Renaissance de l'huile d'olive de Rioja Alavesa

La Rioja Alavesa est célèbre pour sa production de vin. Un nouveau livre détaille l'histoire de l'huile d'olive de la sous-région basque alors que des groupes locaux travaillent à la revitalisation du secteur.

Photo gracieuseté de Viajes & Vinos.
Janvier 11, 2019
Par Rosa Gonzalez-Lamas
Photo gracieuseté de Viajes & Vinos.

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Les olives font un retour à la Rioja Alavesa, un petit quartier situé au sud du Pays basque espagnol.

Le district est également une sous-région de DOC Rioja, réputée pour ses vins primés et l'une des deux seules régions DOC (Denominación de Origen Calificada) de toute l'Espagne. Cependant, au début du XXe siècle, les oliviers dominaient le paysage.

C'est un livre humain, aux personnages formidables, qui se lit avec émotion.- Julio Flor, journaliste

Un nouveau livre publié par Fernando Martínez-Bujanda et Antoni Juan Pastor raconte l'histoire de l'olive dans cette région viticole. El Olivo de Rioja Alavesa, Compañero Centenario (L'Olivier de la Rioja Alavesa, un partenaire du centenaire, en anglais) raconte l'histoire du secteur oléicole de la Rioja Alavesa à travers les yeux de plusieurs générations, des vieux agriculteurs qui racontent les événements historiques de la région aux jeunes producteurs qui lancent de nouveaux projets.

Voir aussi: Culture d'huile d'olive

En plus de raconter l'histoire des olives dans ce quartier, le livre fournit également des informations générales sur l'histoire de la culture de l'olive et de la production d'huile et contient une section avec des proverbes et un glossaire des termes spécifiques à l'olive et à l'huile, dont certains employés uniquement à Rioja Alavesa.

Au début des années 1900, les oliviers dominaient le paysage du quartier. Environ 2,500 500 acres d'arbres couvraient la Rioja Alavesa et soutenaient son agro-économie en l'absence de vignes, qui ne totalisaient que - acres et avaient été décimées par le phylloxéra.

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Cela a commencé à changer dans les années 1950 et 1960 lorsque le raisin est redevenu une culture rentable. La vente d'olives s'est rapidement avérée plus lucrative que la fabrication d'huile d'olive, ce qui a conduit à la suppression de 2,000 acres d'arbres d'ici 2000.

Heureusement, les années 2000 ont vu un regain d'intérêt pour la culture des olives. Ce changement a conduit au démarrage d'Oleum, un projet lancé en 2007 dans le but de mettre un terme à la destruction des oliveraies, de planter de nouveaux arbres et d'impliquer davantage les jeunes générations dans la culture de l'olivier et la production d'huile.

Martínez-Bujanda, l'ancien président de la Table de l'huile et de l'olive de Rioja Alavesa (MAORA) mène la charge. Il a fondé Oleum et a pris la responsabilité de transformer les olives en un agroalimentaire commercial rentable.

La Rioja Alavesa Olive Association (AORA) a également joué un rôle de premier plan dans la revitalisation de la culture de l'olivier, en démarrant et en travaillant sur divers projets dans le district au cours des deux dernières années.

En 2017, il y avait environ 1,200 acres d'oliviers dans la Rioja Alavesa, dont 500 étaient d'anciennes oliveraies qui ont survécu à la destruction du milieu du XXe siècle.

Environ 75 pour cent des oliviers - y compris la majorité des très vieux arbres - plantés dans la Rioja Alavesa se trouvent dans les municipalités de Moreda de Alava, Lantziego et Oión. Il y a aussi des oliviers centenaires à Laguardia.

Bien adaptée au climat froid et sec de la Rioja Alavesa, Arróniz (également connue sous le nom de Royuela dans La Rioja) est la variété d'olive locale la plus populaire, produisant des huiles aux arômes agréables, aux saveurs douces et à faible amertume.

Même si elles n'ont pas encore d'Indication Géographique Protégée, les huiles d'olive de Rioja Alavesa ont des étiquettes qui certifient leur origine et leur type: Euskolabel, Ecological et Euskolabel-Ecological.

AORA travaille actuellement sur le positionnement des huiles locales de Rioja Alavesa dans le segment très Marché espagnol de l'huile d'olive extra vierge. À cette fin, l'organisation fournit une formation technique aux oléiculteurs, afin qu'ils acquièrent des compétences pour améliorer la qualité des olives récoltées ainsi que la production d'huile dans les moulins à huile, dont il y a encore très peu et seulement un petit nombre.

Certains petits vignobles avec des oliviers produisent également des quantités limitées d'huile d'olive. Ils espèrent utiliser les huiles en complément de leurs vins et les vendre pendant la saison touristique. De nombreux établissements vinicoles prévoient également d'étendre les capacités de production d'huile d'olive.

Tourisme à l'huile d'olive, »l'oléotourisme 'commence déjà à décoller à Rioja Alavesa, qui a déjà une Salon régional de l'huile d'olive où les huiles locales sont présentées.





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