Europa

L'Europa aggiorna la valutazione del rischio di Xylella

Un aggiornamento della valutazione 2015 dell'EFSA conclude che la malattia delle piante non è stata eradicata, ma le misure di controllo ne hanno contenuto la diffusione.

Giu. 11, 2019
Di Isabel Putinja

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L'Autorità europea per la sicurezza alimentare (EFSA) ha pubblicato un aggiornamento della sua 2015 valutazione del rischio di Xylella fastidiosa nei Unione europea (UNIONE EUROPEA).

L'aggiornamento conclude ampiamente che non esiste un modo noto per sradicare questa malattia delle piante, che viene diffusa da parassiti, come la mosca della frutta dell'olivo, ma che le misure di controllo hanno dimostrato di essere efficaci nel contenere la sua diffusione.

Questa è stata una sfida scientifica complessa con molte aree di incertezza, ma abbiamo distillato alcune conclusioni importanti che aiuteranno i gestori del rischio, i valutatori del rischio e i ricercatori.- Stephen Parnell, presidente del gruppo di lavoro Xylella fastidiosa

Gli esperti del gruppo di esperti scientifici dell'EFSA sulla salute delle piante hanno posto domande specifiche, compresa la diffusione a breve e lungo termine di Xylella fastidiosa e i suoi impatti, il periodo di tempo durante il quale la malattia è asintomatica e come ridurre il rischio di diffusione dell'infezione.

"Questa è stata una sfida scientifica complessa con molte aree di incertezza, ma abbiamo distillato alcune importanti conclusioni che aiuteranno i gestori del rischio, i valutatori del rischio e i ricercatori", Stephen Parnell, presidente del gruppo di lavoro del gruppo Xylella fastidiosa, ha scritto in un articolo su il sito web dell'EFSA.

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Le simulazioni al computer sviluppate dai suoi esperti hanno rivelato che l'Europa meridionale è maggiormente a rischio di infezione attraverso alcune sottospecie del batterio, come la Xylella fastidiosa subsp. multiplex, potrebbe anche causare infezioni nel nord Europa.

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Attraverso queste simulazioni, gli esperti sono stati anche in grado di simulare il modo in cui Xylella fastidiosa potrebbe propagarsi in diverse condizioni e oltre brevi e lunghe distanzee rivelare l'efficacia dell'emergenza misure di controllo fitosanitario se messo in atto rapidamente.

"Le simulazioni al computer sono al centro di questa opinione scientifica", ha detto Parnell. "I modelli che abbiamo sviluppato sono robusti e, soprattutto, flessibili in modo che possano essere adattati per esplorare una vasta gamma di diversi scenari e supportare la pianificazione di emergenza".

Per quanto riguarda il periodo di tempo in cui la malattia è asintomatica, questa può variare a seconda della sottospecie del batterio e delle specie di piante colpite.

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Ad esempio, gli studi esaminati dagli esperti hanno rivelato che una pianta di olivo infettata dalla sottospecie Xylella fastidiosa subsp. pauca è asintomatico per circa 10 mesi e ha una probabilità 95 percento di sviluppare sintomi entro un periodo di quattro anni. Questo lungo periodo di incubazione significa che le ispezioni visive non sono efficaci nel rilevare le infezioni e che sono richiesti altri metodi come il campionamento e i test diagnostici.

Le misure che sono state prese per prevenire ulteriori infezioni hanno incluso la creazione di zone di contenimento intorno alle aree infette, la distruzione di piante malate e il controllo dei parassiti.

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È stato riscontrato che l'efficacia delle zone cuscinetto è relativa, mentre le misure di controllo biologico riducono solo temporaneamente ma non eliminano il rischio di infezione. Tuttavia, la diagnosi precoce è cruciale per l'eradicazione efficace e per controllare la diffusione della malattia. Anche il controllo dei parassiti è importante: insetticidi utilizzati in Italia come acetamipride e deltametrina avevano un tasso di efficacia da 75 a 100 percentuale.

Lo studio elenca una serie di malattie delle piante causate da questo patogeno vegetale trasmesso dagli insetti. Questi includono la malattia di Pierce, che attacca la vite; sindrome da declino rapido delle olive, che decima gli uliveti; clorosi variegata dagli agrumi, che colpisce le piante di agrumi; bruciatura della foglia di mandorlo, che infetta i mandorli; e altre malattie da bruciatura delle foglie.

Lo era Xylella fastidiosa rilevato per la prima volta negli uliveti in Puglia, sud Italia in 2013. Nuove infezioni del batterio e delle sue sottospecie sono state successivamente rilevate nelle piante di altre parti dell'UE, in particolare sull'isola francese di Corsica e la regione Provenza-Alpi-Costa Azzurra della Francia meridionale nel 2015. Negli ultimi quattro anni, sono stati segnalati molti altri casi in Spagna, nella regione italiana della Toscana e nel distretto di Porto in Portogallo.