I ricercatori del Dipartimento di Farmacognosia dell'Università di Atene in Grecia, sono riusciti a rilevare e isolare un componente di olio extra vergine di oliva che potrebbe agire contro la pressione alta.

Il nuovo ingrediente, chiamato elenolide, era già stato trovato nelle foglie e nei frutti delle olive in passato, ma ora per la prima volta, è stato isolato ed esaminato in campioni altamente fenolici di olio extra vergine di oliva.

Per motivi di ricerca, sono stati testati un totale di campioni EVO monovarietali 2,120 provenienti da vari paesi, ottenuti da olive raccolte in otto anni consecutivi da 2010 a 2018. È stato riscontrato che elenolide era presente nel 80 percento dei campioni e che sono state trovate concentrazioni più elevate della sostanza negli oli di oliva provenienti da olive acerbe con elevato carico fenolico elaborato in un mulino a due fasi con aggiunta minima di acqua durante la malassazione.

L'elenolide è un composto non fenolico di olio d'oliva correlato all'oleuropeina o al ligstroside, che si trasforma in acido elenolico quando reagisce con l'acqua. La ricerca ha individuato la connessione tra elenolide e acido elenolico e ha inoltre dimostrato che la quantità di elenolide dipende direttamente dalla quantità di acqua rimanente nell'olio d'oliva.

L'elenolide è già stata caratterizzata come un agente antiipertensivo e la sua esistenza riportata nell'olio extra vergine di oliva potrebbe essere un'altra preziosa aggiunta ai tratti e alle qualità dell'olio di oliva.

In anticipo e grazie alla sua sensibilità all'acqua, i ricercatori hanno suggerito, gli elenolidi potrebbero anche essere usati come mezzo per studiare l'impatto dell'acqua residua sull'olio d'oliva in condizioni di conservazione e come marcatore di EVOO di alta qualità con poca acqua contenuta in loro.




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