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I droni portano i produttori spagnoli nella prossima era dell'agricoltura olivicola

Il centro di volo sperimentale Atlas della Spagna fornisce tecnologia dei droni che sta cambiando il modo in cui i produttori si avvicinano all'olivicoltura.

Ottobre 1, 2017
Di Veronica Pamoukaghlian

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Per sempre associata a piaceri culinari ricchi di olio d'oliva di qualità, la Spagna dedica 2.5 milioni di ettari di terra agli uliveti. In alcune regioni, ogni ulivo commerciale ha le proprie coordinate GPS per tracciare e monitorare questa preziosa risorsa. Come leader nel mercato mondiale di EVOO, la Spagna è anche all'avanguardia quando si tratta di nuove tecnologie di olivicoltura.

La tradizionale coltivazione dell'olivo e le aziende agricole ultramoderne coesistono a Jaén, il che rende la regione la cornice ideale per gli sviluppi tecnologici.- Anastasio Sánchez, Atlas Experimental Flight Center

Con una produzione di oltre 1.5 milioni di tonnellate all'anno, la metà delle quali proviene dalla provincia di Jaén, la Spagna conosce l'olivicoltura sin dai tempi dei romani. Gli antichi abitanti della penisola iberica non avrebbero mai immaginato un esercito di droni in bilico sui raccolti per garantire la perfetta crescita delle olive, ma questa visione apparentemente futuristica costituisce il presente fiorente di Jaén.

Per saperne di più sugli ultimi sviluppi tecnologici della Spagna applicati agli uliveti, Olive Oil Times ha parlato con Anastasio Sánchez, direttore del Centro di volo sperimentale Atlas di Villcarrillo, Jaén.

Cosa fa ATLAS e in che modo il suo lavoro è rilevante per la produzione di olio d'oliva in Spagna?

Il centro di volo sperimentale Atlas offre alla comunità aeronautica internazionale un aeroporto dotato di strutture e servizi tecnologici di eccellenza e di spazio aereo idoneo a condurre prove di volo con sistemi aerei senza pilota (UAS / RPAS, comunemente noti come "droni”). La sua infrastruttura pionieristica è unica in Spagna e in Europa.

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Anastasio Sánchez

Atlas svolgerà un ruolo centrale durante la conferenza UNVEX Eco-Agro, che si terrà dal 9 ottobreth a 11th a Siviglia e all'Atlas Center. Questo evento sarà una sorta di vertice nazionale sull'applicazione di droni per progetti agricoli e ambientali. Si concentrerà sulla promozione dell'applicazione di nuove tecnologie per migliorare la produttività e la competitività in agricoltura, nonché per la protezione degli spazi naturali.

Quali sono i vantaggi dell'applicazione della robotica aerea e dei droni all'agricoltura e agli oliveti?

Sánchez: il principale vantaggio dell'agricoltura di precisione, a cui viene applicato questo tipo di tecnologia, è la riduzione dei costi. Essere in grado di focalizzare i trattamenti necessari per ottimizzare i raccolti in particolari aree delle aziende agricole migliora notevolmente la redditività delle colture. Tutto ciò porta a una riduzione dell'impatto ambientale delle attività agricole, risparmiando acqua e prodotti fitosanitari.

Quali sono stati i contributi più significativi recenti dei progressi tecnologici nel settore dei droni alla coltivazione dell'olivo?

Da un punto di vista tecnico, l'applicazione di queste tecnologie agli oliveti consente agli agricoltori di valutare, in modo molto localizzato, indici di umidità, stress idrico, ecc. Misure di altri parametri negli oliveti, come la quantità di nutrienti e i microelementi presenti sono in fase di sviluppo e sia ATLAS che CATEC (Center for Advanced Aerospace Technologies) sono molto coinvolti in questo.

In che modo Atlas contribuisce a questi sviluppi, a Jaén, in Andalusia e nel resto della Spagna?

Atlas sta già contribuendo in modo significativo a questi progressi. Ha, infatti, ospitato il progetto Mochuelo, uno sforzo finanziato dal Consiglio provinciale di Jaén e finalizzato a realizzare uno studio di fattibilità per l'uso dei droni nel monitoraggio degli uliveti. Alcune delle compagnie che hanno effettuato i loro voli presso Atlas sono attivamente impegnate nello sviluppo di servizi agricoli di precisione. Inoltre, CATEC e Atlas sono stati integrati in un consorzio guidato da ASAJA-Jaén (Associazione agricola dei giovani agricoltori), in cui Atlas ospiterà un progetto per esplorare i vantaggi dell'agricoltura di precisione rivolta esclusivamente all'agricoltura degli uliveti.

Inoltre, come uno dei luoghi del forum UNVEX Eco-Agro di questo mese, Atlas diventerà il centro dell'attenzione per l'applicazione delle tecniche basate sui droni all'agricoltura.

Secondo te, in che modo lo sviluppo tecnologico dell'olivicoltura a Jaén è paragonabile a quello di altre regioni del mondo?

Essendo la principale regione produttrice di olio d'oliva al mondo, Jaén deve essere all'avanguardia nell'applicazione di nuove tecniche e nuove tecnologie. Oggi, a Jaén coesistono sia la tradizionale coltivazione dell'olivo sia le ultramoderne, il che rende la regione una cornice ideale per gli sviluppi tecnologici, poiché è possibile applicare queste innovazioni a tutti i tipi di colture. Il coinvolgimento degli agricoltori nel processo di modernizzazione porta con sé un'efficienza in tutti i settori, dagli aspetti puramente agricoli a quelli sia economici che ambientali. Questa è una sinergia che in definitiva aumenta la posizione internazionale dell'olio d'oliva spagnolo nel suo insieme, e dell'olio di Jaén in particolare.

Quali pensi che saranno le sfide più immediate per l'industria spagnola nell'applicazione di queste tecnologie per l'agricoltura e come pensi che potrebbero essere superate?

Ci sono molti aspetti che saranno importanti; il quadro normativo dovrebbe aprire la strada al corretto sviluppo di nuove tecniche; ovviamente, comprese le restrizioni necessarie per mantenere un impegno totale per la sicurezza delle operazioni. Il coinvolgimento di amministrazioni, università e centri di ricerca porterà progressi nella ricerca e sviluppo che creerà un flusso di conoscenze necessario per l'applicazione diffusa di queste tecniche.

D'altra parte, le aziende private devono essere in grado di applicare queste tecniche in modo efficiente e ad un costo accessibile, sia per le grandi piantagioni che per le aziende agricole più modeste (che sono la maggioranza a Jaén). Infine, le associazioni di agricoltori, irrigatori e altre parti interessate alla fine applicheranno queste tecniche non come un costo aggiuntivo ma come un investimento che, a medio termine, si tradurrà in una maggiore efficienza nell'uso di acqua e prodotti fitosanitari, e quindi aumentare i profitti.

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