`Histoire de l'huile d'olive: emballage, transport et vente - Olive Oil Times

Histoire de l'huile d'olive: emballage, transport et vente

27 janvier 2013 9 h 41 HNE
Olivarama

Nouvelles Récentes

La principale plaque tournante de la production de huile dans l'ancienne Baetica était centrée dans la Valle Medio del Guadalquivir. Ici, il y avait une prédominance des centres de potiers dans lesquels de grandes et lourdes amphores à huile étaient fabriquées pour transporter du huile. Les mêmes qui plus tard se sont empilés à l'intérieur des navires traversant la grande mer pour faire du commerce avec ce produit. De tous, le Dressel 20 a duré pendant les siècles centraux de l'Empire romain.

"Au milieu d'une mer d'oliviers, parsemée d'indigo argenté, blanc et pâle, l'activité dans l'atelier du potier était frénétique. Il se composait de quelques bâtiments modestes mais robustes dont les murs étaient constitués de milliers de fragments d'amphores et recouverts de tuiles également fabriquées sur place. Perché sur une petite butte près des rives du Betis, éclairé par la lumière du soleil et à l'abri d'éventuelles inondations, tout près de Carbula… A quelques centaines de mètres à l'intérieur des terres, un grand groupe d'esclaves - presque méconnaissables dans leur camouflage involontaire causé par l'épaisse couche de boue qui couvrait leurs corps - tirait l'argile d'une fosse inégale que d'autres continuaient à pétrir laborieusement pour finalement la laisser dans un sac de décantation pendant plusieurs jours… Cette argile a été utilisée par les potiers pour mouler les grandes amphores avec des des bouches et des ventres gras séchés à l'envers et en abondance sur la grande esplanade située à côté de la façade sud du complexe; les sceaux de la marque potier étaient bien visibles sur la partie supérieure du ventre ou sur les anses… Enfin, une batterie de huit fours entièrement en adobe et argile et alignés parallèlement à la rivière, fumaient constamment, utilisant le feu pour cuire les récipients en céramique jusqu'à ce qu'ils soient suffisamment solides et résistants pour survivre à la longue traversée à laquelle la majorité d'entre eux étaient destinés, étant devenus pratiquement indestructibles… »

Cet extrait de l'œuvre, El Árbol del Pan (Plurabelle. Cordoba, 1994, 53 - 54), écrit par l'auteur soussigné de cet article, détaille très clairement comment et où notre précieux or liquide a été stocké dans le passé.

Le texte montre très clairement comment le marché pétrolier était organisé. Le principal centre de production de huile de Baetica était situé dans la Valle Medio del Guadalquivir, où il y avait une abondance de centres de production d'amphores pétrolières qui, parfois, coïncidaient également avec les colonies agricoles. Cependant, d'autres fois, ils ont cherché la proximité des rivières Baetis et Singilis, afin d'éviter le transport inutile de récipients lourds et volumineux. Il s’agit peut-être d’une entreprise différente qui n’était pas entre les mains des responsables de la fabrication de l’huile. Ainsi, ce qui a été déplacé était l'huile elle-même, dans des bouteilles de peau qui ont ensuite été versées dans les amphores juste avant l'embarquement.

Centres potiers

Ces centres de poterie, qui identifiaient les amphores avec le sceau de l'atelier du potier sur la poignée (un sceau qui comprenait généralement une abréviation du propriétaire, du producteur ou du nom complet de l'officine -tria nomina-), étaient abondants dans la campagne de Cordoue, Almodóvar del Río, Posadas, Peñaflor, Écija… C'est pourquoi il est courant de voir sur le terrain, dans les fentes de la rivière, ces mêmes fours en excellent état de conservation intégrés dans des complexes beaucoup plus grands (certains jusqu'à 20 hectares) , comme celle de La Catria, à Lora del Río, Séville). Ces complexes avaient également tendance à avoir d'autres bâtiments, tels que des lieux de travail, des espaces de vie, des entrepôts, etc., et souvent leur propre nécropole.

C'est la principale raison pour laquelle les gros fragments d'amphores (opus testaceum) sont si communs dans les maisons dans toutes ces zones. Curieusement, ces fragments ont également été utilisés comme matériaux de construction pour les structures domestiques et de fabrication, y compris les fours.

Potiers et ateliers de potier

De nos jours, sur la base d'une analyse des phoques, nous savons qu'il y avait au moins 100 figlinae (ateliers) dans la région et qu'au moins 250 potiers étaient au travail; ceci, sans tenir compte de ceux qui n'ont laissé aucune trace de leur travail, qui a simplement été perdu ou reste à découvrir.

Les fouilles archéologiques dans la région, contrastées avec l'étude des amphores et des Tituli picti du Testaccio, nous fournissent un énorme volume d'informations qui nous permettent de connaître beaucoup de détails. Ainsi, par exemple, on sait que l'atelier du potier situé dans le Cortijo del Temple, près de Palma del Río (conventus Cordubensis) a produit une grande quantité d'amphores à l'époque flavéo-trajanaise (dernières années du 1st siècle après JC) pour une figure bien connue de la période, Caius Marius Silvanus, qui apparaît également sur les sceaux des amphores Testaccio avec le nomen Marium.

La fille choyée de l'Empire: le Dressel 20

Ces potiers, qui travaillaient sans arrêt toute l'année, ont logiquement connu divers retournements d'évolution politique, économique ou sociale au cours de leur existence, les dirigeants changeant de mains plus d'une fois. Dans certains cas, ils ont même été confisqués par les grands domaines Beatica qui ont produit du huile dans des moments tendus de réajustement idéologique.

C'est là qu'un type d'amphore spécifique a été fabriqué, connu dans le jargon archéologique sous le nom de Dressel 20. Grâce à sa fonctionnalité parfaite, ce navire a duré tout au long des siècles centraux de l'Empire, avec de petites variations qui ont fini par générer d'autres catégories: Tejarillo I et Dressel 23.

C'est un récipient assez gros, de forme globulaire qui pèse 30 kilos et peut contenir 70 litres d'huile. Il a été fabriqué en différentes étapes: d'abord le ventre, puis la bouche et enfin la base (fermant l'orifice laissé ouvert pour faciliter le séchage), et enfin les poignées. Comme bouchons, ils pourraient utiliser des disques d'argile très simples spécialement conçus à cet effet (occasionnellement, un simple fragment de céramique découpée), des morceaux de liège ou des mini amphores contenant un échantillon du contenu, permettant ainsi de vérifier sa qualité sans devoir ouvrir le récipient, qui était généralement scellé.

Reliques trouvées

On peut contempler Dressel 20 amphores, la plupart totalement intactes, dans plusieurs de nos musées. Des milliers d'entre eux gisent également au fond de la mer, dans des épaves qui n'ont jamais atteint leur port. Ils se distinguent par leurs ventres énormes et leur ergonomie surprenante, car ils permettent une parfaite étanchéité du produit, sont faciles à transporter et, tout particulièrement, fournissent un système d'empilage fonctionnel dans la cale des navires chargés de les transporter dans tout l'Empire.

Ce sont des navires que nous connaissons très bien, à la fois à cause des épaves trouvées, et des illustrations en relief et en mosaïque qui abondent, par exemple, dans le port d'Ostie, où la majorité d'entre eux ont mis à bord. et pouvait contenir jusqu'à 10,000 amphores à vin ou à huile, disposées à l'aide d'un simple système d'empilage qui permettait de coincer le fond de certains d'entre eux entre les bouches de ceux de la rangée inférieure, de sorte qu'entre 150 et 200 tonnes pourrait être transporté.


Desiderio Vaquerizo Gil

Les articles Olivarama paraissent également dans le magazine Olivarama et ne sont pas édités par Olive Oil Times.
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