L'Unione europea e il Giappone hanno concordato un accordo che favorirà il commercio di beni e servizi tra loro eliminando dazi e procedure ingombranti. Molti prodotti agricoli europei godranno di tasse ridotte o di uno status completamente esente da tasse se esportati in Giappone, aprendo la strada agli agricoltori e agli esportatori dell'UE per penetrare in un mercato di 127 milioni di persone.

Anche l'agricoltura europea ha qualcosa da celebrare, con accesso all'enorme mercato giapponese e protezione per oltre 200 cibi e bevande distintivi.- Cecilia Malmström, commissaria europea al libero commercio

The Economic Partnership Agreement (EPA) è stato il risultato di lunghi negoziati avviati in 2013. L'accordo copre quasi un terzo dell'economia mondiale e riguarda 600 milioni di persone.

Cecilia Malmström, commissaria europea per il libero scambio, ha dichiarato che l'accordo UE-Giappone è il più grande accordo bilaterale mai negoziato dall'UE. "I vantaggi economici di questo accordo sono chiari", ha osservato. “L'accordo aprirà enormi opportunità di mercato per entrambe le parti. Anche l'agricoltura europea ha qualcosa da celebrare, con accesso all'enorme mercato giapponese e protezione per oltre 200 cibi e bevande distintivi. "

Attualmente, le esportazioni annuali dall'UE al Giappone superano € 58 miliardi ($ 67 miliardi) per i prodotti e € 28 miliardi ($ 32 miliardi) per i servizi, e si stima che l'EPA salverà gli esportatori dell'UE di circa € 1 miliardi ($ 1.16 miliardi) di dazi doganali ogni anno.

Le tariffe su oltre lo 90 percento delle esportazioni dell'UE in Giappone saranno immediatamente eliminate quando l'APE entrerà gradualmente in vigore all'inizio di 2019. Quando l'accordo sarà pienamente applicato, 97 percento dei prodotti e servizi dell'UE esportati in Giappone subirà una drastica riduzione o abolizione dei dazi doganali. L'accordo include prodotti industriali, forestali, fitosanitari, tessili e alimentari, servizi finanziari, medici e marittimi e molti altri.

Per quanto riguarda l'agricoltura, il Giappone è estremamente prezioso per gli agricoltori e i produttori alimentari europei. È il quarto acquirente più grande dell'UE con un valore delle importazioni annue superiore a € 5.7 miliardi ($ 6.60 miliardi). L'accordo consentirà alla maggior parte dei prodotti agroalimentari europei, come vino e formaggio, di entrare in Giappone completamente esentasse.

Ma a parte l'apparente vantaggio di creare una zona commerciale aperta di 600 milioni di persone, cosa porterà l'accordo ai produttori e agli esportatori di olio d'oliva?

Oggi non ci sono dazi imposti sull'olio d'oliva importato in Giappone, ma ci sono altri ostacoli che saranno eliminati dall'accordo.

Ad esempio, gli standard di International Olive Oil Council (IOC) per l'etichettatura delle bottiglie contenenti olio d'oliva non sono attualmente applicabili in Giappone, creando condizioni poco invitanti per gli esportatori che devono adeguarsi ai requisiti specifici di etichettatura del paese.

Scartando le proprie regole di etichettatura e adottando le regole del COI, il Giappone renderà molto più facile per gli imbottigliatori e gli esportatori inviare i loro oli d'oliva in questa parte dell'Estremo Oriente.

In anticipo, alcuni Geographical Indications (IGP) saranno preservati, il che significa che il Giappone riconoscerà lo status speciale di prodotti agricoli con una specifica origine geografica europea.

La Grecia, tra gli altri stati membri dell'UE, può ottenere la sua giusta quota da questo colossale accordo. Secondo la Commissione europea, i principali prodotti esportati dalla Grecia in Giappone sono il marmo, i prodotti di pasta e l'olio d'oliva, con un valore delle esportazioni annuali che ha raggiunto i milioni di 121 (milioni di $ 140) e il mantenimento di posti di lavoro 2,981 in Grecia.

L'ufficio per gli affari economici e commerciali dell'ambasciata greca a Tokyo ci ha detto che prevedono un beneficio indiretto per l'olio d'oliva dall'apertura del mercato giapponese ai prodotti dell'UE, il che spingerà i consumatori a optare per altri prodotti dagli Stati membri dell'UE.

Ad esempio, il formaggio feta sarà alleggerito da qualsiasi tassazione e protetto da altri prodotti imitativi importati in Giappone. E poiché la feta è spesso combinata con l'olio d'oliva nelle ricette alimentari, si spera che il suo consumo possa portare ad un aumento del consumo di olio d'oliva nel paese.

Per quanto riguarda le indicazioni geografiche, l'Ufficio ha specificato che l'accordo riconosce e protegge un numero limitato di etichette di destinazione di origine protetta (DOP) provenienti da ciascuno Stato membro dell'UE.

Per l'industria petrolifera greca, l'accordo riconosce le DOP di Sitia Lasithi Olive Oil di Creta e Kalamata Olive, il che significa che avranno il loro status distintivo nel mercato giapponese. Gli altri due prodotti agricoli greci che manterranno le loro etichette DOP in Giappone sono Feta Cheese e Chios Mastic.

Mentre il mercato giapponese dell'olio d'oliva è dominato dalla Spagna e dall'Italia, l'accordo senza precedenti tra il Giappone e l'Unione europea per la creazione di un'enorme zona di libero scambio offrirà agli esportatori e ai commercianti opportunità di controllare il vasto e, ora, più accessibile mercato.



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