La scoperta della fabbrica di sapone del IX secolo in Israele fa luce sul commercio antico

L'impianto di produzione di sapone all'olio d'oliva è stato scoperto nella città meridionale di Rahat, all'interno di una ricca casa del IX secolo.
Foto: Emil Aladjem per l'Autorità israeliana per le antichità
Può. 20, 2021
Kenaz Filan

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L'Israel Antiquities Authority (IAA) ha annunciato la scoperta di una fabbrica di sapone di olio d'oliva di 1,200 anni vicino a Rahat, una città beduina nel sud di Israele.

Questa è la più antica fabbrica di sapone conosciuta nell'odierna Israele e uno dei primi esempi al mondo di produzione di sapone solido.

È la prima volta che viene scoperto un laboratorio di sapone così antico, che ci permette di ricreare il tradizionale processo di produzione dell'industria del sapone.- Elena Kogen Zehavi, direttrice degli scavi, Israel Antiquities Authority

Secondo IAA, la fabbrica è stata trovata all'interno della casa di una famiglia benestante. Gli archeologi ritengono che la ricchezza della famiglia sia derivata dalla vendita del sapone all'olio d'oliva.

"È la prima volta che viene scoperto un laboratorio di sapone così antico, che ci permette di ricreare il tradizionale processo di produzione dell'industria del sapone. Per questo motivo, è davvero unico ", ha affermato Elena Kogen Zehavi, direttrice degli scavi IAA. "Conosciamo importanti centri di produzione di sapone di un periodo molto successivo, il periodo ottomano. Questi sono stati scoperti a Gerusalemme, Nablus, Jaffa e Gaza ".

Vedi anche: Tra le vittime di Aleppo, il sapone all'olio d'oliva antico

I noccioli di oliva trovati negli scavi e le analisi chimiche mostrano che questo 9thla fabbrica di sapone del secolo scorso utilizzava l'olio d'oliva come base. L'olio d'oliva è stato mescolato con le ceneri delle piante di salicornia, che sono composte da sali di potassio e acqua.

Secondo l'IAA, la miscela risultante è stata cotta per sette giorni prima di essere lasciata raffreddare per altri 10 giorni. Dopo l'indurimento, il sapone è stato tagliato in barrette e lasciato asciugare per altri due mesi.

Kogen Zehavi ha detto al Times of Israel che questo metodo di produzione è ancora utilizzato da produttori di sapone all'olio d'oliva a Nablus. La città palestinese è stata un centro per la produzione di sapone all'olio d'oliva almeno dal 10th secolo.

Questo processo ha richiesto un po 'di tempo, ma una volta completato, il sapone all'olio d'oliva è stato più facile da spedire e vendere. Kogen Zehavi ha aggiunto che il sapone era un prezioso prodotto di esportazione all'epoca. Dall'Egitto a Baghdad, i ricchi hanno acquistato il sapone con la stessa rapidità con cui i produttori di sapone potevano produrlo.

Il sindaco di Rahat, Fahiz Abu Saheeben, ha aggiunto che la scoperta del 9thla fabbrica del secolo ha dimostrato ulteriormente il profondo "Radici islamiche ”della città.

Gli studiosi hanno a lungo supposto che il 9th secolo ha segnato una recessione regionale in cultura ed economia. Tuttavia, la fabbrica di sapone, tra le altre scoperte recenti, suggerisce che una grande quantità di commercio e commercio è continuata, con gran parte di quel commercio di olive e prodotti a base di olio d'oliva.

Dopo la conquista islamica, i produttori di vino erano in gran parte senza lavoro. Tuttavia, i seguaci dell'Islam considerano favorevolmente le olive e l'olio d'oliva e la produzione regionale di entrambi è aumentata notevolmente.

A volte nell'8th secolo, i chimici islamici padroneggiarono la creazione di sapone duro. A quel tempo, l'Europa usava lozioni di sapone unte a base di strutto per pulire vestiti e pavimenti. Al posto del grasso animale, i produttori di sapone islamici usavano l'olio d'oliva. Questi nuovi saponi inodore potrebbero anche essere utilizzato per l'igiene personale.





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