`Olives sacrées: l'arbre d'Athéna sur l'Acropole - Olive Oil Times

Olives sacrées: l'arbre d'Athéna sur l'Acropole

Mars 10, 2015
Laura Aitken-Burt

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Au sommet de l'Acropole d'Athènes se dresse un olivier qui est un symbole de centaines d'années de dévouement et de révérence. Bien que ce ne soit pas le »arbre original honoré par les pieux Athéniens il y a plus de 2,500 ans, il se tient néanmoins à peu près au même endroit que l'original. L'arbre était un mythe de fondation important pour Athènes car il a établi la primauté de la déesse Athéna dans la ville qui devait porter son nom.

La légende raconte que Zeus a offert un concours entre Athéna et Poséidon pour la possession d'Athènes. Poséidon a soulevé son trident à trois branches, l'a écrasé sur le rocher dur de l'Acropole et une source de sel a jailli. Athéna, de son côté, produisit un olivier dont les fruits riches pendaient abondamment aux branches. Cette confrontation dramatique entre les deux puissants Olympiens a été immortalisée dans la pierre, représentée sur les sculptures du fronton ouest du Parthénon.

Les Athéniens ont choisi le cadeau d'Athéna et l'olivier est resté depuis lors un élément central de la vie grecque pour toutes ses qualités profondes. Les feuilles ont été utilisées pour couronner la tête des athlètes victorieux, des généraux et des rois, le bois utilisé pour construire des maisons et des bateaux, l'huile utilisée pour alimenter les lampes, frottée dans les corps toniques et musclés d'athlètes agiles, ajoutée à toute nourriture plats et les olives elles-mêmes - un aliment de base dans le régime méditerranéen et une exportation précieuse à travers l'Antiquité et aujourd'hui. Même les pièces emblématiques du tétradrachme athénien avaient les feuilles du rameau d'olivier à gauche de la chouette d'Athéna.

Au sommet de l'Acropole d'Athènes se dresse un olivier qui est un symbole de centaines d'années de dévouement et de révérence.

Mais l'olivier de l'Acropole athénienne avait une importance supplémentaire par rapport à tous les autres en raison de sa provenance divine. Un temple à Athéna Polias (`` de la ville '') a été construit vers 525 avant JC abritant une statue de culte xoanon à l'intérieur - elle-même en bois d'olivier - et un quartier créé pour l'olivier sacré d'Athéna. Lorsque les armées perses du grand roi Xerxès ont balayé la Grèce et ont pillé Athènes en 480 avant JC, les bâtiments de l'Acropole ont été incendiés et détruits. Pourtant Hérodote nous dit que l'olivier »germé le même jour à une hauteur de deux coudées (3 pi). Les graines des restes de cet arbre ont été replantées à travers l'Attique et de cette manière, toutes les oliveraies entourant Athènes ont une touche de l'arbre original d'Athéna.

Plus tard en 421 av. JC, lorsque le serment de Platée qui avait été juré en 479 av. Non seulement les tombes des rois mythiques Kekrops et Erechtheus étaient ici, mais aussi l'endroit où le trident de Poséidon a heurté le sol et bien sûr l'olivier sacré d'Athéna. Une fois de plus, l'olivier a retrouvé de grands monuments dans ses environs et a continué à être honoré et à rester un élément central du paysage religieux et culturel athénien pour les siècles à venir.

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