Africa / Medio Oriente

I produttori tunisini vedono la promessa nel turismo dell'olio d'oliva

I produttori tunisini stanno esplorando come le olive, una delle più grandi risorse naturali del paese, possano potenzialmente attirare un nuovo tipo di turista.

Prenota Familiale Ben Ismail
Giu. 26, 2018
Di Isabel Putinja
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La Tunisia è stata a lungo una destinazione turistica per gli europei in cerca di sole. Ma mentre vengono esplorati modelli alternativi per il turismo, c'è un nuovo interesse nello sviluppo di opportunità per i visitatori di conoscere aspetti della cultura tunisina, compreso il cibo.

È un aspetto semplice della vita e della cultura tunisina che può essere divertente e significativo per i viaggiatori che desiderano un'esperienza autentica.- Austin Hand, Engaging Cultures

Un terzo della terra tunisina è coperta da uliveti e un numero crescente di olivicoltori tunisini produce oli extra vergini di oliva di alta qualità. Grazie a crescente riconoscimento internazionale per gli oli d'oliva tunisini, c'è un crescente interesse per il potenziale del turismo dell'olio d'oliva in questo paese nordafricano.

Molto simile al turismo del vino, il turismo dell'olio d'oliva (chiamato anche oleotourism) è un'industria in crescita nelle regioni olivicole di tutto il mondo. Ispirato dalla popolarità dell'agroturismo in Europa e "strade dell'olio d'oliva ”in Italia, Spagna e Croazia, i produttori stanno ora esplorando come applicare questo modello in Tunisia.

Leo Siebert, un consulente per lo sviluppo internazionale che vive e lavora in Tunisia, sta esaminando il potenziale di un modello turistico alternativo che potrebbe anche avere un impatto in altri modi.

"Ad un simposio internazionale sull'olio d'oliva a Sfax all'inizio di quest'anno, ho fatto una presentazione su come promuovere il turismo dell'olio d'oliva in Tunisia ", ha detto Siebert Olive Oil Times. "L'idea ha generato interesse e conversazione, in particolare tra produttori e determinati investitori. Naturalmente, ciò significherebbe un grande investimento e anche potenzialmente un grosso rischio, poiché il turismo dell'olio d'oliva rappresenterebbe un nuovo impegno per il Paese. E richiederà un certo buy-in e cooperazione da parte del governo. "

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"Ma crea anche una seconda stagione turistica in inverno, durante la raccolta delle olive, una volta che i tradizionali turisti sulla spiaggia della Tunisia sono tornati a casa. Affinché il turismo dell'olio d'oliva funzioni, è necessario creare piccoli hotel e bed and breakfast all'interno rurali del paese. Quindi il turismo dell'olio d'oliva rappresenta una significativa opportunità per diversificare le offerte turistiche della Tunisia, portando allo stesso tempo lo sviluppo sostenibile alle comunità rurali ”.

Le iniziative in questo nuovo prodotto turistico sono già state messe in atto su scala modesta. Alcuni produttori già accolgono i visitatori nei loro uliveti immersi in paesaggi panoramici e hanno recentemente allestito sale di degustazione e opportunità per degustazioni guidate, nonché lezioni guidate da esperti sensoriali. Molti altri hanno in programma di sviluppare il turismo dell'olio d'oliva nel prossimo futuro e stanno muovendo i primi passi.

Situata nella Tunisia nord-orientale, a poco più di un'ora di auto a sud della capitale Tunisi, si trova la regione agricola di Zaghouan, dove le olive sono coltivate da migliaia di anni. Segermès è una città romana del sesto secolo che un tempo sorgeva qui e il nome dell'oliveto e mulino gestito oggi da Mounir Boussetta.

Dopo una lunga carriera professionale in Francia, nel 2014 Boussetta ha rivolto la sua attenzione allo sviluppo Domaine de Segermès e la produzione di olio d'oliva di alta qualità dalla terra e ulivi secolari ereditati da suo padre.

Mounir e Zohra Boussetta (Isabel Putinja)

Qui vengono prodotti i suoi oli extravergine di oliva biologici Chetoui e Chemlali che hanno vinto numerosi premi internazionali da BIOL Italia, Olive Japan e Mario Solinas.

Sui 300 ettari di terra che compongono la fattoria non si trovano solo ulivi ma anche antiche rovine, tra cui un antico frantoio, i resti di una chiesa bizantina con parte dei suoi pavimenti a mosaico intatti, nonché un sarcofago e un battistero risalenti al il 6th secolo. Nelle vicinanze si trova un tempio acquatico romano e acquedotti costruiti nell'anno 122 dall'imperatore Adriano.

Il panorama scenico e la vista sulle montagne, combinati con le rovine storiche romane, le interminabili file di ulivi e un'unità di produzione in loco rendono questa destinazione ideale per il turismo dell'olio d'oliva.

Situato in un parco paesaggistico è un edificio contemporaneo progettato dal famoso architetto tunisino Adel Hidar che ospita l'unità di produzione che comprende un mulino a due fasi, un'area di stoccaggio, un'unità di imbottigliamento e persino un laboratorio. Al piano superiore si trova una sala di degustazione con finestre dal pavimento al soffitto che si aprono su una spaziosa terrazza con vista sulle montagne in lontananza.

"Vorrei dare il benvenuto agli amanti dell'olio d'oliva sul nostro domaine ", ha detto Boussetta. "Qui abbiamo terroir, paesaggi spettacolari e persino storia grazie alle rovine situate nella nostra proprietà. E, naturalmente, olio d'oliva di alta qualità che è stato prodotto in Tunisia per 3,000 anni. Possiamo anche mostrare ai visitatori l'intera catena di produzione dall'albero alla bottiglia. Ecco perché ho deciso di esplorare come sviluppare il turismo dell'olio d'oliva qui. Al momento lo sto testando e vedrò in quale direzione andare. "

Nella regione di Tebourba, 60 km a ovest di Tunisi, la famiglia Mahjoub di Les Moulins Mahjoub produce olio d'oliva dalla varietà Chetoui tunisina settentrionale da tre generazioni. Da 1990 hanno fornito il loro olio d'oliva biologico e altri prodotti alimentari come olive spalmabili, harissa, pomodori secchi e capperi alla panetteria belga e alla catena alimentare, Le Pain Quotidien, che esporta negli Stati Uniti e in altre dozzine di altri paesi.

Abdelmajid Mahjoub (Foto: Isabel Putinja)

I visitatori della regione sono invitati a visitare il tradizionale oleificio di 135 anni impeccabilmente mantenuto della famiglia. Le vecchie fotografie di famiglia esposte nell'area degli uffici aggiungono l'atmosfera del fascino del vecchio mondo che regna qui. Dietro al mulino, un garage è stato convertito in una zona di degustazione dall'aspetto rustico composta da tavoli di botti di vino di recupero e un piccolo museo che espone una pressa in pietra di 2,500 anni, anfore, strumenti tradizionali e pannelli informativi.

Sebbene molti produttori tunisini siano passati ai moderni mulini a due fasi, ci sono mulini tradizionali come questo che utilizzano macine di granito e presse idrauliche ancora in funzione in tutto il paese. Attraverso questo processo tradizionale, l'olio non viene separato per centrifugazione come nei moderni mulini ma attraverso la decantazione naturale o la decantazione statica a freddo.

I pro e i contro di ogni metodo sono molto caldi argomento discusso, ma l'olio spremuto a freddo prodotto da Moulins de Mahjoub non è solo certificato biologico ma soddisfa anche i requisiti chimici e organolettici per essere etichettato extra vergine.

Questo know-how tradizionale fa parte della filosofia della famiglia. "Non è perché siamo contro la modernità ", spiega Abdelmajid Mahjoub, direttore generale dell'azienda di famiglia. "Vogliamo collegare tradizione e modernità mantenendo la qualità. Per me, il processo moderno è sterilizzato. "

"Quello che stiamo facendo è 'alta moda "e non 'prêt-à-porter '", spiega, facendo l'analogia tra beni artigianali di alta qualità e prodotti fabbricati industrialmente. "I nostri prodotti sono fatti a mano e proprio come farebbero le nostre madri a casa. È questo legame sociale che dà il gusto eccezionale ai nostri prodotti. "

Quarantacinque chilometri a sud-ovest di Tebourba, nel governatorato di Beja, si trova Toukaber, l'antico sito di Thuccabor, un'antica città romana ad un'altitudine di 620 metri. Pochi turisti si avventurano qui, ma questa è forse una delle regioni più pittoresche della Tunisia. Dalla fattoria della famiglia Ben Ismail, Réserve Familiale Ben Ismail, è una vista ampia di dolci colline che ricordano la Toscana.

Ispirata all'arco trionfale di Thuccabor, uno degli antichi monumenti che compongono il sito romano che è la loro dimora ancestrale, la famiglia chiamò il loro marchio Triomphe Thuccabor. Lanciato nel 2016 da Mohamed Ben Ismail e dai suoi figli Maher e Salah, questo olio extra vergine di oliva biologico è un Chetoui organico fruttato intenso che è stato riconosciuto da premi internazionali ad Atene, Londra e Los Angeles ed è esportato in Giappone, Francia e Svizzera .

All'inizio di quest'anno, il Ben Ismails ha aperto il primo bar dell'olio d'oliva della Tunisia in uno spazio dedicato nella fattoria di famiglia, che comprende anche una boutique in loco e un centro di istruzione in cui vengono offerti seminari di formazione settimanali in analisi sensoriale condotti da un esperto.

Maher Ben Ismail (Isabel Putinja)

"La produzione di olive può variare da un anno all'altro, quindi al fine di avere un reddito stabile come produttori di olive abbiamo pensato di esaminare il turismo dell'olio d'oliva ", ha affermato Maher Ben Ismail della decisione della famiglia di accogliere attivamente i visitatori nella loro fattoria. "Abbiamo avuto l'idea per questo progetto dopo aver visitato fattorie in Italia e Spagna dove è stato fatto molto lavoro nel settore del turismo olivicolo. Ciò può anche aumentare la visibilità dei nostri prodotti e allo stesso tempo attrarre visitatori nella nostra regione. "

I visitatori del domaine di Ben Ismail sono accolti personalmente da un membro della famiglia e hanno fatto un tour dei loro boschi e dell'unità di produzione in loco. Finora si sono tenuti qui una dozzina di seminari di formazione sulla valutazione sensoriale, mentre numerosi gruppi provenienti da gran parte dei paesi europei hanno visitato la fattoria. La formazione avanzata per i professionisti dell'olio d'oliva è prevista per il prossimo futuro.

Mentre i produttori istituiscono le strutture necessarie per accogliere gli amanti dell'olio d'oliva nelle loro fattorie nella Tunisia settentrionale, è nella Tunisia centrale che forse è stata introdotta la prima iniziativa relativa al turismo dell'olio d'oliva.

Domaine de Segermes

Coinvolgere le culture è una compagnia di viaggio socialmente consapevole che lavora in Egitto, Giordania, Palestina e Tunisia e si rivolge a viaggiatori indipendenti interessati a interagire con le culture locali attraverso esperienze uniche.

"È iniziato con un'idea basata sul principio della nostra azienda: aiutare i viaggiatori a sperimentare la cultura e le persone della Tunisia ", ha detto Austin Hand con sede a Sfax Olive Oil Times. "In Tunisia, la produzione di olio d'oliva non è prodotta in serie ed è molto familiare ed essenzialmente un evento familiare: più persone, meglio è. Se qualcuno può sperimentarlo è in realtà qualcosa di semplice che si lega a così tanti aspetti della cultura tunisina ”.

Tra le esperienze uniche che Engaging Cultures offre ai viaggiatori c'è la possibilità di visitare uliveti nella regione di Sfax e partecipare a un raccolto durante la stagione invernale. Viene fornita un'introduzione educativa alle diverse varietà di olivo coltivate nel paese e approfondimenti su cosa significhi coltivare un oliveto e come sapere quando le olive sono pronte per essere raccolte.

Dopo un pranzo al sacco nel bosco, i partecipanti visitano un mulino a Sfax per vedere il processo di estrazione. "Le reazioni che abbiamo avuto dagli ospiti sono state molto positive ", ha detto Hand. "Alcuni hanno affermato che il collegamento e la relazione con l'ambiente familiare attraverso l'esperienza di un raccolto sono stati i momenti salienti del loro tour. "

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"Penso che ci sia sicuramente il potenziale per sviluppare ulteriormente il turismo dell'olio d'oliva in Tunisia ", ha aggiunto. "Non ci vorrebbe un sacco di risorse o attrezzature speciali. Se i produttori sono interessati ad ospitare ospiti in viaggio, ci vuole solo un po 'di preparazione. È un aspetto semplice della vita e della cultura tunisina che può essere divertente e significativo per i viaggiatori che desiderano un'esperienza autentica. Il turismo dell'olio d'oliva è ancora qualcosa che vorremmo sviluppare di più. Ma il problema è spesso il tempismo: abbiamo avuto persone che lo chiedono nella stagione sbagliata. "

I benefici del turismo dell'olio d'oliva possono essere reciprocamente vantaggiosi. Per il visitatore, offre un'opportunità di scambio educativo e culturale e la possibilità di esplorare nuovi paesaggi in regioni meno note ma degne di visita del paese. Nel frattempo, per i produttori, rappresenta una fonte di reddito supplementare in un settore soggetto all'imprevedibilità delle condizioni meteorologiche e potrebbe anche portare a nuovi contatti e opportunità commerciali.

Questo nuovo prodotto turistico tunisino è ancora in una fase molto nascente e le sfide per il suo sviluppo comprendono infrastrutture insufficienti come strade e hotel nelle aree olivicole e collegamenti limitati ai trasporti pubblici. Ma con gli investimenti necessari, il turismo dell'olio d'oliva ha il potenziale per attirare visitatori interessati al turismo alimentare promuovendo al contempo olio d'oliva tunisino di alta qualità.

La Tunisia si sta costantemente riprendendo da 2015 attacco terroristico a Sousse che ha devastato la sua industria turistica negli ultimi anni e il turismo dell'olio d'oliva è un modo piccolo ma significativo per offrire ai visitatori una nuova esperienza di viaggio esperienziale che si allontana dal turismo di massa stagionale. Le olive sono una delle risorse naturali più grandi (e più esportate) del paese che possono anche attirare potenzialmente un nuovo tipo di turista.

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