`Olives sacrées: l'arbre d'Athéna sur l'Acropole

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Olives sacrées: l'arbre d'Athéna sur l'Acropole

Mars 10, 2015
Laura Aitken-Burt

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Au sommet de l'Acropole d'Athènes se dresse un olivier qui est le symbole de centaines d'années de dévouement et de respect. Bien que ce ne soit pas le »arbre original honoré par les pieux Athéniens il y a plus de 2,500 ans, il se tient néanmoins à peu près au même endroit que l'original. L'arbre était un mythe de fondation important pour Athènes car il a établi la primauté de la déesse Athéna dans la ville qui devait porter son nom.

La légende raconte que Zeus a offert un concours entre Athéna et Poséidon pour la possession d'Athènes. Poséidon a soulevé son trident à trois volets, l'a écrasé sur la roche dure de l'Acropole et a jailli d'une source de sel. Athéna, quant à elle, a produit un olivier, dont les fruits riches pendaient abondamment aux branches. Cette confrontation dramatique entre les deux puissants Olympiens a été immortalisée dans la pierre, représentée sur les sculptures du fronton ouest du Parthénon.

Les Athéniens ont choisi le cadeau d'Athéna et l'olivier est resté un élément central de la vie grecque depuis pour toutes ses qualités profondes. Les feuilles ont été utilisées pour couronner les têtes d'athlètes victorieux, généraux et rois, le bois utilisé pour construire des maisons et des bateaux, l'huile utilisée pour alimenter les lampes, frottée dans les corps musclés et tonifiés des athlètes agiles, ajoutée à tous les aliments. plats et les olives elles-mêmes - un aliment de base dans le régime méditerranéen et une exportation précieuse à travers l'Antiquité et aujourd'hui. Même les pièces emblématiques du tétradrachme athénien avaient les feuilles du rameau d'olivier lorgnant à gauche du hibou d'Athéna.

Au sommet de l'Acropole d'Athènes se trouve un olivier, symbole de centaines d'années de dévouement et de respect.

Mais l'olivier de l'Acropole athénienne avait une importance supplémentaire par rapport à tous les autres en raison de sa provenance divine. Un temple d'Athéna Polias («de la ville») a été construit vers 525 av.J.-C. abritant une statue culte du xoanon à l'intérieur - elle-même en bois d'olivier - et une enceinte créée pour l'olivier sacré d'Athéna. Lorsque les armées perses du grand roi Xerxès ont balayé la Grèce et saccagé Athènes en 480 avant JC, les bâtiments de l'Acropole ont été incendiés et détruits. Pourtant, Hérodote nous dit que l'olivier »germé le même jour à une hauteur de deux coudées (3 pieds). Les graines des restes de cet arbre ont été replantées à travers l'Attique et de cette façon, toutes les oliveraies entourant Athènes ont une touche de l'arbre d'origine d'Athéna.

Plus tard en 421 avant JC, lorsque le serment de Platée qui avait été prêté en 479 avant JC pour laisser les ruines de la destruction perse à la fin des monuments commémoratifs de la guerre, l'Érechthéion fut construit sur les zones les plus sacrées de l'Acropole. Non seulement les tombes des rois mythiques Kekrops et Erechtheus ici, mais aussi l'endroit où le trident de Poséidon a frappé le sol et bien sûr l'olivier sacré d'Athéna. Une fois de plus, l'olivier a regagné de grands monuments dans ses environs et a continué d'être honoré et de rester une partie centrale du paysage religieux et culturel athénien pendant des siècles à venir.

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