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Sur la préservation et l'entretien des oliviers monumentaux

Mars 22, 2016
Ylenia Granitto

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L'olivier est la preuve vivante que la beauté n'a rien à voir avec la perfection. L'évolution du bois tordu et noueux dans la collection de feuilles lancéolées et gracieuses atteint la meilleure expression esthétique dans les plantes monumentales: les entailles imprimées dans la structure séculaire expriment l'histoire au fil des siècles, comme les signes du temps façonnent un visage humain.

Avec plus de 30 ans d'expérience dans la recherche et la production d'huile d'olive dans tous les segments de la chaîne d'approvisionnement à la fois agronomique et technologique, et plus de 260 publications scientifiques et éducatives, Giorgio Pannelli est un expert de premier plan dans l'entretien des oliviers monumentaux.

Nous ne pouvons pas intervenir trop lourdement sur la structure de l'usine si nous voulons maintenir l'attitude monumentale.- Giorgio Pannelli

"Les oliviers monumentaux sont des plantes de grande taille avec une structure ligneuse très riche et solide », a expliqué Pannelli. "Les caractéristiques de ces plantes sont dues à leur âge, à l'influence de l'ADN sur l'endurance, à l'environnement de culture et aux conditions de santé », de sorte qu'en cas de saisons fertiles prolongées, une plante avec une endurance intrinsèque et une structure saine peut atteindre des dimensions importantes au fil des siècles et des millénaires.

"L'intervention de maintenance est nécessaire pour assurer une durée de vie plus longue à l'usine », a affirmé Pannelli. Surtout si l'olivier n'a pas été traité depuis de nombreuses années, notre action est fondamentale pour éviter les ruptures et les chutes, en plus de prévenir l'apparition de maladies.

Il existe plusieurs plantes monumentales en Grèce et en Espagne, mais l'Italie est le seul pays avec un si grand patrimoine, réparti sur la péninsule: des Pouilles (2 millions de plantes dans la province de Brindisi et Lecce) à la Toscane (dans la province de Grosseto), de l'Ombrie (Trevi, Terni et le lac Trasimène) aux Abruzzes (à Fossacesia, dans la province de Chieti) et au Latium (à Palombara Sabina) et bien d'autres.

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Giorgio Pannelli

Parmi les plus anciens figurent un olivier à Magliano in Toscana (Toscane) qui remonte probablement à la période étrusque (500 - 800 BC) et l'olivier de Saint Emiliano in Trevi (Ombrie), qui tire son nom de la légende de le saint martyr à cet endroit à 303 AD lorsque l'édit de Dioclétien a autorisé la persécution des chrétiens.

"En ce qui concerne l'entretien, nous devons d'abord déterminer si notre but est décoratif ou productif », précise Pannelli. "L'utilisation productive est partiellement compromise, car nous ne pouvons pas intervenir trop fortement sur la structure de la plante si nous voulons maintenir l'attitude monumentale », mais si notre objectif est une bonne récolte, nous pouvons viser à préserver les dimensions de la plante et à la faire gérable, pour empêcher l'utilisation de plates-formes de travail élevées pour l'élagage et la récolte. "Il est impératif de ne pas miner l'aspect monumental de la plante: notre objectif est de rationaliser », a expliqué Pannelli.

Si l'olivier est trop grand et étendu, sa stabilité sera compromise. Les branches latérales sont la partie la plus lourde de la canopée et les événements climatiques comme le vent et la neige peuvent causer de graves dommages, voire des chutes, si la plante s'éloigne trop de son centre de gravité. Par conséquent, nous devons tailler pour limiter à la fois la hauteur et l'expansion latérale.

Un arbre monumental à Villa Adriana avant et après la restauration.

"Si vous entretenez un olivier monumental à des fins ornementales, vous devez également divulguer la structure ligneuse », a illustré Pannelli. "Un tronc impressionnant et de grandes branches ajoutent de la majesté à l'attitude imposante de la plante. »Par conséquent, nous devons couper les branches (qui autrement auraient été maintenues à des fins productives) qui descendent pour cacher le tronc pour exposer la partie la plus cohérente de la structure boisée. C'est essentiellement la différence entre les deux types d'interventions.

Un olivier monumental a une destination esthétique, car l'efficacité de la production est compromise en raison des coûts élevés pour les entretenir. Souvent, les producteurs utiliseront ces arbres séculaires comme emblèmes d'une huile d'olive produite à partir de jeunes plants de la même variété. "Ces plantes sont les icônes d'un territoire, d'un patrimoine, d'une tradition, d'une culture », a estimé notre expert.

À Villa Adriana, au Latium, Pannelli a mené un projet de trois ans avec la coopérative oléicole ACO et la collaboration de Institut CNR des Biosciences et Bioressources IBBR de Pérouse gérant l'entretien des oliviers monumentaux 14.

L'élagage a été effectué entre décembre et mars avec des plates-formes mobiles et des chariots élévateurs qui ont permis aux opérateurs de travailler en toute sécurité. "Un élagage correct est effectué avec des coupes qui respectent la forme naturelle de la canopée, la structure et les mécanismes biologiques et physiologiques de la plante. Bien qu'il ait éliminé les parties denses, lourdes ou endommagées, il conserve l'aspect d'origine du feuillage », comme le lit l'intéressant rapport du projet.

En plus de la restauration, l'IBBR a effectué l'identification variétale et la datation au radiocarbone avec des résultats intéressants: les plantes les plus anciennes (la plus ancienne est censée avoir environ 660 ans) appartiennent à une variété inconnue.

Un fait intéressant à propos de la datation des oliviers monumentaux est la difficulté de calculer l'âge, car la partie intérieure de la zone d'origine a tendance à disparaître en raison de maladies au fil des siècles. Le bois continue de croître latéralement mais est intérieurement creux, ce qui rend souvent impossible de calculer l'âge exact, laissant les scientifiques à estimer en utilisant les données disponibles.


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