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Récolte dans une Oliveto toscane

31 janvier 2013 10 h 38 HNE
Paul Bates

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Au cours des quatre dernières années, mon père a voyagé en Italie pour passer une semaine à cueillir des olives dans les collines toscanes dans un oliveto géré par un de ses amis d'enfance. Chaque année, il partait insaisissable pendant une semaine et revenait avec d'énormes boîtes de la meilleure huile d'olive au goût que j'aie jamais vu. Après avoir expliqué le processus de fabrication de l'huile par le verger de son ami, j'ai rapidement réalisé que c'était un processus très différent des méthodes de production plus commerciales.

Le fait que le verger soit à but non lucratif et indépendant a vraiment touché une corde sensible chez moi. Je vis dans une petite ville balnéaire à deux pas de Londres et grandissant ici, je me souviens très bien que la rangée principale de magasins était tous indépendants. Peu à peu, au fil des ans, les cafés et supermarchés mondiaux ont commencé à prendre le relais et de nombreux magasins indépendants ont commencé à fermer. L'importance des entreprises gérées de manière indépendante dans une petite ville comme celle dans laquelle je vis est essentielle pour la communauté. Comme vous pouvez probablement le constater, la production indépendante est quelque chose en quoi je crois, et dans cet esprit, j'ai pensé qu'un mini-documentaire sur une oliveraie indépendante ferait un excellent film.

Après avoir présenté l'idée à l'ami de mon père, Ross, qui possède le verger, il a gentiment accepté de me laisser venir et rester une semaine pour faire le film. En fait, je n'ai passé que quelques jours à tourner le projet et j'ai passé le reste de la semaine dans un olivier avec les autres pour gagner ma vie.

Un jour, j'ai décidé de faire une promenade dans les montagnes toscanes et pendant le cours, j'ai dû traverser au moins dix autres vergers d'oliviers. Comme c'était la saison des récoltes et avec une bonne pause dans le temps, tout le monde était en train de récolter ses olives. Il était intéressant de voir les méthodes utilisées par les autres vergers. Je n'ai vu aucun de ces autres agriculteurs cueillir les olives à la main, au lieu de cela, ils utilisaient de grandes machines avec des courroies attachées pour secouer les arbres afin que les olives tombent dans un filet. La cueillette des olives à la main semblait être une manière plus durable de récolter les arbres.

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Ce qui m'a vraiment frappé, c'est que l'utilisation de ces machines était un processus très solitaire. Il n'a fallu qu'une seule personne pour courir. Cependant, pendant le tournage du film, j'ai vraiment ressenti un sentiment d'amitié et de communauté entre la poignée de cueilleurs qui ont travaillé sur le verger de Ross et cela a fini par être une grande partie du film que j'ai réalisé. Chaque fois que je remontais le jardin jusqu'à la maison pour recharger les batteries de mon appareil photo, tout ce que je pouvais entendre était des rires venant de la cime des oliviers, et vous pouviez juste dire à quel point ces gars s'amusaient et que c'était plus un processus thérapeutique que de travailler pour eux. La plupart des cueilleurs ne travaillaient même pas pour de l'argent, ils travaillaient en fait pour une part de l'huile d'olive, ce qui témoigne de la qualité de l'huile de Ross.

Avant d'arriver en Toscane, Ross m'avait parlé du rituel qu'ils pratiquent lorsqu'ils goûtent le nouveau lot d'huile d'olive pour la première fois. J'ai vraiment envisagé de capturer ce processus pour le film mais quand nous sommes revenus du frantoio avec les canettes d'huile d'olive, j'ai vraiment senti que ce n'était pas un moment que je voulais vivre moi-même. L'huile d'olive, comme prévu, était absolument magnifique. Il avait une saveur très distincte et riche, qui, j'en suis sûr, était encore meilleure sachant que j'avais cueilli moi-même certaines des olives.

Le film était mon projet personnel et une chance de capturer une histoire charmante dans un magnifique environnement naturel. En tant que cinéaste, vous ne pouvez rien demander de plus. De retour au Royaume-Uni, je me suis senti très reposé de savoir que la production indépendante était toujours quelque chose qui importait beaucoup et tout le voyage m'a rappelé qu'un produit de qualité moins rentable peut être bien plus important que de gagner le plus d'argent possible.

Pour voir plus de travail de Paul, visitez son site Internet.

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