

Une brève histoire de l'huile d'olive en Colombie

Mars 29, 2014
Christopher Burke

Nouvelles Récentes

Villa de Leyva, Colombie

Villa de Leyva, Leyva rime avec Ava (comme dans Ava Gardner), est un village colonial blanchi à la chaux, et maintenant un monument national, situé dans la Valle de Saquencipá à environ 4 heures de Bogotá, en Colombie. Le village date de la fin des années 1500 et on a parfois l'impression à Villa de Leyva que vous êtes présent dans un endroit que le temps a oublié. Ou en d'autres termes, il est souvent possible à Villa de Leyva de remonter le temps. Et si vous remontez dans le temps ici, vous vous retrouverez présent à l'introduction par les Espagnols de la vigne d'olive au Nouveau Monde.

Même si l'huile d'olive est produite à Villa de Leyva depuis les années 1600, la culture de l'olive était à l'origine limitée aux ordres religieux. En fait, les jésuites et les dominicains sont réputés pour avoir apporté les premières coupes d'olivier en Colombie ou au Nouvel Empire de Grenade, comme la région était connue au 16th siècle. Pendant au moins deux siècles, l'huile d'olive produite ici était destinée à une consommation purement locale. En fait, jusqu'à tout récemment, les Colombiens en général n'avaient aucune tradition de cuisiner avec de l'huile d'olive.

Puis en 1875, un autre Espagnol, José María Gutierrez de Alba, obtint la permission d'Espagne de créer un institut appelé Instituo Agrícola à Villa de Leyva. Sous les auspices de son institut, Gutierrez de Alba a contribué à la plantation de plus de 5,000 - oliviers dans la zone située entre Sáchica et Villa de Leyva. Les espoirs étaient grands pour une source d'huile d'olive originaire d'Amérique du Sud. Et en fait, malgré le manque de saisons, l'huile d'olive a été produite et envoyée sur le marché dans la capitale du pays, Bogotá.

Google Earth

Les hivers froids et les étés secs sont absents ici. La Colombie manque de saisons au sens traditionnel du terme; il y a ceux qui insistent sur le fait que nous avons en effet 4 saisons, 3 mois d'été suivis de 3 mois d'hiver, suivis à nouveau de 3 mois d'été supplémentaires et puis encore 3 mois d'hiver. La vérité est que le temps tout au long de l'année est uniforme et que le vrai froid est inconnu. De plus, en Colombie en général, et dans la région de Villa de Leyva en particulier, il pleut toute l'année, parfois de manière torrentielle.

Malgré les conditions défavorables, une production modérée d'huile d'olive s'est poursuivie jusqu'aux années 1960. Et pendant 15 ans à partir de la fin des années 1950, le gouvernement s'est efforcé de se concentrer sur le développement de l'industrie oléicole. La recherche à l'époque a révélé que seules cinq variétés d'olive avaient de bonnes perspectives de production dans les zones autour de Villa de Leyva. Les choses s'amélioraient depuis très peu de temps.

Ensuite, la violence qui a vaincu la Colombie a fait des ravages sur les oléiculteurs de Villa de Leyva. Il est devenu trop dangereux pour les propriétaires et les producteurs d'olives de rester dans la région. Pour des raisons de sécurité, ils ont été contraints de quitter leurs terres et les oliveraies de Saquencipá ont été laissées à elles-mêmes. De nombreux oliviers ont été abattus et utilisés comme bois de chauffage.

Des décennies plus tard, la violence s'est calmée et les oléiculteurs de la Valle de Saquencipá ont pu retourner dans leurs oliveraies, pour trouver leurs oliviers assiégés par un parasite indigène et un champignon. La perspective de produire de l'huile d'olive était décourageante. Manquant de ressources financières et d'investissements, de nombreux oléiculteurs ont tout simplement abandonné.

La production d'huile d'olive en Colombie a toujours été artisanale. Il existe encore des oliveraies centenaires dans les environs de Villa de Leyva, mais en général, elles n'existent que pour rappeler ce qui était autrefois un rêve, la production durable d'huile d'olive dans le pays.

Il ne reste que deux familles dans la région de Villa de Layva qui récoltent les olives et produisent de l'huile d'olive. Ils poursuivent leur travail davantage par le sens de la tradition et le respect du passé que par toute probabilité de gain financier. Leur produit n'est pas bon marché et il n'est guère compétitif sur le marché. Mais ces derniers producteurs colombiens d'huile d'olive insistent sur le fait que leur huile artisanale est la plus pure du monde.

Publicité

Nouvelles connexes