Portare la cultura dell'olio d'oliva in Bulgaria

Come un appassionato di olio d'oliva ha trasformato un sommelier certificato sta trasformando una passione in una carriera nel campo dell'istruzione e oltre.

Anna Petkova al Olive Oil Times Education Lab Sommelier Certification Program a settembre, 2018
Novembre 27, 2018
Di Daniel Dawson
Anna Petkova al Olive Oil Times Education Lab Sommelier Certification Program a settembre, 2018

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Annie Petkova sta facendo il grande passo. Dopo aver lasciato il lavoro nel marketing presso il colosso alimentare, Nestlé, si sta dedicando a tempo pieno alla sua nuova startup, My Pure Olive.

"La mia idea è quella di educare i bulgari sull'olio d'oliva e migliorare davvero la cultura dell'olio d'oliva in Bulgaria ", ha detto Petkova Olive Oil Times. "Per loro di conoscere la differenza tra i tipi di oli d'oliva. "

Voglio illustrare che l'olio d'oliva non è solo per pane e insalata. Questa è principalmente la percezione in Bulgaria.- Annie Petkova, My Pure Olive

Tuttavia, la decisione di Petkova di cambiare la traiettoria della sua carriera non è qualcosa che è successo dall'oggi al domani. 

"Tutto è iniziato circa 12 anni fa, quando lavoravo a Mosca ", ha detto. "Avevo un capo italiano e questo è il momento in cui ho iniziato a degustare oli d'oliva, che non erano oli d'oliva da supermercato. In un certo senso, questo ha cambiato la mia percezione dell'olio d'oliva e ha creato interesse. "

Petkova spera di usare il gusto per suscitare l'interesse dei suoi colleghi bulgari e trasformare la sua nuova passione in un'impresa sostenibile. 

Domenica scorsa ha tenuto la sua prima lezione di degustazione di olio d'oliva in un forum del vino bulgaro. I partecipanti hanno assaggiato oli d'oliva provenienti da Grecia, Italia, Portogallo e Spagna, tutti già importati. 

"Abbiamo [fatto] un piccolo viaggio nel bacino del Mediterraneo ”, ha detto. 

La decisione di Petkova di lasciare definitivamente il suo lavoro lavorando sia nel cioccolato premium che nei cereali per la colazione presso Nestlé è iniziata anche con un viaggio nel bacino del Mediterraneo. 

Nove anni dopo aver assaggiato per la prima volta quegli oli d'oliva con il suo capo a Mosca, è andata in Portogallo per fare una degustazione di vini professionale. Insieme all'olio d'oliva, Petkova è un'appassionata di vino con una certificazione di degustazione di livello due WSET. 

"Il grilletto è stato in Portogallo ", ha detto. "Ero vicino a Porto, nella Valle del Douro, a fare una degustazione professionale di vino e olio d'oliva. "

"Ho pensato, perché non cercare ulteriori informazioni e saperne di più sull'olio d'oliva perché è stata davvero un'esperienza straordinaria? " lei ha aggiunto.

Questo l'ha portata in Italia, sulle rive del Lago di Garda, dove ha partecipato a un corso di degustazione. Uno degli istruttori del corso è stato Antonio Giuseppe Lauro, giudice del NYIOOC World Olive Oil Competition. 

A questo punto, Petkova aveva già deciso di lasciare Nestlé e utilizzare ciò che aveva appreso sul lato marketing dell'industria alimentare e sul modello di business generale per mettersi in proprio.

"Fino a due o tre anni fa, l'olio d'oliva era stato principalmente un mio hobby: provare diversi oli e anche olive ", ha detto. "Poi sono arrivato davvero al momento in cui volevo essere più concentrato e diventare un professionista dell'olio d'oliva. C'è un'emozione ed energia speciali che provo con questo albero ". 

Al termine della lezione in Italia, Petkova voleva continuare ad espandere le sue conoscenze e il suo brainstorming, come esattamente, per trovare la sua nicchia nel mondo dell'olio d'oliva. Lauro ha raccomandato a Petkova di prendere il Olive Oil Times Education Lab corso di certificazione per sommelier a New York lo scorso maggio. 

"Ciò che è cambiato con il corso per sommelier è stato che mi ha dato più ampiezza e anche la visione sul mondo dell'olio d'oliva, oltre a molta ispirazione ", ha detto. "Il corso ha sbloccato questo progetto [My Pure Olive] e ho deciso davvero di farlo. Costruire una piattaforma educativa anche senza una dimensione commerciale all'inizio, solo per aumentare l'istruzione ".

Il blog di Petkova, insieme alla sua masterclass più recente, è dove sta iniziando a gettare le basi della sua piattaforma educativa. Insieme alla degustazione di olio d'oliva, domenica scorsa ha trascorso molto tempo a spiegare alcune conoscenze di base sull'olio d'oliva. 

L'olio d'oliva non è ampiamente utilizzato in Bulgaria, con semi oleosi, come la colza e il girasole, che dominano il mercato degli oli da cucina domestici del paese. 

"In Bulgaria, sfortunatamente, non coltiviamo ulivi per la produzione di olio o olive da tavola. È principalmente per scopi decorativi ", ha detto. "Sebbene il paese sia vicino alla Turchia e alla Grecia, quindi ci sono alcune aree in cui potrebbe esserci un'opzione per la coltivazione delle olive ". 

"Tuttavia, il clima qui è più rigido, con inverni più freddi e gelate successive ”, ha aggiunto. "Il che potrebbe essere il motivo per cui nessuno ha il coraggio di fare questo genere di cose. " 

Petkova ha anche usato il corso per dissipare alcune convinzioni comuni, ma errate, sulla cucina con olio d'oliva che hanno preso piede in Bulgaria. 

"Ci sono anche alcuni tabù sull'olio d'oliva, che per esempio, non possiamo cucinare con esso perché diventa velenoso ", ha detto.

Petkova ha utilizzato una sessione di abbinamento alimentare per aiutare a far capire che l'olio d'oliva è un grasso sano e stabile per cucinare. Dedica anche molto spazio sul suo blog alle ricette di abbinamenti alimentari, che ritiene siano il modo migliore per attirare l'interesse delle persone e l'interazione con l'olio d'oliva.

"Voglio illustrare che l'olio d'oliva non è solo per pane e insalata ", ha detto. "Questa è principalmente la percezione in Bulgaria ".

Per ora, Petkova vuole aiutare il pubblico bulgaro a diventare più consapevole degli oli d'oliva che vengono già importati nel paese. Per questo, lavorerà con molti degli stessi importatori che erano al forum del vino. 

"L'idea è quella di dimostrare oli che sono già importati in Bulgaria ", ha detto. "Poi lavorerò anche con gli importatori per creare consapevolezza e più conoscenza e per aumentare il tasso di acquisto ".

Petkova ritiene che ancora una volta i bulgari scoprano il sapore degli oli d'oliva di alta qualità, la domanda per loro aumenterà. 

"La situazione in Bulgaria sta parlando della qualità dell'olio d'oliva ", ha detto. "Non abbiamo ancora molto interesse ad acquistare oli di qualità o premium nel Paese ". 

Ma quando c'è quell'interesse, Petkova e My Pure Olive possono fare un altro tuffo da una piattaforma educativa a una commerciale.


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