Quante varietà di olive ci sono e quali sono le più popolari?

Ci sono più di mille varietà di olive che crescono in dozzine di paesi in sei continenti. Ecco alcuni dei più comuni utilizzati nella produzione di olive da tavola e olio d'oliva.
Giu. 30, 2020
Daniel Dawson

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Negli ultimi 6,000 anni, le persone hanno mangiato olive domestiche e spremuto le drupe per l'olio. Infatti, gli archeologi hanno trovato prove sostanziali che suggeriscono che l'olivo sia stato uno dei primi alberi da frutto ad essere addomesticato, sul bordo orientale del bacino del Mediterraneo.

Da allora, coltivazione dell'olivo si è espanso nel resto della regione mediterranea, in gran parte grazie ai commercianti fonechi, che per primi portarono gli ulivi in ​​luoghi che ora sono sinonimo di oliva da tavola e la produzione di olio d'oliva - Toscana, Andalusia e Tunisia.

In questi giorni, le olive vengono coltivate in dozzine di paesi in tutti i continenti tranne l'Antartide. Secondo le stime del Consiglio oleicolo internazionale, il 90 percento delle olive attualmente raccolte sono destinate alla produzione di olio. Il restante 10 percento viene trasformato come olive da tavola.

Vedi anche: Nozioni di base sull'olio d'oliva

Per la maggior parte dei consumatori occasionali, sembrerebbe che ci siano due tipi predominanti di olive: nera e verde. Tuttavia, tutte le olive iniziano come olive verdi e si trasformano lentamente in marrone chiaro e rosso porpora, prima di maturare completamente e diventare nero scuro.

Il CIO stima che 139 varietà di olive (o cultivar- i termini possono essere usati in modo intercambiabile) coltivati ​​in 23 paesi diversi rappresentano circa l'85 percento della produzione mondiale di olive.

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Ogni cultivar di oliva ha le sue caratteristiche chimiche e gustative uniche. Tuttavia, gli oli prodotti dalla stessa cultivar possono essere molto diversi, a seconda delle variazioni di coltivazione, raccolta e lavorazione.

L'olio d'oliva ottenuto da una sola varietà è chiamato a monovarietale, o monocultivar olio d'oliva. Le miscele sono realizzate utilizzando oli di due o più cultivar.

Ecco alcuni fatti su solo alcune delle varietà più comuni utilizzate nell'olio e come olive da tavola.


Picual

Paese: Spagna
Usa: olio

Secondo un recente studio, circa un terzo della produzione mondiale di olio d'oliva proviene da Olive Picual. Questo perché le olive Picual vantano un alto contenuto di olio, tra il 20 e il 27 percento.

Quando trasformati in olio vergine o extra vergine di oliva, le varietà Picual hanno un alto livello di polifenoli. Meno di un quarto delle olive Picual raccolte vengono trasformate in olio vergine o extra vergine di oliva, ma quel numero aumenta mentre continua a vincere premi sulla scena mondiale.

Vedi anche: Oli di oliva Picual pluripremiati

La stragrande maggioranza delle olive Picual viene coltivata nel provincia di Jaén, in Andalusia. Tuttavia, questa varietà durevole è stata esportata in tutto il mondo e prospera in luoghi diversi come Nuova Zelanda, Egitto e California.


Arbequina

Paese: Spagna
Usa: olio e tavola

Dopo Picual, Olive Arbequina sono i secondi più comunemente utilizzati nella produzione di olio d'oliva, con circa il 10% dell'olio d'oliva mondiale proveniente dalla varietà autoctona della Catalogna.

A causa della forma piccola e uniforme delle drupe, le olive Arbequina sono facilmente raccolte e frequentemente scelte per operazioni di raccolta meccanizzata. Il loro alto contenuto di olio e l'adattabilità contribuiscono alla loro popolarità tra i produttori.

Vedi anche: Premiati oli di oliva Arbequina

Oltre ad essere una varietà di olio popolare, le Arbequina sono utilizzate anche come olive da tavola. La loro concentrazione di polifenoli piuttosto bassa conferisce loro un sapore più delicato e burroso preferito da molti consumatori.


Hojiblanca

Paese: Spagna
Usa: olio e tavola

Originario della provincia meridionale spagnola di Córdoba, Olive Hojiblanca sono la terza cultivar più comune dopo Picual e Arbequina.

Gli alberi di Hojiblanca sono popolari tra gli agricoltori sia per la loro robustezza - gli alberi sono entrambi resistenti alla siccità e al freddo - sia per le loro grandi olive, che hanno una resa in olio del 17% superiore.

Vedi anche: I migliori oli di oliva di Hojiblanca

Gli oli a base di Hojiblanca hanno un sapore caratteristico, caratterizzato da un inizio dolce e un retrogusto amaro. Poiché ha un contenuto di olio inferiore rispetto alle varietà dominanti Picual e Arbequina, le olive Hojiblanca sono particolarmente apprezzate come olive da tavola.


Leccino

Nazione: Italia
Usa: olio

Olive Leccino sono una delle cultivar più importanti d'Italia, con profonde radici storiche nel paese e molte caratteristiche produttive favorevoli.

La prima menzione della cultivar nella letteratura storica risale al Medioevo e si ritiene che le olive Leccino abbiano avuto origine nel Toscana. La varietà, che ha una resa petrolifera media di circa il 18-21%, è ora comunemente coltivata in tutto il nord e centro Italia, prosperando nel clima più fresco del cuore collinare e montuoso della penisola.

Vedi anche: I migliori oli di oliva Leccino

Gli alberi di leccino crescono rapidamente e sono molto produttivi, nelle giuste condizioni, il che li ha resi popolari tra i produttori non solo italiani, ma anche cileni, australiani e californiani.


Frantoio

Nazione: Italia
Usa: olio

Anche originario della regione Toscana centrale, Olive Frantoio sono un'altra importante cultivar italiana per produzione di olio d'oliva. Gli alberi di Frantoio crescono bene in condizioni miti e sono anche più tolleranti al clima estremamente caldo e freddo rispetto ad altre varietà.

Le olive Frantoio hanno una resa media in olio dal 23 al 28 percento, rendendole popolari tra i coltivatori commerciali. L'olio che ne deriva è generalmente caratterizzato come fruttato con una piacevole amarezza.

Vedi anche: I migliori oli di oliva Frantoio

Come risultato di questi tre fattori, le olive Frantoio sono state esportate in tutto il mondo e vengono raccolte commercialmente in sei continenti.


Coratina

Nazione: Italia
Usa: olio

Insieme alle varietà Leccino e Frantoio, Olive di coratina sono una delle cultivar più apprezzate in Italia. Originario della regione italiana meridionale del Puglia, le olive sono altamente adattabili.

Grazie a questa adattabilità, le olive Coratina hanno dimostrato di essere cultivar vitali in una vasta gamma di luoghi. Tuttavia, la varietà non è comunemente coltivata al di fuori dell'Italia, in parte, a causa della forma non uniforme delle olive, che rende la raccolta più difficile.

Vedi anche: I migliori oli di oliva di Coratina

Gli alberi di coratina producono olive grandi e rotonde, con una resa in olio fino al 25 percento. L'olio è generalmente caratterizzato come robusto e amaro ed è anche pubblicizzato per il suo alto livello di polifenoli e altri antiossidanti.


Kalamata

Paese: Grecia
Usa: Tavolo e olio

Provenienti dal sud-ovest della penisola del Peloponneso, le olive di Kalamata sono forse le varietà di olive da tavola più conosciute. Le olive greche tradizionali sono grandi e raccolte una volta che sono completamente mature, diventando viola scuro o nere.

Le olive sono descritte come carnose, per l'abbondanza di carne e il contenuto di olio relativamente basso - circa il sette percento - e spesso conservate nell'aceto di vino o nell'olio d'oliva. Le olive vengono raccolte a mano dopo essere diventate nere e non vengono mai raccolte mentre sono verdi.

Nell'UE e in diversi paesi con accordi commerciali, le olive Kalamata godono Denominazione d'origine protetta status, il che significa che il nome può essere utilizzato solo per le olive della regione greca di Kalamata.


Koroneiki

Paese: Grecia
Usa: olio

Olive Koroneiki sono la principale varietà di petrolio in Grecia e sono coltivate in tutto il continente e in molte isole del paese. Si stima che tra il 50 e il 60 percento della superficie olivicola della Grecia sia dedicata a Koroneiki.

Insieme alle varietà Arbequina e Picual, i Koroneiki si adattano bene alla raccolta intensiva (meccanica ad alta densità). Di conseguenza, le olive Koroneiki vengono coltivate in 19 paesi diversi in tutto il mondo.

Vedi anche: I migliori oli d'oliva Koroneiki

In generale, le olive Koroneiki hanno un alto livello di polifenoli e oleocantale, che conferisce agli oli un sapore amaro e intenso.


Cobrancosa

Paese: Portogallo
Usa: olio

Costituiscono circa il 10 percento della superficie olivicola del Portogallo, Olive Cobrançosa sono una delle varietà più popolari del paese.

Considerata un albero altamente produttivo, le olive Cobrançosa tendono ad essere di medie dimensioni e danno un olio dal caratteristico e intenso sapore piccante e amaro.

Nonostante siano state coltivate tradizionalmente nella regione collinare di Trás-os-Montes, le olive Cobrançosa si sono diffuse in tutto il resto del paese.

Vedi anche: I migliori oli di oliva Cobrancosa

Gli oli d'oliva prodotti dalle olive di Trás-os-Montes, Beira Alta, North Alentejo e Alentejo Interior hanno tutti un'indicazione di denominazione di origine protetta.


Mission

Nazione: Stati Uniti
Usa: olio e tavola

La varietà di olive di punta degli Stati Uniti, Mission olive erano i primi sviluppato in California dopo che i missionari francescani arrivarono nella baia di San Diego nel 1769. Nel corso dei 50 anni successivi, altre 21 missioni sarebbero state stabilite in California, ciascuna con il proprio uliveto.

Oggi, le olive Mission rimangono una delle varietà principali coltivate in California, rappresentando circa l'50% della superficie olivicola dello stato. Circa il XNUMX percento delle olive da tavola prodotte in California sono anche olive Mission.

Vedi anche: La migliore missione Oli di oliva

Gli alberi Mission producono piccole drupe, che producono un olio più mite e burroso. Come olive da tavola, le olive Mission vengono raccolte e messe in salamoia prima della maturazione o stagionate una volta maturate.


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L'indice ufficiale dei migliori oli d'oliva del mondo ha una funzione che ti consente filtra per cultivar per esplorare i marchi pluripremiati realizzati con ogni varietà.

Quest'anno, ci sono stati più oli premiati realizzati con Picual rispetto a qualsiasi altra cultivar, seguiti da Koroneiki, Coratina, Arbequina e Frantoio.


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