`'Space Laser' peut détecter l'huile d'olive frauduleuse

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'Space Laser' peut détecter l'huile d'olive frauduleuse

Février 17, 2013
Naomi Tupper

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Un nouveau dispositif laser, initialement développé pour détecter le carbone sur Mars, pourrait être utilisé pour détecter les contrefaçons alimentaires, y compris huile d'olive frauduleuse, ici sur terre.

Le laser, connu sous le nom de »radio-mètre isotopique », a été créé par le Laboratoire Rutherford Appleton au Royaume-Uni et est utilisé pour rechercher de très petites quantités de gaz afin d'identifier les isotopes dans l'espace. Différentes molécules ont un »spectre d'empreintes digitales unique », permettant une identification facile.

Dans le cas des aliments, certaines molécules devraient être présentes et le laser peut être ajusté à la bonne fréquence afin de détecter ces isotopes. Lorsque la fréquence est ajustée à celle qui est spécifique à un certain gaz, la lumière est partiellement bloquée et le motif unique est généré. De cette façon, l'huile d'olive qui ne contient pas la concentration attendue de certaines molécules, comme les phénols, peut être identifiée.

Pour détecter les aliments frauduleux à l'aide de l'appareil, quelques milligrammes du produit sont brûlés. Pendant la combustion, du dioxyde de carbone est libéré et peut être testé avec le laser. Cela produit l'empreinte carbone unique du produit qui peut ensuite être comparée à un échantillon qui est connu pour être un vrai produit provenant du même emplacement géographique. De cette façon, il est possible de dire si une huile d'olive provient véritablement d'un endroit spécifique ou si elle est fausse.

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Le laser n'est pas seulement limité à une utilisation avec huile d'olive, mais peut également être utile pour détecter les produits contrefaits dans d'autres types d'aliments, tels que le miel fabriqué à partir de sucre bon marché au lieu des abeilles, du blé et même »faux chocolat.

Il y a un nombre croissant d'aliments contrefaits vendus à des consommateurs sans prétention, avec la Convention des États-Unis sur la pharmacopée en janvier rapportant la découverte d'une augmentation des faux ingrédients dans tout, de l'huile d'olive au jus de fruits. La Chine connaît également des problèmes particuliers dans ce domaine, avec des cas signalés d'œufs et de produits de boeuf frauduleux. Le nouveau laser possède un grand potentiel pour la détermination rapide, facile et précise de ces produits contrefaits dans la chaîne alimentaire.

L'équipement actuellement utilisé pour identifier les contaminants alimentaires et la fraude est volumineux, mais ayant été développé pour une utilisation dans l'espace, le nouveau laser est compact et pourrait être utilisé dans des laboratoires avec un espace limité.



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