Africa / Medio Oriente

Rivoluzione, speranza e olio d'oliva tunisino

Raouf Ellouze e Karim Fitouri sono stati richiamati in Tunisia in tempi di sconvolgimenti e cambiamenti politici. Ora, vogliono aiutare la Tunisia a diventare famosa per l'olio d'oliva di classe mondiale.

Marzo 12, 2018
Di Cain Burdeau

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Questa è la storia di due uomini molto diversi che sono tornati in Tunisia in momenti di sconvolgimenti politici e cambiamenti, e di come il loro desiderio di produrre un ottimo olio d'oliva li unisca nel tentativo di aiutare la Tunisia a diventare una nazione di livello mondiale nel settore dell'olio d'oliva. Un Olive Oil Times il giornalista ha trascorso del tempo con entrambi gli uomini per imparare le loro storie.

Abbiamo grandi orizzonti. Abbiamo una qualità unica. Non usiamo pesticidi e per questo la qualità è unica.- Raouf Ellouze

Raouf Ellouze: un gentiluomo contadino ricorda la piantagione di olive tunisina

Raouf Ellouze può guidare e, per il momento, essere indotto a cantare.

Ad un certo punto, guidando attraverso la sua città natale di Sfax alla fine di gennaio, si imbatte in Chuck Berry "Johnnie B Good ”e fa un grande sorriso caloroso.

Quindi il suo telefono cellulare squilla, e si è trasferito in una delle sue numerose chiamate di lavoro.

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Ellouze, 64 anni, è un rampollo di una delle famiglie di signori sbarcati da Sfax - una delle "grande Familles, "Come li chiamava - e di conseguenza eredita anche una grande tenuta di campagna - una tenuta che si estende per 21 chilometri quadrati (8 miglia quadrate).

A cavallo del 20th secolo, era comune per le famiglie benestanti di Sfax iniziare le tenute nelle aride praterie che circondano la città e piantare enormi piantagioni di ulivi Chemlali, che producono un olio d'oliva dolce e leggero.

È quello che ha fatto la sua famiglia in 1910: hanno assunto contadini e, prendendo l'acqua da pozzi poco profondi scavati nel terreno sabbioso, hanno iniziato a piantare. Gli alberi furono mantenuti vivi grazie all'acqua del pozzo portata da cammelli e operai che trasportavano brocche.

È un riflesso della sua educazione. Ellouze è appreso (cantare le canzoni degli 1960s come parlare della storia del mondo), gode di gusti raffinati e si presenta come una miscela di modernità cosmopolita e valori e pensieri tradizionali tunisini.

Secondo la tradizione di famiglia, i suoi antenati vennero dall'Andalusia nel 15th secolo, vendendo mandorle. Nel corso dei secoli hanno continuato a commerciare, ha detto.

Ora è nel mezzo di trasformare la sua personale miscela di intuizioni nella sua Domaine Chograne olio extravergine d'oliva.

Ellouze ha 16 anni in un progetto per espandere la tenuta della sua famiglia, principalmente piantando migliaia di nuovi alberi per creare la sua miscela di olio extra vergine di oliva ricco di polifenoli ottenuto da nuovi alberi Chemlali, Chetoui e Koroneiki.

"Ero stufo del dolce sapore ”dell'olio di oliva Chemlali, dice, parlando inglese con un accento francese. "Sapevo di non poter continuare con il gusto insipido (di Chemlali) da vendere in Italia. Quindi, ecco perché sono andato a questo progetto. "

Invece di Chemlali, che secondo lui perde la sua piccantezza dopo un paio di mesi, è alla ricerca di un gusto forte e aggressivo - uno per cui il robusto olive nord tunisino, il Chetoui, è famoso. Ora vende le sue bottiglie in Francia e negli Stati Uniti.

Diventare un appassionato appassionato di olio d'oliva, tuttavia, non era sempre nelle carte.

Ha studiato scienze veterinarie all'università di Tunisi e poi ha trovato lavoro come allevatore nelle stalle reali dell'Arabia Saudita. "Sono stato benissimo lì ", ha detto. "Era sul Mar Rosso. Sono andato a fare immersioni, snorkeling, pesca. ”

Ma poi nel 1987 successe qualcosa di grosso in Tunisia. Un colpo di stato abbatté il governo di Habib Bourguiba, primo presidente arabo della Tunisia dopo l'indipendenza dalla Francia, ed Ellouze dichiarò di essere tornato in patria sperando che il generale Zine El Abidine Ben Ali portasse democrazia.

"Volevo tornare in Tunisia. Speravo in democrazia. Tutti ci hanno creduto ", afferma, negoziando il traffico incessantemente abrasivo di Sfax.

Come si è scoperto, la democrazia non era nei venti. Ben Ali è rimasto al potere fino alla rivoluzione tunisina del 2011, l'inizio di quella che è diventata conosciuta come la primavera araba.

Tuttavia, Ellouze rimase in Tunisia e iniziò un nuovo capitolo della sua vita: tendendo alla tenuta della sua famiglia lontano tra gli uliveti del "Thirsty Valley ”, come vengono chiamate le vaste pianure che circondano Sfax a causa della mancanza di pioggia qui.

Oggi Ellouze fa parte di una nuova generazione di produttori di olio d'oliva in Tunisia. "Non c'è futuro per le vecchie piantagioni ", afferma.

Le vecchie piantagioni di Sfax, piantate com'erano con alberi Chemlali, devono seguire il suo esempio ed evolversi, dice Ellouze. Sta cercando più complessità nel suo olio. Crede che più piantagioni debbano seguire il suo esempio affinché la Tunisia abbia successo sul mercato internazionale.

Dice che i tunisini dovrebbero continuare a coltivare le loro varietà uniche, ma anche sperimentare cultivar autoctone e ampliare la gamma di gusti nei loro oli.

Non tutti sono d'accordo, ovviamente, tra loro suo padre, che ha 91 anni. "Mio padre pensa che io sia pazzo ”, aggiunge con un sorriso.

Raouf Ellouze ispeziona le olive in un mulino a Sfax

Anche la sua stessa evoluzione ha richiesto del tempo. In 2000 è andato in viaggio per scoprire come l'olio veniva prodotto in altri luoghi e i suoi viaggi lo hanno aiutato a formare nuove idee su come produrre olio d'oliva di alta qualità in Tunisia.

Durante quel periodo, viaggiò in Grecia, Francia e Italia, assaggiò una varietà di oli e parlò con una serie di produttori. In Grecia, ha trovato gusti che gli piacevano particolarmente.

Quando tornò in Tunisia, decise di piantare migliaia di alberi della varietà greca Koroneiki.

Voleva anche seguire l'esempio di un produttore italiano che incontrò: quel produttore aveva un mulino in Toscana che produceva solo 4,000 litri di petrolio, ma era di ottima qualità e venduto a un prezzo elevato.

"Ho capito che potremmo fare come l'Italia: olio di alta qualità a un prezzo elevato ", ha affermato. Nel tempo, è diventato più convinto di ciò che voleva fare. "Volevo creare un olio che mi piace assaggiare ”, afferma.

Come leader nazionale tra gli olivicoltori tunisini, è spesso al telefono, impegnato nella promozione degli oli d'oliva tunisini sulla scena mondiale.

Ed è ottimista sul futuro del suo paese.

"Abbiamo davanti a noi un enorme ... ”fa una pausa e cerca ciò che vuole dire. Lo trova: "Nuovi consumatori ".

"Abbiamo grandi orizzonti. Abbiamo una qualità unica ", aggiunge. "Non usiamo pesticidi e per questo la qualità è unica. "

Ellouze è piena di energia e di idee. Vuole migliorare l'olio d'oliva non solo in Tunisia ma ovunque. Crede nel potenziale che l'olio d'oliva diventi uno degli elementi più unificanti del mondo.

Mentre guida verso il suo dominio, sottolinea gli uliveti che crescono in terreni aridi e sabbiosi, dall'aspetto morto.

"Guarda la sabbia. È il migliore ", dice, causando questo Olive Oil Times reporter di meravigliarsi della sua affermazione e del paesaggio arido.

"Perché? ”Chiede questo giornalista, incredulo.

"Sabbioso."

"Perché? ”Il giornalista medita a squarciagola, pensando al perché i terreni sabbiosi potrebbero essere un vantaggio per la crescita di un albero. L'unica ovvia ragione potrebbe essere che il terreno sabbioso potrebbe consentire alle radici di estendersi con facilità e quindi trovare acqua.

"Perché le radici possono andare giù? "

"Sì, le radici possono andare giù. "

La conversazione si rivolge quindi al problema dell'acqua.

Ellouze afferma che l'acqua può essere trovata anche a 10 metri sotto la superficie e che si trova molto di più tra 20 e 40 metri sotto terra.

Ma la cosa più interessante è questa: 80 metri più in basso, dove sta guidando, c'è un'ottima acqua con una salinità molto bassa, dice.

"Questo è il miracolo ”, proclama mentre avanza ulteriormente in una vasta pianura arida e sabbiosa piena di ulivi sani, il cuore della produzione di olio d'oliva della Tunisia.

Di ritorno a Sfax, una città caotica con una delle medine più complete del mondo arabo, il traffico è frenetico.

Ellouze è di nuovo al telefono, infastidito dai commenti negativi fatti sull'olio d'oliva tunisino al recente festival dell'olio d'oliva che ha contribuito a organizzare a Sfax alla fine di gennaio.

Con fermezza e candore da gentiluomo, mette giù il telefono e impreca. Prosegue e dal nulla difende la sua città.

"Molte persone dicono che Sfax è sporco, con molto traffico. Ma io amo la mia città. ”Guidiamo in una città che pulsa di vita.

Karim Fitouri: olio di oliva per creating realizzato per la Tunisia e TalkÂing RevÂoÂluÂtion

Karim Fitouri, un produttore di olio d'oliva di 45 anni che alcuni chiamano Ambasciatore di olio d'oliva di Tunisi, sta attraversando la Tunisia meridionale in un posto non lontano dal deserto del Sahara ed è stranamente vivace.

Karim Fitouri

In questo paesaggio arido, asciutto e apparentemente ospitale di colline nude, valli sabbiose e pianure arse, vede un potenziale: dice che il futuro dell'industria petrolifera di Tunisi potrebbe essere scritto qui.

"C'è acqua », dice con entusiasmo caratteristico e saggezza e determinazione con un leggero accento inglese che ha raccolto dal vivere a London per gran parte della sua vita. "C'è buona acqua sotto il deserto ... Penso che il futuro dell'albero sia nel deserto. "

Non ha sbagliato. Gli studi scientifici hanno mappato qui grandi riserve d'acqua.

L'apparizione di Fitouri nel deserto, alla ricerca di ulivi insieme a un Olive Oil Times reporter, e la sua improvvisa ascesa per diventare uno dei più promettenti produttori di olio d'oliva di Tunisi hanno effettivamente origini in una sala stilosa di un hotel a quattro Seasons a metà del pianeta.

Era il 2012. La lunga discussione di Tunisi a Tunisi era stata rovesciata un anno prima e Fitouri, che aveva costruito un business di grande successo nel settore delle avventure di lusso a Lonâdon, voleva prendere parte a questa nuova Tunisia.

"Non ero soddisfatto, dice della sua vita a London. "La rivoluzione è avvenuta in Tunisia. "

I cambiamenti e l'apertura del paese, dice, stavano scatenando un boom edilizio. "Quando costruisci, devi fornirlo ”, dice con la maniera concreta di un uomo d'affari.

Quindi, gli venne l'idea di andare in Cina e importare pellicce cinesi in Tunisia, ma mentre era lì il suo senso degli affari gli disse che invece di comprare dalla Cina, "Volevo vendere a loro ", ricorda.

Si scervellò il cervello. "Cosa abbiamo in Tunisia? Olio d'oliva, datteri, sale, fosfato ", dice, ricordando la sua ginnastica mentale. "Quindi, ho detto, 'OK, olio d'oliva. " Non sapevo niente. Zero. Non sapevo nemmeno che esistessero varietà (di olive). Questo è stato quattro anni fa. "

Riuscì a organizzare un incontro con due dirigenti di una catena di supermarci cinesi per convincerli a comprare olio d'oliva. Per l'incontro, ha ottenuto un po 'di olio da un amico che possedeva un mulino e ha comprato alcune bottiglie in un negozio duty-free in Tunisia.

Armato di cinque bottle, incontrò i dirigenti - un uomo e una donna - all'hotel Four Seassons a Guangzhou, in Cina.

"Le bottiglie sembravano buone ", dice. "Hanno iniziato ad annusarlo. A loro è piaciuto. Loro hanno detto, 'Questo è un buon olio. Da dove viene?' ”

"Ho detto, 'Tunisia ", con orgoglio. Poi, lui ha detto: 'Oooh '. Non compro dalla Tunisia. "

"Perché? ”Chiese Fitouri.

"Perché ho comprato una volta dalla Tunisia. La seconda volta mi hanno ingannato e mi hanno mandato un olio cattivo. Ora compro da Australia.â € E quello era quello.

Ma non per Fitouri. Durante il viaggio di ritorno a casa, era sbalordito e più che altro offeso e ferito.

"Che diavolo è stato? ”Ricorda di aver pensato. "So che la Tunisia ha un buon petrolio. Ero offeso e questo mi ha fatto venire voglia di scoprire quale fosse il problema qui in Tunisia ”con il suo olio d'oliva.

Avanti veloce ad oggi. Marchio Fitouri, Olivko, ha vinto un prestigioso Gold Award alla competizione internazionale di olio d'oliva di New York dell'anno scorso, e la sua stella è cresciuta rapidamente in Tunisia.

Seguendo la sua disastrosa mostra in Cina, Fitouri si dedicò alla comprensione dell'olio d'oliva. Porta con sé una serie di bicchieri di olio d'oliva con sé quando va in viaggio.

Dal suo ritorno dalla Cina, Fitouri ha viaggiato in tutta la Tunisia, assaggiando olive, incontrando agricoltori, raccogliendo manualmente varietà e colture per il suo marchio Olivko, il tutto nel tentativo di fondere le varietà tunisine in oli eccellenti.

La strada è lunga e dritta. Il paesaggio semi-desertico si estende in tutte le direzioni. Di tanto in tanto si vedono chiazze di ulivi.

Quindi spia il profilo di un albero massiccio in lontananza. "Voglio vederlo, sembra grande ", dice.

Esce dalla sua auto e si arrampica su un terrapieno e macchia, ammirando continuamente il grande albero ricco di fogliame che è costituito da una foresta di tronchi. Ha soggezione. Ci sono delle olive. Li schiaccia tra le dita e annusa la polpa. È una fragranza gradevole.

"Questo è un vecchio albero, questo ", dice. "Questo deve avere migliaia di anni. ”Si arrampica tra i suoi rami.

"Ha molta acqua ", dice, tornando a terra. "Quindi è profondo. Cinquanta metri più in basso. "

Si scuote un po 'di più sulle olive in mano. "Questa è una varietà diversa ", afferma. "Non ho mai visto questa varietà prima d'ora. "

"Questa è la cosa che voglio Vieni qui. Guardalo (quando le olive sono verdi). Premi le olive ", dice. "Questo ti darebbe un buon olio. "

Continua, si chiede a gran voce di portare un frantoio mobile qui nel deserto per ricavare olio da questi alberi in mezzo al nulla.

"Guarda questo ”, dice, attraversando pianure aride e sudicia. "Questo è tutto uno spreco. Potresti piantare 10 milioni di alberi qui. ”

La decisione si rivolge al fatto che le olive chimiche possano essere trasformate in un olio d'oliva di qualità. Allo spunto del momento, si avvicina e si dirige verso il bagagliaio della macchina e tira fuori una scatola con bottigliette di olio d'oliva e bicchieri blu a forma di tulipano.

Sul lato di una strada nel deserto, inizia una degustazione, con la bocca rumorosa a strippaggio per assaggiare un olio chimico che ha fatto.

È certamente buono.

"Quando lo elabori correttamente, lo spedisci correttamente, puoi avere un buon chimica, dice.

E continua, parlando di come la Tunisia può diventare la migliore terra al mondo per l'olio d'oliva.

"Questo è tutto organico. Untouched. ”Il deserto continua e Fitouri non smette di parlare.

"Sto creando la storia qui in Tunisia. Sto facendo una rivoluzione qui in Tunisia ", afferma. "Cambiare l'immagine della Tunisia nel suo insieme. Tutti conosceranno l'olio d'oliva dalla Tunisia.â €

Si vede non solo produrre olio d'oliva, ma anche aiutare la Tunisia a realizzare i suoi rivoluzionari obiettivi di trasformazione in una nazione aperta e moderna.

"Metà del mondo pensa che la Tunisia non sia sicura. Mi fa male. È sicuro. Possiamo fermarci ovunque e parlare con la gente. Mi sento molto al sicuro ", dice.

Poi tocca alle sue nuove attività imprenditoriali: mettere il suo olio in lattine di tonno (“Perché dovresti avere un lampante olio con tonno? ”) e la costruzione di una tenuta per Olivko nel nord della Tunisia, dove le persone possono imparare a produrre olio d'oliva e ad adottare alberi che possono potare e raccogliere personalmente.

Forse è sempre stato il suo destino essere un uomo di olio d'oliva.

Anzi, dice in arabo la parola fitoura si intende "pasta di olive ”e scherzosamente lo chiamavano i bambini quando cresceva sull'isola di Djerba, figlio di un direttore d'albergo.

"Sai ", dice, "Adoro l'albero insanguinato. "


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