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Les oliveraies commerciales du monde rétrécissent

Le passage à une culture ultra intensive, les prix bas des olives et de l'huile d'olive et les excédents sur le marché international ont été identifiés comme des facteurs ayant conduit à l'inversion d'une tendance longue de plusieurs décennies.

Octobre 17, 2019
Par Lisa Anderson

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Pour la première fois depuis des années 22, la superficie mondiale d'oliviers cultivés à des fins commerciales a diminué.

La baisse la plus importante a été observée en Italie, en Espagne, en Grèce, en Jordanie et en Syrie, qui sont tous des pays où la consommation interne d'olives et d'huile d'olive a diminué.

Les prix incitent au développement des cultures… À mesure que les prix s'améliorent et que la récolte devient plus rentable, la tendance pourrait changer.- Jorge Enrique Pereira Benítez

«La superficie de la culture oléicole internationale a augmenté au cours des deux dernières décennies avec plus d'un million d'hectares (2.47 millions d'acres), principalement avec une culture moderne - intensive et super intensive - et les pays dans lesquels les olives sont cultivées sont passés de 46 à 65 ", A déclaré Juan Vilar Hernández, analyste de l'industrie et professeur à l'Université de Jaén. Olive Oil Times.

"Dans les années 22, c'est la première année au cours de laquelle la surface internationale de l'olivier a diminué", a-t-il ajouté.

Voir plus: Nouvelles sur la culture de l'olivier

Vilar et Jorge Enrique Pereira Benítez, consultant en huile d'olive et professeur d'agronomie, ont trouvé ce renversement dans la tendance de plusieurs décennies tout en mettant à jour leur olive co-écrite manuel de culture, Oléiculture internationale: analyse et résumé mondiaux.

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Vilar a précisé qu'aux fins de l'étude, la superficie mondiale est l'endroit où les oliviers sont cultivés à des fins commerciales. Les oliviers abandonnés ou non utilisés à des fins commerciales ne sont pas inclus dans le chiffre international de la superficie des arbres, même si les arbres sont encore en vie.

L'une des principales raisons de la diminution de la surface est que les producteurs optent pour des options plus rentables, telles que la culture des amandiers et des noyers.

«Maintenant (que) l'oliviculture internationale est un marché mature… les entreprises augmentent la surface dans laquelle elles cultivent des amandiers», a-t-il déclaré.

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Vilar prévoit que le marché des amandes continuera d'augmenter au cours des huit à dix prochaines années.

Le deuxième facteur que Vilar et Pereira ont identifié comme faisant rétrécir les oliveraies commerciales du monde est que la culture moderne des oliviers dépasse oliviculture traditionnelle.

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La culture traditionnelle de l'olivier - qui représente 70% de la superficie mondiale de l'olivier - ne peut pas concurrencer les cultures intensives et culture d'oliviers super intensive.

"Plus de 70 pour cent de la surface internationale de l'olivier perd de l'argent", a déclaré Vilar.

La troisième raison de la baisse identifiée par la paire est que le stock international d'huile d'olive dans le monde est à son plus haut niveau.

Lors de la finalisation du manuel en 2018, 58 pays oléicoles ont été recensés. Vilar a déclaré qu'en dépit de la diminution de la superficie mondiale, le nombre de pays oléicoles, qui a été noté par plus de 300 chercheurs qui ont contribué au manuel, est passé à 65 pays cette année.

Saint-Marin, le Canada, l'Érythrée, Oman, les Émirats arabes unis et l'Ukraine sont parmi les pays les plus récemment ajoutés.

Pereira a déclaré qu'il n'y avait pas d'augmentation soudaine dans les pays producteurs d'olives. En fait, certains de ces pays cultivent des oliviers depuis quelques années, mais les chercheurs du guide de référence n'en ont pris connaissance que récemment.

Il a ajouté que dans certaines parties du monde, des oliveraies plus commerciales sont également cultivées, Afrique du Nord, La Chine, le États-Unis et le Brésil.

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Vilar a expliqué que l'augmentation générale dans les pays oléicoles est due à la disponibilité de terres bon marché pour l'agriculture en dehors de l'Europe.

«Aucune des plus grandes exploitations d'oliviers n'est en Europe», a-t-il déclaré.

L'ampleur de ces exploitations et le faible coût de production les ont rendus très rentables. Vilar a ajouté que dans certains de ces nouveaux centres d'oliveraies, l'oliviculture est introduite par des personnes venant de pays tels que la Grèce, l'Espagne et l'Italie.

L'un des facteurs que le guide n'identifie pas a une incidence sur la superficie mondiale des oliveraies a été Xylella fastidiosamalgré le des ravages qu'elle a causés aux Pouilles.

"L'influence de Xylella fastidiosa se situe principalement dans le sud de l'Italie", a déclaré Vilar.

Il a ajouté que Xylella constitue une menace plus grave lorsque les oliviers sont abandonnés. Cela donne aux insectes vecteurs la possibilité de propager la maladie d'olivier en olivier sans entrave, ce qui, selon lui, représente un risque réel.

Cependant, Pereira a déclaré que Xylella avait joué un rôle direct dans la diminution de la superficie des oliveraies en Italie.

"Entre cinq et huit millions d'oliviers ont été perdus dans la région des Pouilles", a-t-il dit, "ce qui, avec les effets climatiques, a conduit à une production d'huile d'olive qui est 40 pour cent inférieure à celle des années précédentes."

En regardant vers l'avenir, les deux Pereira ont déclaré que cette diminution de la surface commerciale des oliveraies durera aussi longtemps que prix de l'huile d'olive restent faibles dans les principaux pays producteurs, comme l'Espagne.

«Les prix sont une incitation au développement des cultures», a déclaré Pereira. "La tendance en Espagne est les prix bas, il y a donc des producteurs qui abandonnent les oliveraies. À mesure que les prix s'améliorent et que la récolte devient plus rentable, la tendance pourrait changer. »

Vilar a ajouté qu'il pensait que la diminution de la superficie oléicole mondiale était temporaire.

"Dans les pays oléicoles traditionnels, de nombreux oléiculteurs sont soit des retraités, soit des personnes occupant d'autres emplois qui exploitent commercialement les week-ends et les jours fériés", a-t-il déclaré.

"Lorsque les prix des produits de l'olive remonteront, ces agriculteurs recommenceront à cultiver leurs plantations", a-t-il ajouté. «[Cependant], certains bosquets, par exemple ceux situés dans la montagne, etc., seront définitivement abandonnés.»