Afrique / Moyen Orient

Malgré les défis, la production de savon se poursuit en Cisjordanie

Alors que la majorité des usines de savon de Palestine ont fermé après des années d'occupation et de difficultés économiques, quelques-unes ont réussi à s'accrocher. Donnant une touche moderne aux pratiques anciennes, certains producteurs ne sont pas encore prêts à se laver les mains de l'entreprise.

Juillet 29, 2020
Par Pia Koh

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La ville de Naplouse, au nord de la Cisjordanie, est connue depuis longtemps pour sa production de savon à l'huile d'olive.

Ces petits blocs blancs presque inodores de savon Nabulsi sont fabriqués dans la région depuis le 10th siècle, la pratique progressant à une échelle industrielle vers le 14th siècle.

Nous traitons ces produits avec émotion, pas seulement pour de l'argent.- Mujtaba Tebeileh, propriétaire, Nablus Soap Company

Au début des années 1900, 42 usines de savon Nabulsi fournissaient la moitié du savon en Palestine, envoyant des produits à travers le monde arabe et même exportant aussi loin que l'Europe et les États-Unis.

Cependant, une myriade de difficultés environnementales, économiques et sociopolitiques qui ont frappé la Cisjordanie au cours des dernières décennies ont réduit ces 42 usines à trois maigres.

Voir plus: Culture d'huile d'olive

L'usine Tuqan, la Nablus Soap Company et la famille Shaka'a ont continué à développer et à adapter leurs activités malgré l'adversité, allant de la hausse prix de l'huile d'olive à l'occupation militaire.

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L'usine Tuqan appartient au clan Tuqan, une importante famille palestinienne qui a dominé les sphères politique et économique au cours de la 18th siècle.

Historiquement, l'industrie du savon de Naplouse était dirigée par des dirigeants politiques, de la noblesse et de puissants marchands, qui utilisaient leurs associations pour consolider les principales forces de production: les agriculteurs qui produisaient l'huile d'olive, les Bédouins qui fournissaient la main-d'œuvre, les artisans qui fabriquaient les savons et les commerçants qui ont pu atteindre des marchés plus larges tels que ceux de l'Égypte et de la Syrie.

Afin d'établir et de financer une domination centralisée sur la ville, le clan Tuqan a acquis plusieurs fabriques de savon Nabulsi. Bien que la plupart des usines aient été perdues avec le déclin de la famille dans le 19th siècle, ils ont conservé la fabrique de savon Tuqan, située dans le quartier Qaryun de la vieille ville de Naplouse.

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La production traditionnelle de savon à l'huile d'olive se fait toujours à la main en Palestine.

L'usine Tuqan est logée dans une grande structure rectangulaire en pierre, peu décorée avec un hall spacieux où le savon est fabriqué. Traditionnellement, chaque usine avait une architecture particulière, et chaque pièce, ainsi que chaque individu impliqué dans le processus systématisé, avait une signification culturelle.

Les trois ingrédients - huile d'olive, eau et bicarbonate de soude - étaient mélangés à la main dans une grande casserole en cuivre. Maintenant, un mélangeur automatisé réduit le processus de plusieurs jours et le savon est chauffé au gaz au lieu des cosses d'olives séchées qui ont été brûlées dans le passé.

Une fois la cuisson terminée, le mélange est goûté pour la qualité, étalé sur le grand sol en pierre et laissé refroidir. Au fur et à mesure qu'il se solidifie, les barres individuelles sont découpées et estampées du logo al-Muftaheen de la famille.

Enfin, les barres sont empilées dans les grandes tours coniques pour lesquelles l'industrie du savon de Naplouse est célèbre. Les tours permettent à l'air des fenêtres ouvertes de circuler entre chaque bar. Ce processus de séchage final peut durer un mois ou plus, selon la période de l'année.

Une fois séchées, les barres sont emballées à la main dans un emballage portant également l'emblème de la famille.

Il n'est guère surprenant que cette pratique ancienne lutte pour survivre à la lumière des technologies modernes de fabrication du savon, qui nécessitent moins de travailleurs, d'heures et de dollars.

L'un des principaux facteurs contribuant à la disparition de l'industrie du savon de Naplouse est la rareté de l'huile d'olive abordable en Palestine.

"La population palestinienne est en expansion, pendant ce temps, il y a une pénurie de terres allouées à la culture d'oliviers », a déclaré Mujtaba Tebeileh, propriétaire de Nablus Soap Company Olive Oil Times. "Ainsi, au cours des 30 à 40 dernières années, la superficie de terres sur lesquelles nous pouvons planter des arbres est devenue de moins en moins importante, à cause du contrôle des Palestiniens.

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Une fois que le savon a été coupé en blocs, il est empilé dans des tours coniques et laissé sécher.

Tebeileh a ajouté que consommation d'huile d'olive en Palestine a augmenté au cours des décennies précédentes, avec la population, et les récoltes d'olives ont stagné. Cette combinaison signifie qu'il y a moins d'huile d'olive disponible pour la production de savon.

L'abondance historique d'oliviers à Naplouse a fait de la ville un centre important pour production d'huile d'olive, et donc le savon Nabulsi. Lorsque les cultures commerciales ont commencé à dominer la région à la fin du 19th siècle, environ 40,500 100,000 hectares (XNUMX XNUMX acres) d'oliviers ont été plantés sur des terres appartenant désormais à la fois à Israël et aux territoires palestiniens.

Cependant, cette abondance a finalement conduit à l'exploitation, car Israël revendiquait une grande partie de la terre et des arbres qui y poussaient. Tebeileh mentionne un obstacle supplémentaire.

"Les pays étrangers internationaux ont commencé à acheter de l'huile d'olive palestinienne parce qu'elle provient de la Terre sainte, donc le prix est devenu très élevé », a-t-il déclaré.

Les sociétés de savon Nabulsi, a déclaré Tebeileh, ne pouvaient pas rivaliser.

L'occupation étrangère a également fortement affecté le fonctionnement du commerce dans l'industrie du savon. Les matières premières, telles que l'huile d'olive importée d'Italie et d'Espagne, ainsi que de grandes quantités de bicarbonate de soude, doivent passer par un nombre croissant de points de contrôle mis en place par les autorités israéliennes.

Tebeileh dit qu'il est encore plus difficile d'exporter son savon vers les 72 pays qu'il sert; un voyage de 100 milles vers le port maritime peut prendre plus de trois jours.

"Cela signifie des coûts, de nombreux coûts. » il a dit. Traverser les checkpoints israéliens signifie également que Tebeileh doit avoir les permis nécessaires.

"S'ils veulent me donner un permis, ils le peuvent », a-t-il dit. "S'ils ne le font pas, aucune règle au monde ne les oblige à me donner ce permis.

Malgré ces difficultés, qui ne font qu'exacerber dans le Pandémie de COVID-19, Tebeileh a déclaré que son entreprise se portait bien.

Il fabrique 400 variantes de savon Nabulsi - certaines contenant du chanvre, des huiles essentielles ou des fruits - et les exporte dans le monde entier.

Il a voyagé dans toutes les destinations de fabrication de savon, partageant la technique et culture d'huile d'olive savon et en apprendre davantage sur sa production ailleurs.

Peut-être plus important encore, Tebeileh est extrêmement fier de son travail. Il a déclaré que sa famille travaillait dans le secteur de la fabrication de savon depuis 1,000 ans et qu'il finira par transmettre l'héritage à ses enfants, qui, selon lui, insistent pour continuer l'héritage historique de l'entreprise.

"Nous traitons ces produits avec émotion, pas seulement pour de l'argent », a-t-il déclaré.

Bien que les circonstances impossibles de la Palestine menacent de fermer presque toutes les savonneries Nabulsi, l'industrie a réussi à conserver son artisanat.





Commentaires

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  1. kmd2198 dit:

    C'est tellement intéressant. Je n'en avais aucune idée.

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