` Résurgence d'une tradition centenaire - Olive Oil Times

Résurgence d'une tradition centenaire

Jun. 9, 2012
Olivarama

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Lorsque les habitants de Moreda de Álava disent qu'ils vont organiser une fête, vous pouvez être sûr qu'ils tiendront parole. Contrairement à d'autres célébrations de la culture pétrolière, qui ont tendance à apporter peu et à ennuyer beaucoup, la I Fiesta del Aceite de Oliva de Álava a réussi à combiner magistralement la culture d'un produit pratiquement inconnu, même dans la province où il est produit, avec de nombreuses activités amusantes. pour toute la famille.

Normalement, la majorité des touristes qui visitent chaque année l'extrême sud du Pays Basque ne réalisent même pas que l'olive existe. Et nous ne pouvons certainement pas leur reprocher cela. En gardant à l'esprit que, lorsqu'ils voyagent ici, ils ont tendance à le faire attirés par les suggestions évocatrices de la Route des vins de la Rioja Alavesa qui tentent tout le monde de l'explorer.

Sous ces latitudes, les visiteurs sont presque inévitablement, rapidement séduits par les excellents vins du terroir, l'architecture impossible et majestueuse des bodgeas - certains modernes et certains anciens -, l'immensité des vignobles, le luxe des hôtels ou l'histoire lointaine contenus dans les musées. Avec autant de stimuli irrésistibles tout autour, en réalité il est difficile de prêter attention aux autres charmes qui, moins chanceux, ont tendance à passer inaperçus.

Parmi ces derniers, les oliviers attendent patiemment leur protagonisme bien mérité, parfois cachés par les mauvaises herbes et d'autres mélangeant leur présence parmi les longues rangées de vignes. Les mêmes vignes et champs de céréales qui ont volé des terres à ces oliviers au cours des dernières décennies mais semblent maintenant prêts à les restituer.

Une tradition restaurée

L'olivier de la région de Rioja Alavesa semble condamné à l'extinction. En fait, seuls les voisins les plus âgés ont rappelé le rôle important qu'elle avait joué dans l'économie locale jusqu'au milieu du siècle dernier. Pourtant, sur son lit de mort et sur le point de disparaître, la chance lui fit de nouveau sourire. Et il l'a fait à travers diverses initiatives publiques et privées, qui ont été créées pour restaurer la dignité de ces arbres qui n'auraient jamais dû être perdus.

Beaucoup de ces projets sont déjà une réalité, comme le Proyecto Oleum, dont nous avons longuement parlé dans le 16th édition de ce magazine; ou l'Association ADORA, que nous avons également mentionnée dans ces pages. Pour sa part, d'autres se mettent progressivement en marche, par exemple à travers des bodegas traditionnellement dédiées à la viticulture et à la vinification.

En tout état de cause, l'intérêt récent et croissant pour les oliveraies de la Rioja Alavesa a entraîné une augmentation de la superficie consacrée à cette culture à plus de "300 hectares, qui deviendront 500 dans quelques années grâce à de nouvelles plantations ». C'est du moins la prévision faite par Borja Monje, représentant régional de l'agriculture pour Álava. Depuis qu'il a repris ce poste il y a quelques mois, ce jeune homme originaire de la région s'est lancé le défi personnel de récupérer les oliviers de sa terre. Dans cet esprit, "le conseil du comté d'Álava fera tout ce qui est en son pouvoir », a-t-il promis avec conviction.

Nous avons rencontré le représentant à Moredo de Álava, une petite ville qui s'est méritée le titre de capitale pétrolière de la Rioja Alavesa. Cette distinction, à son tour, a donné lieu à la célébration de la Fiesta del Aceite de Oliva de Álava, le 24 mars.

Plus d'une raison de célébrer

Avec une industrie de l'huile d'olive au milieu d'un processus de récupération, des vierges supplémentaires qui conquièrent les palais partout où elles vont et des prévisions de croissance aussi ambitieuses que réalistes pour ce secteur de la région, ce n'était qu'une question de temps avant que les producteurs ensemble pour savourer ensemble les fruits de leur succès. Et pourquoi ne pas partager leur satisfaction avec le reste de leurs amis et voisins?

Attirés par l'odeur des poulets à rôtir dans la rue principale plus que par l'arôme de l'huile nouvelle, des centaines, voire des milliers de personnes ont visité Moreda pour se mêler rapidement aux habitants locaux 200 qui se voient quotidiennement.

En réalité, beaucoup de ces visiteurs, majoritairement originaires du Pays basque, sont venus sans vraiment savoir à quoi s'attendre. Seuls quelques-uns savaient que l'huile d'olive était produite dans leur propre pays et beaucoup savaient qu'un jour plus tôt, ce produit avait été certifié avec le label Eusko. Ce sceau, accordé par le gouvernement basque, garantit "sa qualité, son origine et sa production durable », nous explique Jakes Agirrezabal, directeur général de la Corporación HAZI. Une explication également partagée par Pilar Unzalu, ministre régionale de l'Agriculture du Pays basque, car elle estime que cette qualité représente à la fois "un défi et une opportunité ».

Ainsi, la majorité des visiteurs ont découvert que Moreda détient la plus grande surface d'oliveraie de toute la Rioja Alavesa (d'où elle tire son titre de capitale pétrolière de la région). Beaucoup d'entre eux ont visité la presse à huile centenaire qui, située au centre du village, partage des installations avec le moulin moderne qui extrait actuellement les vierges supplémentaires de la coopérative La Equidad.

Au total, près de 3000 personnes ont pu voir l’ancien moulin fonctionner et, grâce aux explications de José Ramón Ceballos et de Jesús Eraso, membres du conseil de direction, ils ont pu "comparer avec les machines actuelles pour acquérir une compréhension complète du processus d'extraction de l'huile d'olive ».

Comme si cela ne suffisait pas, les visiteurs les plus curieux ont fait un tour en bus pour profiter également d'un itinéraire intéressant à travers les oliveraies centenaires de la région, dont beaucoup ont été complètement récupérées.

Une dégustation de plusieurs

De retour à Moreda, petits et grands ont appris à goûter l'huile d'olive, à identifier ses sensations organoleptiques et à découvrir sa qualité. Cette dégustation de masse s'est déroulée sur l'une des places du village, au cours de laquelle des centaines de personnes se sont réunies pour savourer les premières huiles de la saison, en suivant les instructions simples fournies par les organisateurs de l'acte. Dans ce cas, l'honneur a été partagé par les chefs, Luis Ángel Plágaro (Cocina de Plágaro), Juan Gil (Mesón Erauskin) et Roberto Ruiz (Frontón de Tolosa), qui ont révélé les avantages du cépage Arróniz à leurs compatriotes.

Et le fait est que ce type d'olive est actuellement produit par différentes marques. Parmi ceux-ci, Lurzabal, produit au cœur du Proyecto Oleum pour le Conseil d'Álava, se distingue; tout comme La Equidad, Rivo de Moreta, Hermanos Bujanda ou celles de l'Asociación ADORA

Tous ces partages "une série de caractéristiques spécifiques ». Selon Juan Luis Bujanda, l'un des nombreux organisateurs du festival et copropriétaire de la marque Hermanos Bujanda, "notre cépage est cultivé dans une zone limite, climatologiquement parlant, entre le climat méditerranéen et l'Atlantique ». Pour cela et d'autres raisons, les olives Arróniz "présente une forte concentration de polyphénols qui rend son huile très aromatique et assez amère et épicée ».

Huile d'olive et autres produits du terroir

Organisée en vue de répéter l'événement dans les années à venir, la I Fiesta del Aceite de Oliva de Álava a réussi, sans l'ombre d'un doute, à répondre aux attentes de tous ses participants. Outre les visites culturelles mentionnées ci-dessus, les visiteurs pouvaient également acheter certains des produits les plus typiques d'Álava dans divers stands installés autour de la place du conseil. Ceux-ci comprenaient les sels Añana, les fromages Montaña Alavesa, la bière Zuia, le vin Moreda, les légumes secs Treviño, le vin Aiales txacoli et, naturellement, l'huile d'olive extra vierge du cépage Arróniz.

La curiosité des visiteurs, constamment surpris par la grande charcuterie locale, a réussi à épuiser les approvisionnements de la plupart des étals. Ils avaient tout vendu! Une image très réconfortante, surtout à l'heure actuelle où la consommation ne semble tout simplement pas pouvoir décoller.

Sur le chemin du Laboratorio del Gusto, organisé par Slow Food Araba, la foule qui s'y rendait s'est inévitablement heurtée au stand Proyecto Oleum, que son coordinateur, Fernando Martínez-Bujanda, n'avait pas laissé une seconde de toute la matinée. C'est là que beaucoup d'entre nous sont partis avec l'envie d'acheter l'une des boîtes de chocolats à l'huile d'olive d'Arróniz préparés spécialement pour l'occasion. Une fois de plus, le produit s'est littéralement envolé des étagères. Fier de ce succès, Fernando a profité de l'occasion pour "remercions publiquement tous les bénévoles pour leurs efforts pour rendre le festival possible, ainsi que l'excellent travail accompli par Artepan, qui a réussi à faire de délicieux chocolats ».

Heureusement, la rencontre fortuite entre le cacao et l'huile d'olive était également présente aux tables du Laboratorio del Gusto susmentionné, qui a également organisé des dégustations de fromages, cidres, tapas et autres produits typiques.

En discutant avec Alberto López de Ipiña, président de Slow Food Araba, nous avons découvert que cette association avait collaboré de manière totalement désintéressée à l'organisation des différents actes qui composaient l'événement. En fait, l'argent provenant de la vente des chocolats et des billets au Laboratorio del Gusto sera reversé à l'Asociación Berakah », nous a-t-il dit.

Et à ce stade, comme si nous n'avions pas déjà assez mangé, le festival s'est conclu par un grand repas populaire, également organisé par Slow Food Araba, qui a comblé l'appétit des visiteurs les plus affamés.

Une option à garder à l'esprit

Certains plus pompeux, d'autres plus formels, d'autres même ennuyeux… la géographie pétrolière espagnole est parsemée de diverses fêtes rendant hommage au culte de l'huile d'olive. Cependant, tous ne peuvent pas prétendre être pour tous les âges.

Lors de sa toute première édition, la Fiesta del Aceite de Oliva de Álava s'est déjà imposée comme une fête populaire qui est vivement recommandée pour toute la famille. En ce sens, son succès incontestable n'aurait pas été possible sans la collaboration des jeunes du village, tels que Iker Díaz de Cerio et Aitor Marauri, du moulin Rivo de Moreta; Juan Luis Bujanda, de l'entreprise, Hermanos Bujanda; ou les membres de la Trujal Cooperativa La Equidad, qui ont tous offert leur aide gratuitement pour s'assurer que tout fonctionnait parfaitement.

Cet événement, en plus de son excellente organisation, répond littéralement au concept du festival, qui va au-delà de l'exposition sur l'huile pure.

Si le temps le permet, comme il l'a fait le 24 mars dernier, les enfants peuvent profiter tranquillement de l'atelier d'huile tout en apprenant des curiosités sur l'huile d'olive. Les adultes, pour leur part, peuvent réviser leurs connaissances et partager leurs expériences dans une ambiance ludique et détendue. Plus tard, ils pourront déguster ensemble les joyaux gastronomiques de la région.

  1. Pilar Unzalu. Pilar Unzalu, ministre régionale de l'agriculture du gouvernement basque, a toujours manifesté son soutien à l'huile d'olive Álava, un produit de qualité qu'elle considère à la fois comme un défi et une opportunité.
  2. Jakes Agirrezabal. Le directeur général de la Corporación HAZI, Jakes Agirrezabal, est venu à la foire en tant que directeur du label Eusko, le label de qualité qui garantit la qualité des huiles d'olive Álava.
  3. Borja Monje. Le représentant de l'agriculture pour Álava, Borja Monje, a apprécié le festival parmi ses compatriotes, à qui il s'est engagé personnellement à récupérer les oliveraies de leurs terres.
  4. Fernando Martínez-Bujanda. Infatigable, Fernando Martínez-Bujanda a assisté au stand Proyecto Oleum, tout en s'assurant du bon déroulement du festival.
  5. Juan Luis Bujanda. Juan Luis Bujanda, l'un des nombreux organisateurs du festival et copropriétaire de la marque Hermanos Bujanda, a expliqué aux visiteurs les particularités de l'olive Arróniz.
  6. Alberto López de Ipiña. Alberto López de Ipiña, président de Slow Food Araba, et toute son équipe ont participé à l'organisation du Laboratorio del Gusto, de la dégustation et du repas populaire, sans aucun intérêt.

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Trujal. De nombreux membres de la Cooperativa La Equidad ont exprimé leur fierté de leur musée, de leur moulin moderne et de leurs huiles à tous ceux qui sont venus à leur rencontre.
Les articles Olivarama paraissent également dans le magazine Olivarama et ne sont pas édités par Olive Oil Times.

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