Australia / Nuova Zelanda

Un metodo migliore per controllare gli ulivi selvatici in Australia

Un metodo più economico e rapido per la raccolta di ulivi selvatici in Australia è stato trovato nell'irrorazione della corteccia basale.

Gennaio 16, 2017
Di Mary Hernandez

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Mentre l'industria australiana dell'olio d'oliva continua a prosperare, aumentando la domanda di importazione e coltivazione delle piante di olivo, l'olivo non è stato accolto in tutte le aree del paese.

Quando gli uccelli e gli animali locali consumano i suoi frutti, inavvertitamente diffondono i suoi semi nelle aree boschive, dove (se lasciati non controllati) i semi crescono rapidamente in erbacce legnose "selvagge" che invadono e distruggono la vegetazione locale, oltre a privare la vegetazione circostante di luce solare adeguata mentre raggiungono la massima altezza e larghezza.

Gli ulivi selvatici vengono anche creati nei casi in cui agricoltori e giardinieri inesperti tentano di coltivare i propri alberi, che vengono poi abbandonati o raccolti in modo improprio.

Gli ulivi selvatici possono vivere per secoli e sono noti per fornire terreno fertile a insetti come il tonchio della mela e il fungo antracnosio - entrambi i quali possono danneggiare la piantagione circostante e diffondersi in olivi sani. Può anche distruggere il prezioso bestiame al pascolo e puntellare animali pestilenti come volpi e conigli.

Tutti i proprietari terrieri sono tenuti per legge a controllare eventuali piante di olivo sulla loro proprietà, ai sensi della legge sulla gestione delle risorse naturali di 2004 e della politica vegetale dichiarata del Sud Australia.

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Precedenti tentativi di abbattimento dell'olivo selvatico (compreso il taglio e l'avvelenamento dei ceppi), nonché la perforazione e il riempimento di ceppi con una miscela di glifosato o Triclopyr si sono rivelati falliti, portando alla necessità di un metodo di controllo più efficace - uno che Adelaide e Mount Lofty Ranges Natural Resources ritiene di aver trovato nella nebulizzazione basale della corteccia.

Il metodo della corteccia basale è risultato più economico ed efficiente in termini di ore di lavoro richieste e quantità e tipo di strumenti necessari. Implica la diffusione di un erbicida direttamente sulla corteccia di una pianta utilizzando uno spruzzatore o un dispositivo portatile simile, rinunciando ai normali trapani elettrici e motoseghe richiesti dai metodi di "riempimento e perforazione".

I risultati preliminari mostrano che l'esecuzione di questo metodo richiede circa 3.5 ore al costo di $ 386, rispetto al metodo di riempimento e perforazione che richiede ore 44.5 e costa $ 2,913. Può anche essere fatto in piedi, può essere spruzzato senza una tecnica specifica ed elimina la necessità di tagliare rami o detriti circostanti.

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Gli esperti stanno attenti a sottolineare che il metodo della corteccia basale non sostituisce altri metodi di controllo, ma può fornire un'alternativa a basso costo in aree con boschi bassi e alberi giovani. Inoltre, può essere necessario fino a un anno per eliminare completamente le foglie, consentendo a queste foglie di riprenderle in futuro.

Il successo del metodo della corteccia basale arriva come una gradita notizia, senza fine per gli ultimi mesi australiani di temperature da record e venti forti.

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Diverse aree del paese hanno già iniziato a istituire misure di smantellamento delle piante ed è stato emesso un divieto di incendio in alcune parti del Nuovo Galles del Sud, nelle regioni della Grande Sydney e del Cacciatore, in alcune parti delle Central Ranges, nelle Southern Slopes e nel Nord Ovest.

Gli ulivi selvatici rappresentano una minaccia particolare per la diffusione di incendi boschivi, poiché le sue foglie sono ricche di olio, trattengono il calore e alimentano le fiamme quando scendono. La sua rimozione, anche temporanea, potrebbe avere un effetto significativo sul rischio di incendi.