The South African city of Cape Town is expected to run out of water in less than 90 days time. The city has been suf­fer­ing from a severe water short­age fol­low­ing a three-​year drought.

Questa non è una grande situazione per noi e stiamo tutti pregando per la pioggia che avanza.- Brenda Wilkinson, Rio Largo Olive Estate

A gennaio 18, il sindaco di Città del Capo, Patricia de Lille, ha dichiarato che la città "ha raggiunto un punto di non ritorno" e si prevede che le forniture idriche si esauriranno completamente. "Day Zero" è il giorno in cui i rubinetti della città verranno disattivati ​​quando i livelli del serbatoio raggiungono il 13.5 percento della loro capacità. Questo è attualmente stimato per aprile 21, ma altri resoconti dei media annunciano aprile 16 o già aprile 12.

Di fronte a questa crisi senza precedenti, è stato chiesto a 3.7 milioni di abitanti della città di limitare il consumo di acqua a 87 litri al giorno a persona, ma secondo le stime solo il 55 percento della popolazione ha rispettato questo obiettivo nonostante la minaccia di multe pesanti. In febbraio 1, la razione era limitata a soli 50 litri.

Una volta che i rubinetti si asciugano, l'acqua sarà razionata a 25 litri a persona e disponibile solo dai punti di distribuzione in tutta la città. Gli ospedali, le scuole e altri servizi essenziali non saranno esclusi dalla fornitura di acqua.

La principale fonte d'acqua di Città del Capo proviene dalle piogge e sebbene la città abbia fatto progressi nella conservazione dell'acqua, il governo viene criticato per non aver reso prioritaria l'identificazione di fonti alternative. Circa metà dell'acqua di Città del Capo proviene dalla diga di Theewaterskloof, che ora è già ridotta alla capacità 13 percento, mentre altri cinque bacini idrici che forniscono l'altra metà dell'approvvigionamento idrico della città sono stimati solo per un quarto.

Mentre le tensioni aumentano e le persone chiedono a chi dare la colpa per questa incombente catastrofe, le dita vengono puntate sulla responsabilità di diversi livelli di governo, sui cittadini negligenti che non rispettano le restrizioni idriche, sulle tendenze dei cambiamenti climatici e persino sulla fallibilità dei sistemi di monitoraggio meteorologico ( che aveva previsto un inverno piovoso).

La polizia è stata inviata in una sorgente naturale dove la gente veniva giorno e notte a riempire i contenitori per l'acqua da portare a casa, mentre alcuni stanno facendo affari vendendo acqua. I datori di lavoro stanno elaborando piani per organizzare la giornata lavorativa in turni, così i dipendenti avranno un po 'di tempo per raccogliere la loro razione giornaliera d'acqua dai punti di distribuzione che implicherà inevitabilmente lunghe attese. Sui social media, i residenti condividono suggerimenti e dettagli sul risparmio idrico di donazioni di acqua da altre parti del paese con l'hashtag #Water4CapeTown.

Mentre incombe il Day Zero, ci sono crescenti preoccupazioni riguardo a potenziali problemi con l'ordine sociale, la perdita di turismo e gli effetti negativi sull'agricoltura.

Brenda Wilkinson from the family-​run Rio Largo Olive Estate situato a circa 150 km (93 miglia) a est di Città del Capo, sulle rive del fiume Breede, ha detto Olive Oil Times che il raccolto annuale dovrebbe essere diminuito dell'40 percento. "La maggior parte dei produttori riuscirà a cavarsela con l'50 percento dell'acqua di irrigazione", ha ipotizzato. "Vi sono tuttavia alcune aree che dispongono di acqua per l'irrigazione sufficiente per la stagione e si aspettano un buon raccolto".

Sebbene non si possa perdere tutto per l'anno in corso, Wilkinson nutre preoccupazioni per il prossimo futuro. "Abbiamo bisogno di sperimentare precipitazioni superiori alla media nella stagione delle piogge invernali di 2018 per ricaricare dighe e pozzi, altrimenti il ​​prossimo anno sarà un disastro", ha aggiunto. “Questa non è una grande situazione per noi e stiamo tutti pregando per la pioggia che avanza. Passeremo quest'anno, per la pelle dei nostri denti. "

Nel frattempo, a Città del Capo, l'acqua e il tempo si stanno esaurendo rapidamente mentre la città si appresta a diventare il primo al mondo a rimanere completamente senza acqua. La crisi senza precedenti è un avvertimento che fa riflettere su altre parti del mondo inclini alla siccità e un esempio toccante di un reale impatto del cambiamento climatico.




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