` Sur l'importance de la taille de l'olivier - Olive Oil Times

Sur l'importance de la taille des oliviers

Mars 31, 2015
Ylenia Granitto

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Un vieux proverbe toscan dit qu'un olivier n'est bien taillé que si une hirondelle peut voler dans ses branches.

En plus de la grâce qui vient de la pensée des Passériformes élastiques qui volent à travers les feuilles argentées, ce proverbe nous donne une petite et précieuse vérité: une bonne taille devrait enlever de 30 à 50 pour cent de la structure végétative de la plante.

Le feuillage et le bois doivent toujours être en harmonie.- Gianluca Benedetti

Tout d'abord, la taille favorise la circulation de l'air et la pénétration de la lumière à travers le feuillage pour prévenir les maladies bactériennes et fongiques qui se développent plus facilement dans un air humide et stagnant. Deuxièmement, il aide à éliminer le bois mort et improductif pour favoriser le développement de nouvelles pousses fructifères et prévenir le vieillissement de la végétation. Aussi, il permet de diminuer l'alternance de production qui affecte naturellement l'olive et, enfin, de gérer la taille de la plante pour engager la récolte dans des conditions sûres.

Compte tenu de tous ces facteurs, nous comprenons qu'il vaut mieux que les élagueurs n'improvisent pas afin d'éviter les erreurs qui pourraient réduire considérablement la production d'olives ou nuire à la santé de la plante. La meilleure façon d'apprendre à tailler - en plus de l'étude des bases théoriques de l'oléiculture - est sans aucun doute "prenez le champ »au sens strict du terme et voyez comment le sécateur se comporte avec les oliviers.

Nous avons rencontré notre sécateur expert italien, Gianluca Benedetti, 38 ans, dans un magnifique domaine au bord de l'ancienne voie Appienne, l'une des routes les plus anciennes et les plus importantes de la République romaine reliant Rome à Brindisi (Pouilles). Les innombrables vestiges sacrés qui parsèment la région créent une atmosphère suggestive - presque mystique. 

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Entre les imposants cyprès bordant l'avenue principale de la grande maison et les massifs oliviers centenaires éparpillés autour de la propriété, vous avez l'impression de remonter dans le temps. On a le sentiment qu'à tout moment, un char apparaîtra de l'horizon, tiré par deux majestueux coursiers incités par un conducteur habillé en toge!

Cependant, le bruit de la tronçonneuse que Gianluca utilise sur une branche épaisse nous fait soudainement revenir à cette époque. Des ciseaux et des scies à métaux de différentes tailles complètent sa boîte à outils. Une échelle est également indispensable, mais lors de la taille il ne l'a même pas touchée, car il est monté directement sur l'olivier. 

Il entre littéralement au cœur de l'olivier, pose doucement ses bottes sur les branches - attention à ne pas marcher sur les pousses - et utilise doucement les branches comme s'il s'agissait des marches d'une échelle tordue. Il agit avec agilité comme Tarzan dans un endroit plus civilisé. "Il est fondamental de vivre comme la plante pour comprendre ce dont elle a besoin », révèle-t-il. En le regardant au travail, vous avez l'impression d'une relation amoureuse entre lui et l'olivier dont il s'occupe.

Il s'agit d'une tâche à plein temps pour la taille des oliveraies du centre de l'Italie. Mais sur la côte, où les températures sont atténuées par l'action de la mer, les opérations ont débuté en octobre. Dans les zones plus froides et plus élevées, elles commenceront plus tard dans l'année et pourront se poursuivre jusqu'à la fin avril (juste avant que le système racinaire ne reprenne ses activités favorisant le développement des pousses en raison de la hausse des températures). 

Pour des coupes plus profondes, le sécateur recommande d'attendre l'arrivée du printemps car les pluies peuvent provoquer des fissures dans le bois et faciliter les voies d'accès aux différentes maladies fongiques et bactériennes.

Gianluca exerce ce métier en Italie depuis 12 ans. "Cette année », dit-il, "après avoir connu la récolte difficile et insuffisante de l'année dernière, une bonne taille, associée à un travail léger du sol, sera plus que jamais cruciale pour lutter contre les maladies qui proliféraient car facilitées par les conditions climatiques.

Parmi les plants nouvellement plantés et les géants centenaires massifs de Leccino, Frantoio et Pendolino, il explique que pour assurer une bonne taille, le "la gestion des pousses fruitées est fondamentale, à savoir les unités de production de la plante: il est indispensable de les renouveler et de les remplacer lorsqu'elles sont épuisées, pour favoriser le renouvellement de la végétation.

Le système de formation le plus répandu en Italie a toujours été le soi-disant "vase dichotomique », qui fournit au tronc central trois ou quatre branches primaires qui se divisent ou se ramifient en branches supplémentaires. Ce type facilite la récolte manuelle traditionnelle car il permet un support ferme aux échelles. Au cours des quinze dernières années, cependant, un nouveau système de formation s'est répandu: le "vase polyconique »qui est plus adapté à la culture et à la récolte modernes, et permet le développement de pousses fruitées directement à partir des trois ou quatre branches principales.

"Essentiellement », explique Gianluca, coupant le dernier tournage doucement mais avec détermination, "une fois que vous avez défini la structure de la plante, vous devez garantir la propreté au centre de la canopée et une gestion correcte des pousses fruitées.

Il nous rappelle enfin que la caractéristique fondamentale d'une bonne taille est "l'équilibre final entre le feuillage et le bois, qui doivent toujours être en harmonie l'un avec l'autre.

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